Cecchinello: "El potencial de Bradl está claramente ahí"

viernes, 30 marzo 2012

Lucio Cecchinello y su equipo LCR Honda forman parte de la columna vertebral de MotoGP. La formación, con sede en Mónaco, está formada por un grupo pequeño y compacto de personas que adoran el motociclismo y dedican sus vidas a este deporte.

El ex piloto Lucio Cecchinello ha estado ligado a las motos desde niño pero empezó a correr más tarde que la mayoría porque sus padres insistieron en que terminara la escuela secundaria antes de aventurarse en las pistas de competición. El italiano tenía 19 años cuando empezó a correr en la categoría de Sport Producción a bordo de una Honda NS125R y debutó en el escenario mundialista en 1993, cuando ya contaba 23 años. En 1995 dio un pequeño paso atrás para ganar el campeonato de Europa, a bordo de una Honda RS125 del Team Pileri, antes de regresar a los Grandes Premios al año siguiente. Cecchinello ganó su primer GP en 1998 y llegó a anotar otras siete victorias antes de retirarse a finales de 2003. Pasó la mayor parte de su carrera en los Grandes Premios rodando con Hondas RS125.

Lo que diferenció a Cecchinello de la mayoría de pilotos era el hecho de tener que gestionar y dirigir su propio equipo. Creó la estructura LCR (Lucio Cecchinello Racing) en 1996, agrandando gradualmente el equipo para disputar el Campeonato Mundial de 125cc y 250cc, y posteriormente el de MotoGP. LCR ha contado con una impresionante variedad de talentos en sus filas, la lista incluye nombres como Casey Stoner (quien se estrenó en los Grandes Premios con LCR en 2002), Randy de Puniet, Alex de Angelis, Nobby Ueda, Carlos Checa, Toni Elías y su actual piloto de MotoGP Stefan Bradl, el vigente Campeón Mundial de Moto2.

LCR mantiene una excelente relación con HRC desde 2006, año en el que el equipo desembarcó en MotoGP con Stoner.

Cuando corrías eras más que un piloto ...
"Empecé a correr muy tarde porque mis padres querían que yo terminara la escuela secundaria. ¡Cuando gané el Campeonato de Europa en 1995 ya tenía 26 años, así que cuando regresé a los Grandes Premios el año siguiente me di cuenta de que ya era bastante viejo! Así que lo pensé detenidamente y decidí que era mejor invertir el dinero que había ganado formando mi propio equipo".

"La otra razón para establecer mi propio equipo fue porque pensé que el paddock mundialista es un lugar fantástico, un entorno maravilloso, y no quería dejarlo, así que pensé que la mejor manera de estar aquí era crear mi propio equipo. Ya estaba mirando hacia el futuro".

¿Era difícil ser piloto y manager?
"No me avergüenza decir que durante mi carrera me di cuenta de que corría con pilotos que tenían mucha más capacidad y talento que yo, así que traté de compensar este hecho con dedicación, con trabajo, con aplicación y con entrenamiento. Porque empecé tan tarde que ya tenía 30 años cuando comencé a ser realmente competitivo en los Grandes Premios. A esa edad tu mente cambia. Digamos que tu actitud frente al riesgo es un poco diferente, es un proceso humano normal. Y al mismo tiempo, también estaba la gestión de mi propio equipo, así que tenía que cuidarme de muchas otras cosas aparte de pilotar, lo que sin duda absorbe gran parte de tu energía mental. Así que quizá podría haber ganado más carreras si no hubiera tenido que pensar en tantas otras cosas. Pero de todos modos, hice lo que pude".

¿Cómo se trabaja con Stefan Bradl
"Es difícil juzgar a alguien al cabo de tan poco tiempo. También sé que cuando se empieza un nuevo proyecto con un nuevo piloto, siempre es muy emocionante, ¡como una luna de miel!. Así que en este momento estamos de luna de miel y todo es fantástico y va muy bien. Pero, honestamente, estoy sorprendido de trabajar con un piloto tan joven y con un nivel tan alto de inteligencia y madurez. Además, es un tipo realmente simpático".

