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Melandri regresa al escenario de su triunfo en 2002

Melandri regresa al escenario de su triunfo en 2002

Melandri regresa al escenario de su triunfo en 2002

Hace doce meses, Marco Melandri estaba sin duda más nervioso de lo que estará esta semana ante su compromiso en Phillip Island: Como ahora, el Gran Premio de Australia era una de las últimas citas del calendario y el italiano estaba muy cerca de alcanzar el título de 250cc.

Después de un intenso duelo con Fonsi Nieto, Melandri se convirtió en el campeón más joven de la categoría, superando a su amigo Valentino Rossi en 176 días. El éxito le abrió las puertas de Yamaha y de la categoría reina. Después, su primera temporada en MotoGP ha sido un compendio contrastado de lesiones, mala suerte, aprendizaje, trabajo de desarrollo y apuntes ocasionales de su capacidad y rapidez. El último destello de su aclimatación a la cilindrada máxima se produjo en Motegi, donde consiguió una notable quinta posición tras remontar desde el 19º puesto.
Los aspectos negativos se manifestaron una semana más tarde, en Sepang. Allí, lastrado por los problemas de puesta a punto de su Yamaha, no pudo terminar entre los diez primeros clasificados.

Sin embargo, Phillip Island es un circuito en el que Melandri ya ha probado su capacidad de ir rápido y de resistir a la presión. En el trazado australiano se ha impuesto anteriormente en las dos categorías inferiores: Ganó en 125cc en 1999, y se coronó en 250cc, en 2002.

Actualmente 14º en el Campeonato (después de perderse los dos primeros Gps a causa de su accidente en la carrera inaugural de Suzuka), el piloto italiano de 21 años quiere concluir con buen sabor de boca las dos últimas carreras de la temporada antes de tomarse un respiro y hacer balance de su primera temporada en MotoGP. La penúltima etapa es la ultra rápida pista de Phillip Island:

`El año pasado gané el título de 250cc en Phillip Island, por lo tanto es una carrera muy especial para mi´, explica. `Pero incluso antes ya era uno de mis circuitos preferidos. Es realemente hermoso correr tan cerca del océano, pilotar aquí me relaja. Es uno de los circuitos más rápidos, con curvas que se afrontan a velocidad elevada y, algunas veces, con vientos fuertes´.

`Creo que será bastante difícil con la máquina de 4 Tiempos. No hemos corrido aquí en invierno pero creo que haber venido tampoco supondría una gran diferencia. En Brno, por ejemplo, tuvimos una carrera difícil pese a haber entrenado previamente. No sé qué cambió pero no me sentía tan cómodo. Este es el tipo de retos a los que me enfrento este año, así que no estoy demasiado inquieto por no haber rodado nunca en Phillip Island con una 4 Tiempos. ¡No puedo decir qué pasará, sólo que trabajaré al máximo con mi equipo, como de costumbre!´.

Etiquetas:
MotoGP, 2003, Marco Melandri

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