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El MotoGP inicia su periplo oriental en Japón

El MotoGP inicia su periplo oriental en Japón

El MotoGP inicia su periplo oriental en Japón

El Campeonato del Mundo de MotoGP entra en su fase decisiva este fin de semana con la disputa de la primera de las cuatro pruebas transoceánicas que tendrán lugar en cinco semanas, el Gran Premio Camel de Japón.

Después de Japón, la élite del motociclismo de competición va a dirigirse a Qatar, Malasia y Australia antes de volver a Europa a finales de octubre para disputar el 16º y último asalto de la temporada en Valencia. Es la fase decisiva para la consecución del título, que actualmente parece destinado a permanecer en manos de su actual poseedor, Valentino Rossi.

La sexta victoria de Rossi esta temporada, en la última carrera disputada en Portugal, sitúa su media de victorias en más del 50% tras las once carreras que se han disputado hasta ahora. Un porcentaje que no muestra señales de disminuir en la medida que Yamaha parece decidida a realizar todos los esfuerzos necesarios en este tramo final para ganar un título que no consigue desde 1992.

Durante la jornada de test en el circuito de Estoril que tuvo lugar tras la carrera portuguesa, Rossi quedó satisfecho con el nuevo sistema de escapes llegado de Japón, un arma que tiene la intención de usar este fin de semana en casa de sus grandes rivales de Honda.

Honda también suministró a su principal candidato al título, Sete Gibernau, un nuevo sistema de escapes pero el español decidió no usarlo, optando por utilizar la misma moto con la que ya ha conseguido tres victorias esta temporada. Habiendo realizado también tests en Estoril, Gibernau viaja a Japón después de mejorar la puesta a punto de su Honda RC211V y con la esperanza de recortar la diferencia de 29 puntos que tiene Rossi en la clasificación general.

Los principales rivales de Gibernau este fin de semana, sin embargo, podrían ser sus compañeros de fábrica. Makoto Tamada y Alex Barros, quienes le dejaron sin importantes puntos en Portugal al relegarlo a la cuarta posición. Además, los dos pilotos han conseguido buenos resultados en este circuito.

Tamada fue descalificado de la carrera del año pasado, en el que hubiera sido su segundo podio, tras pelear con Gibernau por la tercera posición. Por su parte, Barros consiguió la victoria en su primera carrera a bordo de la RC211V en este circuito en 2002.

Tamada, en particular, tratará de vengarse de la decisión del año pasado y llega al Gran Premio de casa en muy buen estado de forma. Desde su victoria en Río en la séptima carrera del calendario, sólo Rossi ha sumado más puntos que él y tratará de consolidar su creciente reputación con una segunda victoria esta temporada delante de su apasionada afición.

El compañero del japonés en Honda, Nicky Hayden, quién consiguió su primer podio en un Gran Premio hace un año gracias a la descalificación de Tamada, vuelve a la acción tras perderse el Gran Premio en Portugal por una clavícula fracturada, mientras que el piloto de Aprilia Shane Byrne también ha confirmado que disputará la carrera, ya recuperado de la muñeca que se rompió tras sufrir una caída en los entrenamientos de Brno hace cuatro semanas.

Las noticias no son tan buenas para el equipo Proton KR. Kurtis Roberts parece que se perderá las dos próximas carreras tras someterse a una operación en su muñeca fracturada.

Por otro lado, Tohru Ukawa volverá a la acción del MotoGP por primera vez desde el final de la temporada 2003, como wilcard de Honda y a los mandos de una versión actualizada de la RC211V. Junto a Ukawa, la prueba verá también el regreso de Olivier Jacque. El ex Campeón del Mundo de los 250cc, que salió asimismo de la escena del MotoGP al final de la pasada temporada, pilotará la Moriwaki.

Las aspiraciones de Max Biaggi de hacerse con el título se acabaron virtualmente con su caída en la primera vuelta de la carrera portuguesa. Sin embargo, el italiano salió ileso de la caída y en Motegi anotará, salvo imprevistos, el récord de disputar 180 Grandes Premios consecutivos en un circuito en el que consiguió la pole y la victoria hace un año.

Para Marco Melandri también será un fin de semana especial, ya que tomará la salida en su Gran Premio número 100 desde que debutó en 1997. El piloto de Yamaha obtuvo su mejor posición en MotoGP la temporada pasada en Motegi, en una carrera en la que rodaba en 19ª posición en la primera vuelta para acabar quinto al final de la carrera.

Etiquetas:
MotoGP, 2004, CAMEL GRAND PRIX OF JAPAN

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