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Michelin celebra su victoria número 300

Michelin celebra su victoria número 300

Michelin celebra su victoria número 300

La victoria de Sete Gibernau en el asfalto mojado de Assen elevó a 300 los triunfos de Michelin en la categoría reina. El fabricante francés ha suministrado sus neumáticos a la competición del MotoGP durante casi treinta años, con éxito ininterrumpido. El australiano Jack Findlay inauguró el casillero con su triunfo en 1973, al imponerse en el TT de la Isla de Man sobre una Suzuki TR500.

`Cuando ví a Jack Findlay derrapar en Misano con sus primeros neumáticos lisos fue toda una revelación para mí´, recuerda Pierre Dupasquier, que ha trabajado para Michelin desde los años 60, en los últimos tiempos alternando su tarea entre la F1 y el MotoGP. `Comprendí que mi trabajo debía ser ayudar a esos chicos, comprender sus necesidades y suministrarles los mejores neumáticos posibles. Lo que me gusta realmente es la dimensión humana del motociclismo. Comparado con la moto, un coche parece demasiado objetivo, cuantificable y predecible. El cambio más leve en la posición del piloto puede afectar a todo el equilibrio de la moto y, por ello, factores como la actitud o la confianza se convierten en fundamentales´.

Dupasquier ha jugado un papel crucial en el compromiso de Michelin para establecerse en el máximo nivel de la competición sobre dos ruedas a lo largo de estas tres décadas, en las que la marca francesa ha ejercido un claro dominio. El balance arroja 22 títulos mundiales -incluyendo los últimos once- con doce pilotos diferentes. El primero lo obtuvo Barry Sheene, en 1976 sobre la Heron Suzuki RG500. Más tarde, Marco Lucchinelli, Franco Uncini, Freddie Spencer, Eddie Lawson, Wayne Gardner, Wayne Rainey, Kevin Scwantz, Mick Doohan, Alex Crivillé, Kenny Roberts y Valentino Rossi ganaron la corona del medio litro con gomas Michelin. El año pasado, Rossi añadió a la lista el primer título con una máquina de la nueva generación, la 990cc 4 Tiempos.

`Barry pidió nuestros neumáticos por primera vez en Imola, en 1975, después de sufrir una grave caída en Daytona,´ explica Dupasquier. `Me llamó un miembro del equipo diciendo: `Tengo aquí a ese piloto inglés llamado Sheene, quiere usar nuestros neumáticos´. Así que llené el coche de neumáticos y conduje por la noche desde Clermont-Ferrand hasta Imola. Barry todavía cojeaba como consecuencia de ese accidente y ese fue el inicio de una larga relación entre nosotros, y nuestro debut con una estrella de 500´. $$$ Los neumáticos han experimentado una gran evolución desde aquellos días, y el actual Campeón del Mundo, Valentino Rossi, ha notado las mejoras desde que pasó a competir en la categoría reina, hace tres años y medio. `Michelin los hace mucho mejor´, afirma sonriente el italiano. Durante mi primer año en 500 el gran adelanto fue el cambio de las gomas de 17 pulgadas a las de 16.5. La mayoría de pilotos habían usado los de 17 pulgadas durante años, pero con el progresivo aumento de potencia se hizo necesario conseguir una tracción mejor. Cuando llegaron las 4 Tiempos, el neumático más duro de 500 hubiera durado sólo cinco vueltas. Michelin trabajó para entender lo que las motos y los pilotos necesitaban y la pasada temporada desarrolló un neumático completamente nuevo´.

Findlay, que trabajó como piloto probador para Michelin tras retirarse de la competición, se jubiló recientemente de su cargo como Director Técnico en los Grandes Premios, pero admite que siempre se ha sentido orgulloso de los logros de sus antiguos patrones: `Siempre veo los entrenamientos y las carreras por televisión. `Me encanta ver las imágenes a cámara lenta. Puedes ver cómo derrapa la moto, cómo actúan las suspensiones y al piloto corrigiendo con su cuerpo. Sigo pensándo que es una de las cosas más fascinantes que se pueden ver. Y cuando veo caer a alguien, rodando por el asfalto o por la grava, todavía siento el dolor´.

Etiquetas:
MotoGP, 2003

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