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Michelin aligera la carga con el nuevo delantero de 16.5

Michelin aligera la carga con el nuevo  delantero de 16.5

Michelin aligera la carga con el nuevo delantero de 16.5

Para afrontar la amenaza a su supremacía por parte de Bridgestone y de Dunlop, Michelin ha trabajado más intensamente que nunca durante la pausa invernal, participando en los tests realizados en Europa, Asia y Australia. Uno de los primeros objetivos de la factoría francesa durante estos meses ha sido la evolución de los nuevos neumáticos delanteros de 16.5, que se empezaron a introducir el año pasado en MotoGP.

El nuevo y más ligero compuesto de 16.5 ha sido diseñado para mejorar la manejabilidad y las sensaciones de los pilotos y el responsable del departamento de competición de motociclismo de Michelin, Nicolas Goubert, espera que tenga el mismo éxito que los posteriores de 16.5 introducidos con óptimos resultados hace cuatro años.

`La mayor diferencia entre estas gomas y las de 17 pulgadas es el peso. Nuestro objetivo era elaborar un compuesto más ligero para mejorar la manejabilidad de la moto, de manera que los pilotos pudieran balancear la moto de uno a otro lado más rápidamente´, ha explicado Goubert. `Hasta ahora los resultados han sido muy buenos y casi todos nuestros pilotos los usan. Otros siguen montando los de 17" porque se necesita un poco de tiempo para sentirse cómodo con un neumático diferente. Las carreras serán cruciales porque es sólo en ese momento cuando un piloto puede percibir el rendimiento de un neumático.

`No hemos hecho cambios destacables en nuestro neumático posterior, sólo el trabajo normal de evolución para mejorar el compuesto y cosas así, pero estamos trabajando intensamente para mantenernos al ritmo de la evolución de los motores. Las motos más rápidas ahora alcanzan los 340 km/h y no creemos que vayan a quedarse ahí´.

Como todos los pilotos Michelin de MotoGP, el joven norteamericano de Honda Nicky Hayden ha dedicado buena parte de los tests a evaluar los nuevos delanteros de 16.5, que ofrecen un mayor márgen de contacto con el asfalto para mejorar el `feeling´ del piloto.

`Estas gomas son la gran diferencia de este año´, ha dicho Hayden. `Hemos conseguido sacarles partido en los tests de invierno y son sin duda del camino a seguir. Me dan una mayor confianza en la entrada en curva. Cuando vas detrás de alguien, en el momento de la frenada puedes ser más agresivo con el delantero. También han mejorado el neumático posterior y ahora ofrece más adherencia en aceleración al límite´.

Welkom, una de las pistas más exigentes del calendario, es un terreno de prueba durísimo para los técnicos de Michelin, que trabajan para la mayor parte de los pilotos y equipos más importantes del MotoGP. Para Hayden, ex campeón Superbike AMA, la sensación es parecida a correr en casa. `Me gusta esta pista, el año pasado me sentí muy cómodo´, ha explicado. También en esta ocasión debería irnos bien, tiene algo de americano: Es estrecha, técnica y te obliga a atacar al máximo. Los neumáticos son muy importantes, sobre todo porque el asfalto de Welkom es muy abrasivo. Más que una gran potencia de motor, contará mucho la resistencia de los neumáticos ´.

`Es una de esas pistas en las que debes intentar ahorrar neumáticos. El año pasado no podía permitirme esta sutileza. Era mi primer año en MotoGP y toda mi estrategia consistía en abrir gas. Este año, por el contrario, espero tener ocasión de pensar en economizar las gomas, de modo que me quede algo en las últimas vueltas para luchar con los rivales, especialmente si estoy delante´.

Hayden ha expresado su convencimiento de que en la carrera del domingo habrá tres puntos cruciales en los que los neumáticos serán determinantes: `Hay tres curvas de derecha casi al final de la vuelta´, ha explicado. Si las haces bien y mantienes la velocidad para después encarar la recta, se puede esperar un buen tiempo. El neumático trasero coge mucha temperatura en ese tramo´.

`Welkom y Phillip Island son las dos pistas más duras para los neumáticos´, confirma Goubert. `En Suráfrica los pilotos precisan neumáticos muy resistentes para afrontar las altas temperaturas. Los neumáticos se calientan mucho en las tres curvas de derecha al final del trazado, ya que ruedan inclinados bastante tiempo. Es una pista exigente tanto para los neumáticos delanteros como para los traseros. El tipo de trazado en el que los pilotos deben pensar en conservar algo´.

`Antes de su reasfaltado, la pista era bacheada y deslizante. Esperemos que no haya perdido demasiado grip desde el año pasado, aunque es normal que un asfalto nuevo pierda adherencia más rápidamente. El año pasado estaba por encima de la media pero es difícil decir cómo estará ahora´.

Etiquetas:
MotoGP, 2004

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