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Masao Azuma anuncia su retirada

Masao Azuma anuncia su retirada

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Masao Azuma ha anunciado hoy su decisión de poner fin a su carrera en el Campeonato del Mundo cuando finalice la actual temporada. En una rueda de prensa especial celebrada la víspera de su última carrera en el circuito `de casa´, en Motegi, el piloto japonés ha comunicado oficialmente que colgará el mono tras la celebración del último GP de 2003. El piloto, de 32 años, ha participado en 106 carreras del Campeonato del Mundo de 125cc desde su debut en Suzuka en 1996.

`En 125cc hay muchos jovenes pilotos que suben con fuerza, que tienen un buen apoyo detrás y buenos patrocinadores y siento que ha llegado el momento de terminar mi carrera´, ha explicado Azuma. `No voy a rejuvenecer, y los resultados, este año, no han estado a la altura de mis esperanzas, pero estoy satisfecho con mi carrera en el Campeonato del Mundo´.

`Nunca he sido un piloto oficial y siempre he peleado con los pilotos más fuertes; espero seguir vinculado al mundo del motociclismo en el futuro. No puedo decir aún lo que voy a hacer pero espero que mi trabajo ayude a que los jóvenes pilotos japoneses puedan debutar en la escena mundial´.

Azuma ha conseguido 10 victorias en su carrera. Su mejor temporada fue la de 1999, cuando sumó cinco victorias en la primera mitad de la campaña pero se lesionó en Brno, en un famoso incidente en el que chocó contra un ciervo, y no pudo consolidar su trayectoria. Su fatídico accidente coincidió con la ascensión de un entonces jovencísimo Marco Melandri, quien con 15 años anunció su llegada al escenario mundialista con una sucesión de éxitos. Sin embargo, el título fue finalmente para Emilio Alzamora, pese a no lograr ninguna victoria. Azuma tuvo que conformarse con la tercera plaza final detrás de Melandri.

Azuma volvió a brillar especialmente en la cita de Suzuka de la temporada pasada. Ganó la carrera de 125cc y fue, junto a Daijiro Kato y Valentino Rossi, uno de los protagonistas del triplete logrado por Honda. El constructor japonés celebró así del mejor modo posible la consecución de sus 500 victorias en Grandes Premios. Su última victoria se remonta a la carrera de Brasil de 2002, disputada bajo la lluvia.

Etiquetas:
125cc, 2003

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