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El MotoGP arranca en Suráfrica

El MotoGP arranca en Suráfrica

El MotoGP arranca en Suráfrica

El Campeonato del Mundo de MotoGP ha vivido hoy las horas previas a su inicio con el ambiente y el colorido especial propio del primer escenario del calendario, el circuito Phakisa Freeway, en Welkom (Suráfrica). En un paddok que vive con excitación anticipada la primera cita de una de la temporadas más espectaculares de esta competición, los equipos han aprovechado la soleada jornada para ultimar sus preparativos de cara a la primera carrera. Lo han hecho a ritmo de las músicas tradicionales que han sonado por todos los rincones del circuito a lo largo de la tarde, mientras los pilotos cumplían con las reuniones de seguridad, las verificaciones de las máquinas y las habituales sesiones de entrevistas y sesiones fotográficas previas al inicio del Gran Premio.

La carrera del domingo, 28 vueltas alrededor de los 4´242 km. del circuito surafricano, es una cita largamente esperada por pilotos y aficionados; el cambio de Valentino Rossi, de Honda a Yamaha, ha abierto todo un abanico de posibilidades en el contingente de 23 pilotos que integran la categoría de MotoGP. El italiano inicia la defensa de su tercer título este fin de semana y ha admitido que tras la intensa temporada de entrenamientos está deseando mediarse con sus rivales en la pista.

`Ha sido un largo invierno, especialmente para los pilotos, pero ahora vamos a empezar de verdad´, ha comentado Rossi, quien debutó hace cuatro años en la categoría en este mismo escenario. `Para mi, para mi equipo y para Yamaha, esta es una nueva aventura. Hemos hecho muchos kilómetros en los tests pero un Gran Premio es un asunto diferente y hay que ver si podemos hacer que esta moto funcione en esta pista con sólo cuatro horas de entrenamientos. Me gustan los circuitos en los que he entrenado hasta ahora pero este no es uno de mis preferidos, así que ya veremos qué pasa. Es un gran reto pero espero estar en el podio este domingo´.

Pese a los actos festivos, en el circuito pesaba también en el ánimo el fallecimiento del respetado técnico Antonio Cobas, quien ayer perdió su larga batalla contra el cáncer. Cobas, un miembro clave en el equipo de MotoGP que dirige Sito Pons, ha sido recordado hoy por Alex Barros, uno de los muchos pilotos del Campeonato que se benefició del talento del ingeniero español. `Más allá de todos sus logros en la competición de motociclismo, Antonio era una gran hombre, una influencia tranquila y una persona generosa´, ha dicho Barros. `Ahora nuestro sentimiento está con su familia, todos pensamos en él. Estoy seguro de que Antonio verá la carrera del domingo desde el mejor asiento´.

A última hora de la tarde, Barros ha acompañado al nuevo piloto del MotoGP Neil Hodgson en su primera visita a Welkom. Junto con Manuel Poggiali han visitado el Centro de Arte y Cultura de Thabong, donde se han unido a un grupo de bailarines y han presenciado algunas costumbres tribales de las etnias Zulu, Tswana y Xhosa y la tradicionales canciones Monyanyako.

Etiquetas:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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