¿Dirías que es un piloto reflexivo?
"Sí. En su carrera ha demostrado ya que es un piloto muy consistente. Es el tipo de corredor que tiene un enfoque muy inteligente, que aprende paso a paso, tratando de llegar al límite de la moto comprendiendo en primer lugar cómo funciona y cómo reacciona. Así que se está tomando su tiempo para adaptarse a MotoGP, pero el potencial está claramente ahí".

LCR tuvo un 2011 muy difícil 2011…
"Sí, el año pasado estuvo muy lejos de nuestro objetivo y de las expectativas. El equipo era el mismo, la moto era incluso mejor que antes y Toni [Elías] se unió al equipo como Campeón del Mundo de Moto2 y ya con algunos buenos resultados en MotoGP en su historial. Pensamos que los problemas se debían a su peso y a su estilo de conducción, no calentaba suficientemente los neumáticos".

¿Todavía echas de menos correr?
"¡Sí, claro! En la vida pasamos por fases diferentes. Al principio jugamos con los juguetes, después quizá descubrimos la alegría de hacer un deporte y luego, si eres realmente afortunado y tienes la suficiente habilidad, entras en otra etapa en la que el deporte se convierte en tu trabajo. Esto es fantástico, pero no es para siempre. Ahora estoy en otra etapa en la que te subes a una moto sólo para tener las sensaciones, sentir la adrenalina, la emoción, y sigue siendo fantástico. Pero ya que no puedo ver ninguna meta personal en correr con una moto, prefiero mantenerme alejado. Después de dejar la competición he corrido un par de veces pero se sufre mucho porque es una emoción fuerte y profunda. Digamos que es como hacer el amor con el amor de tu vida, con una mujer a la que todavía amas, pero con la que sabes que no hay futuro. Es muy dramático porque es algo que realmente no puedes tener".

¿Cuándo fue la última vez que rodaste con una moto de competición?
"Fue a finales de 2004, cuando probé nuestra 125cc y 250cc. Nunca he pilotado nuestra MotoGP. Por supuesto, tengo curiosidad, me encantaría conducir una MotoGP, pero me gustaría hacerlo de una manera adecuada, no sólo unas cuantas vueltas, porque de esa manera no se comprende nada. Me gusta hacer las cosas bien, de lo contrario prefiero no hacerlas. Tal vez un día ruede con una MotoGP pero no ahora, porque tengo otras prioridades".

¿Cuál es el mejor recuerdo que tienes de las carreras?
"La primera victoria es siempre algo que nos da una fuertes emociones. Eso fue en el Jarama en 1998, cuando gané a Marco Melandri. También mi primera carrera en 1993 y mis primeros puntos en Hockenheim ,en 1994. Pero después de Jarama, el mejor recuerdo fue la victoria en Mugello en 2003. Fue la segunda pista que visité cuando entré en Sport Producción. Nunca me olvidaré de la llegada a Mugello, un lugar fantástico, una pista brillante".

Tu época en 125cc fue de muchas grandes batallas…
"Sí, había muchos pilotos rápidos en ese período y muchos pilotos experimentados como [Kazuto] Sakata, Ueda, [Dirk ] Raudies, [Jorge] Martínez. Para mí fue muy complicado tratar de ganarles. Siempre estaba intentando compensar mi falta de talento, pero finalmente a los 33 años puedo decir que batí a Stoner, a Dani Pedrosa y a otros. Tengo una foto especial de esa carrera, estoy delante de Stoner, Pedrosa, De Angelis y [Andrea] Dovizioso. Es fantástica porque dice mucho, la vieja generación peleando con la nueva, que empujando desde atrás. Después de eso empecé a ser derrotado por mi compañero de equipo - Casey - y me di cuenta que era hora de retirarse".

¿Cuál es tu mejor recuerdo como propietario de un equipo?
"La gran emoción fue conseguir la pole position en nuestra primera carrera de MotoGP, en Catar (2006). Éramos un equipo nuevo con un nuevo piloto y una moto nueva y - ¡bang! - Pole position! Yo estaba en el cielo! Toqué el cielo, fue algo enorme, fantástico!".

