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El MotoGP efectua un emotivo regreso a Japón para celebrar el GP Gauloises del Pacifico en Motegi

El MotoGP efectua un emotivo regreso a Japón para celebrar el GP Gauloises del Pacifico en Motegi

El MotoGP efectua un emotivo regreso a Japón para celebrar el GP Gauloises del Pacifico en Motegi

El Campeonato del Mundo de MotoGP regresa este fin de semana a Japón para celebrar la decimotercera prueba de la emotiva temporada 2003. Seis meses después de la trágica muerte de Daijiro Kato en Suzuka, en el GP inaugural, el llorado ídolo japonés será recordado este fin de semana tanto dentro como fuera de la pista. El sábado a las 12:30 pm (horario japonés) Kato será honrado como MotoGP Legend (Leyenda del MotoGP) y entrará a formar parte del Salón de la Fama en una ceremonia especial en la que estarán presentes sus familiares.
Los allegados de Kato recibirán la placa con el número 74, ya convertida en sinónimo del antiguo Campeón del Mundo de 250cc, que no volverá a utilizarse en el Campeonato de MotoGP sin la autorización expresa de la familia. El domingo, a las dos de la tarde, cuando se apaguen las luces rojas del semáforo, Kato será honrado por sus antiguos rivales de la manera más apropiada posible, exprimiendo de nuevo todo su talento para convertirse en Campeones del Mundo de MotoGP.

Un honor que actualmente apunta a Valentino Rossi, quien ha ejercido su dominio en la categoría con actuaciones magistrales en las tres últimas carreras. Un triplete de victorias consecutivas en Brno, Estoril y Rio ha permitido al italiano de 24 años ampliar en 51 puntos su ventaja sobre su compañero en Honda, Sete Gibernau. Este fin de semana representa la primera oportunidad matemática de Rossi para revalidar el título, algo que sucedería si obtuviese la victoria y el español no consiguiera sumar un mínimo de dos puntos.

Mientras Rossi intenta repetir su victoria en Motegi de hace dos años, Gibernau aspira a mejorar su poco alentador expediente en este circuito, donde nunca ha pasado de la quinta posición. Sin embargo, su lucha por el título llega por primera vez esta temporada a un momento crítico y eso puede actuar como un fuerte incentivo para Gibernau. Esta semana, el piloto barcelonés, de 30 años, ha prolongado por dos años su contrato con Telefónica Movistar y Honda.
Si Gibernau fija la mirada en el líder del Campeonato, Max Biaggi centra sus aspiraciones en la segunda plaza. Es su techo en esta campaña tras una serie de resultados decepcionantes, con un único podio en las cuatro últimas carreras. El romano también buscará mejorar sus pobres estadísticas en Motegi, que registran una caída en 2001 y una retirada por problemas con los neumáticos, el año pasado.

Con el favorito local Makoto Tamada en vía emergente -conquistó un sensacional primer podio hace dos semanas en Rio- y el también debutante en 2003 Nicky Hayden cuajando buenas actuaciones en el último tramo del curso, ganar a las Honda en su circuito se presenta como un desafío mayúsculo para los pilotos rivales. Sobre el papel, Alex Barros se presenta como el contrincante más peligroso, ya que ha subido al podio de Motegi en las dos últimas temporadas. Hace un año, el brasileño se impuso en este Gran Premio en su debut sobre la Honda RC211V. Sin embargo, Barros aún padece las secuelas de su lesión en el hombro y, dejando al margen su podio en Le Mans en una carrera disputada en mojado, todavía no ha podido demostrar que puede reproducir el resultado de 2002 sobre la Yamaha YZR-M1.

Kenny Roberts Jnr es el otro hombre que ha ganado con anterioridad en Motegi, con dos victorias en los dos primeros eventos celebrados en este trazado, en 1999 y 2000. El piloto de Suzuki volverá a tener a su lado a John Hopkins, quien se perdió la carrera en Brasil a causa de una fuerte caída en los entrenamientos. El equipo también se refuerza este fin de semana con la presencia del piloto probador oficial Akira Ryo, que correrá sobre la GSV-R como wildcard por primera vez en esta temporada. La segunda plaza de invitado la ocupará Moriwaki Racing, que dejará la ambiciosa máquina MD211VF en las manos de Tamaki Serizawa. Será la segunda aparición de la temporada para Serizawa y la Moriwaki, que ya estuvieron en la pista de Suzuka, el pasado abril.

Etiquetas:
MotoGP, 2003

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