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Se cumplen 25 años desde la batalla entre Sheene y Roberts en Silverstone

Se cumplen 25 años desde la batalla entre Sheene y Roberts en Silverstone

Se cumplen 25 años desde la batalla entre Sheene y Roberts en Silverstone

Hoy se cumplen 25 años desde que tuvo lugar una de las mayores batallas jamás presenciadas en el Campeonato del Mundo de Motociclismo. Fue una disputa en el circuito de Silverstone en el Gran Premio de Gran Bretaña entre dos pilotos que han hecho historia en el mundo del deporte de las dos ruedas. Kenny Roberts y Barry Sheene protagonizaron un duelo que, 25 años más tarde, aún se recuerda como un clásico en la memoria de este deporte.

Corría el 1978 y tras 2 años de alzarse con el título mundial de 500cc con Suzuki, Sheene vio como un piloto estadounidense llamado Kenny Roberts y que pilotaba una flamante Yamaha amarilla comenzaba a cobrar protagonismo. Sheene había hecho subir el nivel de la competición hasta unos límites insospechados hasta entonces en el Reino Unido, que lo llevaron a protagonizar anuncios publicitarios y a aparecer en programas de televisión.

El carisma del londinense era tan grande que el programa estrella de deportes de la emisora BBC, "Grandstand", quiso retransmitir la carrera en directo. El Gran Premio de Gran Bretaña fue uno de los eventos que mayor audiencia tuvieron en 1979, tanto en relación al número de espectadores que se desplazaron al circuito, pero también en audiencia televisiva. Vencer en su gran premio de casa era algo que se le había resistido a Sheene, quien llegaba a la cita después de haberse recuperado de unos problemas físicos y manteniendo sus aspiraciones al título.

Roberts iba en camino de conseguir otro título mundial después de recuperarse de una caída que le provocó una fractura en un pie, en una pierna y en diversas vértebras, en una temporada en la que también corrían pilotos como Wil Hartog, Virginio Ferrari y Jonny Cecotto.

En unas condiciones meteorológicas más que favorables, fue Hartog quien, con su característico mono blanco, abrió hueco y se distanció de les demás pilotos. Rodando con un ritmo muy rápido en la recta del Hangar ( Silverstone era una de las pistas más rápidas del mundo antes de que se colocaran las chicanne para la F1), Sheene y Roberts alcanzaron al holandés y lo superaron, momento en el que dio comienzo una espectacular lucha entre ambos de poder a poder.

Lo que hizo tan especial la carrera fue el que ninguno de los dos pilotos se consiguiera distanciar del otro, así como la igualdad que hubo entre ambos rodando a gran velocidad. Sheene era consciente de que corría en casa por lo que las cámaras le seguirían, y al rebasar a Roberts en la curva Copse, se giró dedicándole una mofa con la mano al estadounidense. Los dos pilotos se lo pasaron en grande aquella tarde luchando el uno contra el otro a pesar de que nunca habían ocultado la animadversión que guardaban entre sí.

Roberts acabaría por ganar la carrera en un dramático final en el que la diferencia al cruzar la línea de meta sería tan sólo de media moto a favor del estadounidense. Sheene batió el récord del circuito en la última vuelta pero un piloto doblado le perjudicó en la curva Woodcote. Luchando por recuperar el terreno perdido, Sheene negoció la última vuelta de manera tan espectacular, que aquel final de carrera fue bautizada como "Grandstand finish".

Ambos pilotos era conscientes de que habían hecho algo especial, y los seguidores que se desplazaron al circuito tuvieron la oportunidad de contemplar una carrera que pasará a la historia por la cantidad de veces que se llegaron a adelantar los dos pilotos que rodaban en cabeza.

Por otra parte, el día 12 de agosto también constituye una fecha importante porque este mismo día del año 1990, se disputo el último Gran Premio en Suécia, más concretamente en Andestorp. Suécia albergó su primer Gran Premio en 1958, acumulando un total de 22 carreras, de las cuales 17 se disputaron en Anderstop. La última carrera que tuvo lugar allí fue hace exactamente 14 años, y el ganador fue Wayne Rainey quien entró por delante de su compañero de equipo Eddie Lawson.

Etiquetas:
MotoGP, 2004

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