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El MotoGP viaja a Africa para la segunda cita del Campeonato

El MotoGP  viaja  a Africa para la segunda cita del Campeonato

El MotoGP viaja a Africa para la segunda cita del Campeonato

El Campeonato del Mundo de MotoGP continua su viaje a través del mundo pasando de Japón a Suráfrica, donde este fin de semana se disputará el Arnette Africa´s Grand Prix. El Circuito Phakisa Freeway de Welkom, situado en la zona de las minas de oro del Free State, acoge una prueba del Campeonato del Mundo por quinto año consecutivo y muchos equipos intentarán borrar el dominio ejercido por la Honda 4 Tiempos hace un año, cuando Tohru Ukawa batió a su compañero de equipo Valentino Rossi en una vibrante última vuelta que culminó con el doblete de los pilotos del equipo Repsol Honda.

Mientras el Campeonato reanuda su actividad y crece la expectación ante otro fin de semana de acción en el MotoGP, la trágica muerte del ex Campeón del Mundo de 250cc Daijiro Kato ocurrida el pasado domingo, continua pesando en las mentes de los integrantes del paddok y en la comunidad del motociclismo de todo el mundo. A lo largo del fin de semana se llevarán a cabo diversos homenajes en memoria del piloto fallecido mientras que las actividades promocionales que se realizan habitualmente antes del evento han sido canceladas como muestra de respeto a Kato y a su familia.

Mientras el Director del equipo Fausto Gresini, lógicamente muy afectado por la pérdida, se encuentra todavía en Japón por los funerales, los integrantes del Telefónica Movistar Honda se aprestan a disputar el Gran Premio en Suráfrica con un solo piloto, Sete Gibernau. Aun no se ha hablado de quien asumirá la plaza de Kato en el equipo.

Los colores japoneses estarán representados en la pista por Thoru Ukawa (Honda), Nobuatsu Aoki (Proton), Makoto Tamada (Honda), Norick Abe (Yamaha) y Noriyuki Haga (Aprilia). Ukawa intentará de nuevo detener a Rossi tras su decepcionante última posición en el primer Gran Premio del año, disputado en su territorio, y otros varios pilotos tomarán la salida con el mismo objetivo que el del japonés, ahora compañero de equipo de Max Biaggi. El italiano terminó segundo en Suzuka, por detrás de su gran rival Valentino Rossi y sin duda intentará mejorar ese resultado en el país donde logró su primera victoria en un Gran Premio, en la carrera de 250cc disputada en el circuito de Kyalami en 1992.

El equipo Ducati de Loris Capirossi y Troy Bayliss, que lograron una actuación sensacional en Japón, con la tercera y la quinta posición respectivamente, lucharán de nuevo para romper los pronósticos en el estrecho y ondulado circuito donde todavía no se han estrenado sobre su impresionante Desmosedici. Sin embargo, Capirossi está habituado a la presión y no hay que olvidar que ha terminado en el podio en sus últimas tres visitas a este circuito. Particularmente relevante fue su tercera plaza de la temporada pasada sobre la Honda 2 tiempos. Para Bayliss será el primer viaje a Welkom, uno de los trece circuitos en el calendario de MotoGP que el antiguo Campeón Mundial de Superbike todavía no ha visitado.

En un circuito notoriamente revirado y deslizante y con la elevada altitud complicando la puesta a punto, este promete ser un fin de semana difícil para Ducati, pero también para Yamaha, Suzuki, Kawasaki, Aprilia y WCM, todos con prototipos ampliante modificados o completamente nuevos con respecto a la temporada pasada. Sin embargo, un equipo que podría encontrarse con una inusual ventaja será el Proton KR, que volverá a alinear sus ligeras tricilíndricas 2Tiempos tras experimentar diversos retrasos con su V5 4 Tiempos. Pese a los 13 km/h de desventaja en las rectas, las únicas 2 Tiempos que quedan en la parrilla del MotoGP pueden tener su oportunidad en un trazado con 14 curvas estrechas y técnicas.

Por el lado de Yamaha, Alex Barros va a correr después de tres semanas de intensivo tratamiento de fisioterapia para solucionar una pequeña fractura, algunas magulladuras y un estiramiento del ligamento cruzado anterior de su rodilla ocasionados en la sesión de warm up previa a la carrera de Suzuka. Entretanto, su compañero de fábrica Marco Melandri, que se fracturó una pierna durante la primera sesión de entrenamientos de la misma carrera, deberá esperar como mínimo hasta el tercer GP del calendario, en Jerez, para realizar su debut en la categoría de MotoGP y este fin de semana será el veterano Norick Abe quien de nuevo le sustituya.

Etiquetas:
MotoGP, 2003, Arnette Africa's Grand Prix

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