¿Te acuerdas de cuando trajiste a Stoner al Campeonato en 2002?
"El patrocinador principal, OxydoSafilo, quería participar en 250cc y en 125cc, así que hablé con Dorna e IRTA y pregunté si había algún joven piloto con habilidad que mereciera una plaza. Entonces hablé con Alberto Puig, quien me dijo que había un chico joven, de sólo 16 años. Así que organizó una prueba en Jerez. Casey fue muy rápido desde el primer momento, sólo un segundo por detrás de Melandri, que iba con una Aprilia 250 oficial. ¡Nos dimos cuenta de que tenía cierto potencial! Lo mismo ocurrió otra vez cuando probó por primera vez la Honda RC211V. Fue rápido, la confirmación de que tiene un talento muy especial".

Muchos equipos corren con motos CRT este año. ¿Por qué has decidido continuar con los prototipos?
"Cada equipo tiene su propia historia. Nuestra historia con nuestros socios es que hemos construido nuestra relación con ellos por estar involucrados con Honda, con una máquina prototipo. Muchos de nuestros patrocinadores son pequeñas y medianas empresas que fabrican accesorios - Rizoma, Flecha, Givi- y también grandes empresas como Elf. Todos apoyan a LCR porque estamos fuertemente involucrados con Honda. Por ejemplo, Rizoma hace el manillar y el reposapiés de nuestra moto, y a Givi le gusta apoyarnos porque esto les da una fuerte relación con los distribuidores de Honda. Está claro que si no dispusiéramos de motos prototipo, Elf sería la primera empresa que nos diría que no está interesada en ayudarnos. Todas estas empresas quieren participar con tecnología punta porque eso les ayuda a vender sus productos".

¿Crees que las CRT son el futuro?
"La realidad es que el deporte de motor está pasando por una etapa difícil. Primero, con la retirada de las compañías tabacaleras, que habían invertido mucho dinero en este deporte. Luego tuvimos que hacer frente a la crisis económica mundial que ha reducido los beneficios empresariales, lo que, por supuesto, ha reducido los presupuestos de patrocinio. En este entorno, creo que el deporte ha reaccionado tal vez demasiado rápido, cambiando demasiadas reglas. Yo creo que cuando los tiempos son difíciles es necesario parar y tomarse un tiempo para pensar en lo que tienes que hacer. No sería bueno para nuestro deporte perder a los fabricantes de MotoGP, así que espero que Dorna, MSMA y la FIM puedan desarrollar reglamentos técnicos que mantengan a los fabricantes interesados. Creo que quizá nos tengamos que concentrar en el desarrollo técnico para el usuario final, para las personas que compran motos para la calle. Tenemos que crear una nueva visión, establecer normas técnicas que puedan ayudar a los fabricantes a vender motos de calle".

"En general, MotoGP es muy exitoso. El interés mundial sigue creciendo, el sudeste de Asia tiene un enorme potencial, las cadenas de TV siguen interesadas, tenemos muchos nuevos circuitos que desean albergar carreras de MotoGP, de América del Sur a la India o Rusia. Creo que Dorna hace un trabajo muy bueno con la televisión".

¿Qué piensas de la RC213V?
"Para mí, es una obra de arte. La RC213V es la mejor moto que he visto nunca, porque es una concentración de alta tecnología. El último software de gestión del motor es simplemente increíble. Es una moto fantástica".

¿Cómo ves el desarrollo de la categoría de Moto2?
"Creo que estamos en un momento de transición. No creo que Moto2 tenga que ser de 600cc para siempre. También pienso que sería bueno no tener una fórmula de motor único – aunque el proveedor actual sea Honda - porque no es bueno descartar el interés de los otros fabricantes. Por eso me gustaría en primer lugar que Moto2 tuviese varios motores en el futuro y, en segundo lugar, me gustaría que se convirtiera en una categoría para motores de 2 cilindros 500cc 4Tiempos. Esto haría más fácil que los fabricantes desarrollaran sus motores, ya que la culata y el cilindro podrían ser los mismos para las tres categorías- cuatro cilindros en las 1000cc, doble cilindro en las de 500 y un solo cilindro para las de 250cc. Y luego me gustaría ver que las empresas vendieran sus motos de calle de 500cc a un buen precio, porque en este momento el mercado europeo se está reduciendo debido a que mucha gente no puede permitirse comprar motos, incluso las actuales de 600cc. Sería bueno atraer a algunos nuevos fabricantes, tal vez KTM podría construir una 500, y también Aprilia".

Entrevista cortesía de Honda Racing

TAGS 2012 LCR Honda MotoGP

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