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Rossi llega al Gran Premio Marlboro de Malasia en busca del título

Rossi llega al Gran Premio Marlboro de Malasia en busca del título

Rossi llega al Gran Premio Marlboro de Malasia en busca del título

Valentino Rossi puede ganar el Campeonato del Mundo de Motociclismo por tercera temporada consecutiva este fin de semana en Malasia. La estrela italiana sólo necesita terminar por delante de su único rival, Sete Gibernau. La victoria o una segunda posición garantizarían la corona al antiguo Campeón del Mundo en 125 y 250cc. Rossi, de 24 años, se convertiría en el octavo piloto en la historia de este deporte en ganar tres o más títulos consecutivos en la categoría reina y entraría en un reducidísimo club integrado sólo por Geoff Duke, John Surtees, Mike Hailwood, Giacomo Agostini, Kenny Roberts, Wayne Rainey y Mick Doohan.

Rossi ha terminado fuera de las dos primeras plazas sólo en dos ocasiones esta temporada, en la carrera de Assen, disputada en mojado, y dos semanas más tarde en Donington Park, cuando fue penalizado por avanzar bajo bandera amariilla. En una carrera dominada por las Honda, Max Biaggi ganó la cita de Motegi el pasado domingo y Rossi cometió un error en la primera parte de la carrera que le hizo perder ocho segundos respecto al líder, antes de subsanarlo con una espectacular remontada que le llevó hasta la segunda posición. Una perspectiva inquietante para Gibernau, que ha luchado con bravura por el Campeonato a lo largo de su primera temporada sobre la Honda RC211V.

Después de pelear en Japón con los tres mejores clasificados en el Campeonato, los `rookies´ Nicky Hayden y Makoto Tamada estarán impacientes por rodar en una pista en la que ambos entrenaron durante la pretemporada. Hayden anotó su primer podio el domingo, después de que Tamada fuera descalificado por pilotar de manera irresponsable, pero el americano quiere repetir su visita a los cajones por vía directa tras demostrar en las últimas carreras que puede rodar de manera regular entre los más rápidos. Tamada, mientras tanto, estará doblemente determinado a tomar su revancha ante la decisión que le privó, frente su público, de su segundo podio consecutivo.

Ducati deja atrás sus problemas del pasado fin de semana para afinar unas máquinas que rodaban en un territorio nuevo y también llega a Sepang con mucha información recopilada sobre un trazado en el que ya entrenaron intensamente en invierno. En las sesiones compartidas con HRC en enero, Loris Capirossi y Troy Bayliss dieron las primeras muestras de lo que posteriormente se confirmaría como el sensacional debut del fabricante italiano en el MotoGP. En este circuito las Desmosedici proporcionaron entonces impresionantes cronos y los primeros avisos de su aceleración y asombrosa velocidad punta.

Marco Melandri obtuvo en Motegi su mejor resultado en MotoGP gracias a un pilotaje brillante que le llevó de la 19ª posición que ocupaba en la primera vuelta hasta la quinta plaza final. El año pasado, el italiano pasó uno de los momentos más difíciles de su exitosa campaña en el Campeonato de 250cc cuando se rompió su Aprilia en los primeros compases de la carrera en Sepang, y este fin de semana intentará proseguir en su línea ascendente. Mientras su compañero Carlos Checa intentará resurgir tras su desafortunado paso por Japón. El español fue embestido en la primera curva por La moto de John Hopkins, al igual que Bayliss y Colin Edwards. A causa de este incidente, Hopkins ha sido sancionado y no podrá participar en este Gran Premio, aunque Suzuki contará de nuevo con el piloto wild card Akira Ryo, que en Motegi logró una meritoria 10ª plaza.

Etiquetas:
MotoGP, 2003, Marlboro Malaysian Motorcycle Grand Prix, Valentino Rossi

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