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Paul Denning prepara su vida en el MotoGP

Paul Denning prepara su vida en el MotoGP

Paul Denning prepara su vida en el MotoGP

Millones de aficionados al MotoGP en el mundo entero esperan ya que empiece la temporada 2005, pero quizás entre los más impacientes esté el nuevo Director del Equipo Suzuki,Paul Denning, quien prepara desde hace semanas su primera campaña al frente de la escudería.

Denning se unió al equipo por primera vez en la última prueba de la temporada 2004 en Valencia y ha pasado los dos meses siguientes haciendo los preparativos de cara al nuevo año. Motogp.com ha hablado con el que fuera director del equipo Rizla Suzuki en el campeonato británico de Superbike para conocer cómo encara el nuevo reto y para descubrir lo que espera del 2005.

Motogp.com: Tuviste tu primera experiencia de MotoGP con el equipo Suzuki en Valencia, en octubre. ¿Qué conclusiones pudiste extraer?

Paul Denning: Fue muy interesante. Había muchas cosas con las que lidiar a la vez, y al ser la última carrera de la temporada ya había mucho trabajo de por sí. Pero pude pasar cinco días con ellos y fue muy útil porque no me gustaría empezar este trabajo sin ningún conocimiento previo o experiencia con el equipo.

Motogp.com: Los tests ya empezaron en Sepang en noviembre, pero decidiste no ir. ¿Por qué?

P.D.: Desgraciadamente, de momento estoy muy ocupado organizando cosas para el equipo en nuestra base en el Reino Unido, y decidí quedarme allí, así que no asistí al test. Nobuatsu Aoki pilotó junto con Akioshi y pudieron adelantar muchísimo trabajo para el 2005. Algunas cosas fueron bien y otras no tan bien, pero así son los tests. Sabemos que hay que mejorar mucho la moto, y no se trata de un proceso corto, pero todos en el equipo son muy optimistas.

Motogp.com: Cuéntanos más sobre la decisión de sustituir a Gregorio Lavilla por Nobuatsu Aoki como probador oficial del equipo.

P.D.: Básicamente hemos reemplazado a Gregorio Lavilla por Nobuatsu como piloto de pruebas por petición de Bridgestone. Nobu trabajó muchísimo en tests con Bridgestone cuando empezaron a desarrollar los neumáticos de MotoGP y tiene una estrecha relación con ellos, al igual que con Suzuki. Su amplia experiencia en MotoGP, con Suzuki y con Bridgestone, le convierte en la elección perfecta como piloto probador para nosotros, y cuando nos dimos cuenta de que teníamos la oportunidad para ficharle, no perdimos ni un minuto en hacerlo.

Motogp.com: Erv Kanemoto también abandona el equipo este invierno...

P.D.: Sí, pero quiero dejar claro que ésta no es una decisión que provenga de Suzuki o del equipo, sino que Erv tiene sus motivos y los respetamos. No sé qué planes tiene, pero hablo en nombre del equipo, y estoy seguro de que todos en Suzuki, al desearle toda la suerte del mundo. Yo sólo tuve el placer de conocer a Erv en la última prueba de la temporada en Valencia y es una lástima que no volvamos a tener la oportunidad de trabajar juntos en el futuro. Es un gran técnico y un auténtico caballero.

Motogp.com: John Hopkins ha firmado un nuevo acuerdo con el equipo en Valencia. ¿Qué esperas de él la próxima temporada?

P.D.: Bueno, evidentemente John es el piloto más joven de MotoGP y creo que tiene un potencial muy interesante. Cuando le vi de cerca en Valencia me recordó mucho a Kevin Schwantz, la manera en la que se inclinaba con la moto y la ponía al límite. Esta temporada ha tenido muy mala suerte, pero casi nunca se cae y ha demostrado tener ritmo para ir en cabeza. Conoce el equipo, conoce la moto y sería ridículo cambiarle por otro piloto para volver a empezar de cero. Estoy muy contento de que John haya firmado la renovación del contrato porque sin duda tiene un gran talento.

Motogp.com: ¿Cuál fue tu primera impresión de su compañero de equipo, Kenny Roberts JR.?

P.D.: Creo que es una persona muy inteligente, un piloto muy inteligente y ha demostrado que es un adversario a tener en cuenta en los puestos de cabeza. Nuestro trabajo consiste en mantenerle motivado y proporcionarle el material que necesite para volver a ganar carreras. Ha tenido un par de años difíciles, pero trabajaremos mucho para él y esperamos que él trabaje tanto para nosotros y que lleve esta moto tan lejos como su talento le permita.

Motogp.com: ¿Cuáles dirías que son los objetivos realistas para el 2005?

P.D.: Creo que es lógico decir que el Suzuki Grand Prix Team estará muy decepcionado si no lucha por el podio cuando surja la oportunidad, en términos de tener los neumáticos adecuados y otros factores a favor. Ese debe ser nuestro objetivo. La temporada 2004 fue desastrosa en cuanto a resultados, pero no en términos de desarrollo de la moto y del potencial que empezó a demostrar. En lo que a mí concierne, la mejora del 2004 es un hecho indiscutible. Ahora tenemos que centrarnos en conseguir la consistencia y fiabilidad para empezar a convertir la GSV-R en una máquina ganadora.

Motogp.com: Por último, desde un punto de vista personal, ¿cómo afrontas el desafío de pasar del campeonato británico de Superbike a MotoGP?

P.D.: La verdad es que no se diferencia mucho del del campeonato británico de Superbike. De acuerdo, hace más ruido, es más rápida y hay más gente, pero el desafío de reunir a la gente adecuada y dirigirla hacia el mismo objetivo es igual. Evidentemente, la logística es un poco diferente, hay que viajar más por el mundo en lugar de sólo por Gran Bretaña, pero eso no debería suponer ningún problema. Para mí es un privilegio y un honor tener la oportunidad de dirigir este equipo y haré todo lo posible para que la competición en Grandes Premios vuelva a ser una experiencia agradable para Suzuki. No será fácil, pero sin duda afronto el reto con ganas.

Etiquetas:
MotoGP, 2004

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