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El nuevo trazado impresiona a los pilotos

El nuevo trazado impresiona a los pilotos

El nuevo trazado impresiona a los pilotos

El paddock del Campeonato Mundial de MotoGP ha cogido forma hoy por primera vez en Qatar y los pilotos han expresado ya sus primeras impresiones positivas del Circuito Internacional Losail.

Este fin de semana las instalaciones recién construidas, que han costado 58 millones de dólares y han tardado poco más de un año en levantarse, serán la sede del primer Gran Premio Marlboro de Qatar, convirtiendo a este país en el 27º que acoge un evento de motociclismo del Campeonato del Mundo desde sus inicios en Isla de Man, en 1949.

La opinión de los pilotos ha sido que el impresionante nuevo recinto, que surge casi místicamente del llano desierto que rodea la ciudad de Doha, podría convertirse en una prueba fija en el calendario de MotoGP, y han expresado su deseo de empezar con el desafío de sus prototipos de 990cc en la primera sesión de entrenamientos libres del jueves por la mañana.

El actual Campeón del Mundo Valentino Rossi ya había pisado el circuito con ocasión de la colocación de su primera piedra en diciembre, y se ha sorprendido por el trabajo que se ha realizado desde entonces.

`La última vez que estuve aquí no había asfalto, sólo gravilla, pero esta tarde hemos dado una vuelta en coche sobre la pista por primera vez y el trazado es muy impresionante,´ ha dicho Rossi. `La superficie comprensiblemente está un poco sucia, pero debería estar limpia a lo largo del fin de semana. Será interesante ver quién se aprende el trazado más rápidamente.´

A pesar de la novedad del nuevo entorno, el italiano se apresuró a destacar que su objetivo principal sigue siendo la decimotercera carrera del Campeonato que lidera con una ventaja de 39 puntos sobre su rival más cercano, Sete Gibernau, a tan sólo cuatro carreras para el final.

`Tenemos tres carreras en los próximos tres fines de semana, y será difícil para todos los que están involucrados en el Campeonato, sobre todo para los pilotos,´ proseguía Rossi. `Para mí lo principal es centrarme en el trabajo y mantenerme concentrado hasta el final.´

Mientras que el desconocimiento del circuito presenta una complicación adicional para muchos pilotos, este fin de semana supone una oportunidad ideal para que pilotos debutantes como Rubén Xaus, de la escudería d'Antin Ducati, causen buena impresión.

`Estoy contento porque es la primera vez esta temporada que todos deberán aprenderse el circuito,´ ha declarado Xaus. `No estoy poniendo excusas, pero normalmente los otros pilotos tienen más experiencia que yo en los circuitos, y el hecho de que ahora no la tengan me facilitará un poco las cosas.´

El compañero de equipo de Xaus, Neil Hodgson, ha sido uno de los tres pilotos que hoy han probado el sistema de transporte local, cambiando la moto por el camello en un evento promocional en el circuito. El piloto británico ha estado acompañado en un paseo en camello por Shinya Nakano y Loris Capirossi, quien se está recuperando de dos fracturas en el pie ocasionadas en la caída múltiple de la primera curva en Motegi.

John Hopkins, quien se rompió tres costillas en el mismo accidente, también pilotará este fin de semana, aunque su compañero en el equipo Suzuki, Kenny Roberts, otro de los involucrados en la caída, ha confirmado hoy desde su casa en California que probablemente se perderá el resto de la temporada. Roberts será sustituido por el piloto de Suzuki en el campeonato británico Superbike Yukio Kagayama.

Kurtis, el hermano de Kenny, también es baja por lesión, y su lugar en el equipo Proton KR lo ocupará James Haydon, mientras que Chris Burns tampoco ha viajado y será nuevamente reemplazado por Youichi Ui, quien pilota junto a James Ellison en WCM. No obstante, Aprilia ha decidido no sustituir al lesionado Shane Byrne en esta carrera, lo que significa que Jeremy McWilliams será su único piloto.

Para escuchar más declaraciones de Rossi, Xaus, Makoto Tamada, John Hopkins y Harald Eckl en la rueda de prensa previa al evento, pulsa sobre el enlace del vídeo en la parte superior de la página.

Etiquetas:
MotoGP, 2004, MARLBORO GRAND PRIX OF QATAR

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