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Nicky Hayden: `Cada uno por su cuenta´

Nicky Hayden: `Cada uno por su cuenta´

Nicky Hayden: `Cada uno por su cuenta´

Nicky Hayden inició el programa de entrenamientos de la pretemporada 2004 hace dos semanas, con el test celebrado en Sepang (Malasia). El norteamericano arrancó su primera temporada en MotoGP actuando como número dos de la poderosa escudería Repsol Honda y compartiendo box con el Campeón del Mundo Valentino Rossi. En la recta final de la campaña, este joven piloto, Campeón de Superbikes de la AMA en 2002, se erigió en la sombra del italiano, protagonizando varias actuaciones destacadas. Una trayectoria que le situó como uno de los principales aspirantes al papel de líder entre los pilotos oficiales de Honda cuando Rossi dio el salto a Yamaha.
Ahora, con el programa de pretemporada en marcha, Hayden sigue luchando por ese privilegio con tres pilotos tan experimentados como Sete Gibernau, Max Biaggi y Alex Barros, además del ex Campeón Mundial de Superbike Colin Edwards y del último piloto japonés tutelado por HRC, Makoto Tamada. Sin embargo, el piloto de Kentuky, de 22 años, se mantiene tranquilo ante el reto y, como ha resumido a motogp.com en la siguiente entrevista, cree que cada uno `debe ir por su cuenta´.

motogp com: ¿Después de un paréntesis tan largo habrá sido un alivio regresar a la acción en Sepang...

Hayden: Sí, sin duda fue realmente agradable. No había pilotado la moto desde la primera semana de noviembre en Valencia, así que estuvo bien volver a compartir la pista con otros pilotos y tener la sensación de que estaba haciendo algo. Después de mi operación, fue positivo adquirir confianza y comprobar que no había problemas con mi mano.Si, fue agradable.

P: Las condiciones meteorológicas de Malasia eran tan duras como siempre. ¿Cómo te sentiste después de un periodo de vacaciones y de la intervención quirúrgica?

NH: Bien. Estoy recuperando la fuerza en mi pulgar, porque lo llevaba con una protección. En la frenada de final de recta de Sepang, donde se pasa de casi 300 km/h a primera velocidad la cosa era un poco dura pero aparte de eso todo fue bien. Me gusta el calor, en realidad lo que no me gusta es pilotar con tiempo frío.

P: ¿Cómo iba la moto, en comparación con el final de la pasada temporada?

NH: Sin duda ha dado un paso adelante. Ya sabes que Honda siempre está trabajando, así que la moto es mejor. Rueda a régimen más alto y hay una serie de elementos y piezas nuevas que me han gustado. Me estoy sintiendo más cómodo con el nuevo motor, con su manera de reducir, pero todavía no he probado el nuevo chasis ni el nuevo amortiguador, espero hacerlo en el próximo test.

P: ¿Cuál es la situación en Honda, ahora que se ha ido Valentino Rossi?

NH: No sé realmente cuál es la situación. Ellos dicen que este año todos empezaremos al mismo nivel y creo que está bien, no se puede pedir más. Si alguien se impone como líder, como el hombre a batir en el Campeonato, probablemente recibirá el material nuevo cuando esté listo. Yo espero estar al mismo nivel que los otros, y ser el futuro de Honda. Ahora soy el más joven, todos los demás son un poco más viejos. Max y los otros están en esto desde hace un cierto tiempo y sé que Honda mira hacia el futuro, así que yo quiero ocupar ese puesto. Estoy en Honda desde hace un tiempo, ellos han puesto su confianza en mi y me han dado esta oportunidad, y quiero compensarles por ello.

P: ¿Crees que tienes las cualidades para ser el líder de Honda?

NH: Bueno, no necesariamente el líder pero, como he dicho, quiero ser el hombre de futuro, porque no sabemos cuanto tiempo van a estar todavía los otros. Me gusta entender la moto e intentar mejorarla. Quizá ahora no sea el mejor en esto, pero me gusta esa parte del trabajo. He aprendido muchas cosas en este equipo, a veces la tecnología parece incluso demasiado avanzada, te preguntas cómo consiguen idear estas cosas. Las motos están a un nivel tan adelantado que, si por una parte favorecen al deporte, por otro hacen que el piloto pierda importancia. Pero al final de todo, todavía es una cuestión de ver quién abre más el acelerador.

P: ¿Qué opinas del paso de Rossi a Yamaha?. ¿Crees que puede ser competitivo?

NH: ¡Habrá que verlo!. Creo que es bueno para el Campeonato, para el deporte, y que crea suspense. Creo que la competición queda muy abierta y que para mi es mejor. Cada uno por su cuenta. Prefiero esta situación que ser el segundo piloto tras Valentino. La gente le ha descartado con mucha rapidez porque las Yamaha no iban muy bien el año pasado, al contrario que las Honda y Ducati, pero él es el Campeón del Mundo y no creo que sea cuestión de tomar a la ligera a un piloto de este calibre. Será un año interesante, lleno de oportunidades, y estoy listo para aprovecharlas.

P: ¿Qué nos puedes decir de Alex Barros, tu nuevo compañero de equipo?

NH: Para ser sincero, no conozco a Alex. Le he saludado una o dos veces, pero eso es todo. Probablemente no haya intercambiado más de diez palabras con él en mi vida pero todo el mundo dice que es un buen tipo. Una cosa que he aprendido rápidamente es que a diferencia de lo que sucedía en Estados Unidos, donde todos trabajaban juntos e intercambiaban información, aquí cada uno debe valerse por si mismo. Funciona así; el año pasado Valentino y yo pocas veces hablamos de nada. Nos entendimos bien y todo funcionó de maravilla pero, ya se sabe, eso dura mientras el ambiente en el box es bueno y no eres un adversario directo en la pista.

P: Mucha gente era escéptica contigo cuando llegaste al MotoGP. ¿Crees que has demostrado que se equivocaban?

NH: Sin problemas, no es algo que me preocupe. Mucha gente dudaba de mi pero eso simplemente me motivó para hacerlo mejor. Dijeron muy deprisa que otros merecían mi plaza pero creo que es justo que llegue gente nueva, y que se de una oportunidad a los pilotos jóvenes en vez de ir intercambiando puestos con los que ya están ahí. Siempre habrá escépticos y detractores, pero está bien. Lógicamente, me sentí orgulloso al final de la temporada de haber probado mi valía. Al principio pasé por dificultades que pocos conocen, por cosas que no dependían de mi y que me restaron confianza y ralentizaron un poco mi aprendizaje. Pero no busco excusas. Finalmente logré entenderme con la moto y con el equipo. Este año no habrá excusas, pero el año pasado fue sin duda un gran paso.

P: Mirando ya hacia adelante, ¿Cuáles son tus objetivos, esta temporada?

NH: Será duro, sin duda, pero mi objetivo es ganar el Campeonato del Mundo. Como he dicho, no puedo refugiarme en justificaciones. Conozco la moto, conozco los circuitos. Casi todo está en mis manos. Será difícil porque hay grandes pilotos, y no quiero decir en absoluto que yo sea el favorito, pero quiero poner mi nombre entre los candidatos, ser constante, mantenerme en forma e intentar estar ahí cada fin de semana. No será fácil, deberé elevar mi nivel, pero estoy listo para hacer todo lo que haga falta para lograrlo´.

Etiquetas:
MotoGP, 2003, Nicky Hayden

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