El estadounidense Steve Rapp será el primer wild card CRT en Laguna Seca

viernes, 20 julio 2012

El nombre de Steve Rapp está fuertemente asociado con el campeonato AMA, pero la próxima semana se asociará también con el MotoGP™ por su salto al Campeonato del Mundo como piloto invitado al manillar de una CRT fabricada por el equipo Attack Performance.

Rapp, quien ha estado compitiendo desde la temporada 1997, se encuentra actualmente enrolado en el certamen de Superbikes AMA con una Kawasaki y compitiendo para el Attack Performance, pero dentro de una semana se convertirá en el primer piloto wil card que corra en MotoGP bajo el nuevo formato CRT. Su equipo ha confirmado que va a correr con una moto CRT de fabricación propia tanto en Laguna Seca como en Indianápolis. Rapp conoce bien ambas pistas y ha subido previamente al podio en los dos escenarios.

motogp.com ha hablado con Rapp antes de que el norteamericano afronte la primera de las dos citas, la semana próxima en el trazado de California.

¿Cómo surgió esta oportunidad de correr como wild card en MotoGP?

"Richard Stanboli [propietario de Attack Performance.] habló conmigo a principios de marzo. Habíamos estado intentando hacer algo juntos para correr en la AMA, pero las cosas seguían sin concretarse. Entonces él me propuso correr con una CRT, y le dije "¿por qué no?". Otro día me llamó para decir que la solicitud había sido aceptada. Parecía algo tan descabellado… pero sabía que iba a suceder. He trabajado con él en el pasado, sé que es un tipo que sabe cómo hacer las cosas".

¿Qué nos puedes decir de la moto?

"No he tenido una gran cantidad de información sobre el diseño de la moto, algunas cosas con respecto a las dimensiones, tamaño del depósito, etc. El input principal vendrá una vez la haya probado. Vamos a hacer una prueba este fin de semana en una pista cercana a Laguna Seca, en Buttonwillow Raceway Park, posiblemente durante cuatro días. Esa será mi primera experiencia con la moto. Emplearemos los dos primeros días en los neumáticos Dunlop y luego cambiaremos a los neumáticos Bridgestone otros dos días".

"Me he subido a muchas motos nuevas en mi carrera, así que me siento confiado. Lo más difícil será el tiempo de preparación necesario para solventar los problemas técnicos. Con cualquier nueva moto necesitas un cierto número de vueltas y cierto tiempo para que todo funcione correctamente. Incluso en la AMA hemos precisado cinco o seis carreras para llegar al buen nivel en el que estamos ahora, de modo que será difícil con la moto CRT".

¿Qué confianza tienes en ambas pistas y qué objetivos tenéis tu mismo y el equipo en cada carrera?

"Sobre las pistas la confianza es del 100%. He estado corriendo en Laguna durante los últimos 10 años, y el año pasado corrí en Indianápolis, donde terminé segundo en ambas carreras. No hemos hablado acerca de los objetivos todavía. Pero poner una moto en la pista en tan sólo cuatro meses ya será un gran resultado. Supongo que esperamos un fin de semana sin problemas, sin accidentes. Pero no puedo especular sobre los resultados por el momento, todavía no me he sentado sobre la moto".

¿Te ves a ti mismo y al equipo compitiendo regularmente con una CRT en 2013?

"Puedo imaginarlo. La única variable real es el aspecto monetario. Sin duda, Richard podría hacerlo. Como ingeniero, sería su sueño, ya que en la AMA esto ya no se puede hacer [innovar y diseñar con tanta libertad]. Si el chasis es bueno, a lo mejor sería factible que lo fabricara para otras personas, de la misma manera que ya tiene su propio negocio con piezas de competición".

¿Vas a participar tanto en la carrera de MotoGP como en las de la AMA en Laguna?¿Cómo es tu condición física en este momento?

"El plan es participar en las dos competiciones. Lo que no sé es cuánto tiempo estaré rodando en todas las sesiones. Probablemente trataré de conservar un poco de energía. Siempre he estado en buena forma física, pero sí, he aumentado mi preparación y ya estoy notando los efectos positivos. A principios de mayo me rompí la muñeca en una caída, debido a que la moto tenía una fuga de aceite [en el Infineon Raceway de California del Norte, durante la clasificación de la categoría TTXGP de motos eléctricas. Rapp fue sustituido por Steve Atlas]. No me he perdido una carrera después de eso, pero estaba en fase de recuperación. Ahora ya me siento bien".

¿Qué esperas principalmente?

Sólo poder alinearme en la categoría de MotoGP es ya lo mejor. Supongo que, con el proyecto de Richard, estar en la parrilla es ya algo fantástico".

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