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Llega la hora de la verdad en Welkom

 Llega la hora de la verdad en Welkom

Llega la hora de la verdad en Welkom

El tiempo para las especulaciones está prácticamente agotado y llega el momento de que la competición se manifieste en su escenario real, la pista de velocidad. Este fin de semana el circuito Phakisa Freeway de Welkom alberga la prueba inaugural del Campeonato del Mundo de MotoGP, el Gran Premio betandwin.com de Africa. Será la segunda vez en su corta historia que la pista surafricana inaugure el Campeonato. La primera ocasión fue en 2000, en la segunda visita del MotoGP al Free State, con victoria del derrapador Garry McCoy.

En esa carrera el actual Campeón del Mundo Valentino Rossi hizo su debut en la categoría reina, con Honda, y este fin de semana emprende un reto igualmente nuevo, ya que se estrena en la competición como piloto de Yamaha, sobre una máquina que no conoce la victoria desde octubre de 2002 y que el año pasado obtuvo un séptimo puesto como mejor resultado.

Rossi ya ha demostrado en los recientes Tests Oficiales de Catalunya y Jerez que él y su admirado jefe de equipo en Honda Jeremy Burgess -que le ha seguido en su aventura con su nuevo equipo- han conseguido grandes progresos con la YZR-M1, ya que en ambas citas concluyó con el mejor tiempo. Sin embargo, el subcampeón del año pasado Sete Gibernau regresa a Suráfrica como el favorito de muchos, tanto para la carrera como para el título, gracias a una sólida pretemporada en la que frecuentemente ha marcado el ritmo entre la poderosa armada de Honda.

Al lado del español en el Telefónica Movistar Honda, Colin Edwards realizará su primera carrera sobre la moto oficial japonesa, la primera desde que conquistó la corona mundial de Superbike en Imola, en 2002. También a los mandos de la magnífica RC211V, que se impuso en 15 de las 16 carreras del curso pasado, estará la nueva pareja del equipo Repsol Honda formada por el veterano Alex Barros y el Mejor Debutante de 2003, el norteamericano Nicky Hayden, además del siempre competitivo Max Biaggi y su nuevo compañero en el equipo Camel Honda, Makoto Tamada.

De nuevo en el Gauloises Fortuna Yamaha, Carlos Checa comparece con renovado ímpetu tras el estímulo aportado por su compañero de equipo Rossi al proyecto de la M1, mientras que Marco Melandri, que comenzó su andadura hacía el título de 250cc con una victoria en Suráfrica hace dos años, puede beneficiarse también de la experiencia de su amigo y compatriota. Completando el contingente de Yamaha, Norick Abe regresa como piloto oficial a tiempo completo tras una temporada como probador de la marca en la que participó esporádicamente en algunos Grandes Premios como wild card.

El equipo Ducati Marlboro inicia su segunda temporada en MotoGP con Loris Capirossi y Troy Bayliss. El australiano, que lideró durante las diez primeras vueltas la carrera del año pasado, en la que acabó cuarto, espera sacar partido de su instinto en competición para superar una pretemporada frustrante por los problemas en la evolución de la nueva versión de la Desmosedici.

Tanto Bayliss como Capirossi han acusado la falta de kilómetros a causa de las adversas condiciones meteorológicas de los últimos tests, mientras que los recién llegados a la categoría Neil Hodgson y Rubén Xaus han conseguido destacables progresos a bordo de la antigua versión de la misma máquina. El Campeón y subcampeón del Mundo de Superbike en 2003 forman equipo en la primera estructura satélite de Ducati en MotoGP. Hodgson prepara su primera participación en un Gran Premio desde la carrera de 500cc en Catalunya (en 1995) y Xaus se apresta a debutar en la categoría reina tras algunas apariciones previas en 250cc.

Por su parte, en Suzuki esperan que la excelente forma de Kenny Roberts Jr., ganador de la corona la última vez que el Campeonato empezó en Welkom, y la nueva GSV-R sirvan de impulso para el resurgimiento de la marca. En las filas de Kawasaki, la llegada de Shinya Nakano, que forma equipo con Alex Hofmann, y las radicales modificaciones realizadas en la Ninja ZX-RR han aportado buenas dosis de optimismo en la escudería.

El campeón británico de Superbike Shane Byrne se estrena en la categoría con Aprilia, y junto Xaus, Hofmann y Kurtis Roberts, peleará por el título de Mejor Debutante del Año, sin que ello suponga que ninguno de ellos renuncie a metas más ambiciosas.

Etiquetas:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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