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El año pasado en Phillip Island

El año pasado en Phillip Island

El año pasado en Phillip Island

Valentino Rossi cosechó la octava victoria del año -la quinta en seis carreras- pese a haber sido penalizado por avanzar bajo bandera amarilla durante los primeros compases de la carrera.

El GP de MotoGP se desarrolló en unas condiciones diferentes a las carreras precedentes. Cuando los pilotos de la categoría reina arrancaron desde la parrilla seguía haciendo viento y frío pero el sol había secado prácticamente el asfalto.

El primer tercio de la carrera ofreció una trepidante cabalgada de seis pilotos que peleaban por las posiciones de cabeza. Marco Melandri, Nicky Hayden, Sete Gibernau y Valentino Rossi se alternaron al frente del pelotón. Troy Bayliss estuvo de lleno en esta batalla pero se cayó en la cuarta vuelta tras salir por un instante de la trazada y pisar por la resbaladiza hierba que bordea el trazado. El piloto de Ducati se golpeó en la cabeza y quedó inconsciente. Poco después, atendido en el centro médico del circuito, recuperó el conocimiento pero se decidió trasladarlo a un hospital de Melbourne para un reconocimiento adicional.

En la siguiente vuelta y consecuencia de este accidente, Rossi adelantó a Melandri sin apercibirse aparentemente de la bandera amarilla que ondeaba en esos momentos y se le impuso una penalización de diez segundos. El italiano tardó aún un par de vueltas en comprender la situación. Mandaba en la carrera con tres segundos de ventaja sobre Capirossi, que a su vez había conseguido escaparse del grupo de perseguidores. En su afán por atraparle Melandri se precipitó al abrir gas en la última curva del circuito y sufrió una violenta caída. También Carlos Checa se salió de la pista cuando rodaba con el grupo de cabeza aunque pudo regresar y finalmente entró en octava posición.

Rossi, advertido desde el muro por su equipo de que debía obtener una ventaja de diez segundos sobre Capirossi, aumentó el ritmo de modo vertiginoso durante la segunda parte de la carrera y tras otra exhibición de pilotaje acabó cruzando bajo la bandera a cuadros con un margen de 15.2 segundos ante la impotencia de su compatriota, que no ahorró derrapadas en su intento de cazar al Campeón del Mundo.

Detrás de los dos italianos, Hayden y Gibernau mantuvieron un dilatado enfrentamiento por la tercera plaza del podio, que finalmente fue para el norteamericano. Ukawa fue quinto, delante de Olivier Jacque y Shinya Nakano. Kenny Roberts fue noveno, seguido de Makoto Tamada.

Las tres primeras plazas del Campeonato ya tenían dueño después de esa jornada. Gibernau se aseguró el subcampeonato y Biaggi -que en esa carrera no puntuó al entrar en la 17ª posición tras una caída ocurrida en las primeras vueltas- ocuparía la tercera plaza final sucediera lo que sucediera en Valencia, la última cita de esa campaña.

Etiquetas:
MotoGP, 2004, CINZANO AUSTRALIAN GRAND PRIX

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