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Erv Kanemoto: El guru regresa a HRC

Erv Kanemoto: El guru regresa a HRC

Erv Kanemoto: El guru regresa a HRC

Diecisiete años de su salida de Honda Racing para crear su propio equipo, el prestigioso ingeniero Erv Kanemoto ha sido reclamado por la fábrica japonesa con el único objetivo de recuperar el título mundial.

Kanemoto ya se ha puesto al frente del equipo oficial de HRC, el Repsol Honda, la escudería que el año pasado vivió una de las campañas más difíciles de los últimos tiempos al no obtener una sola victoria tras la marcha de Valentino Rossi.

Sin embargo la llegada de Max Biaggi y de su antiguo mentor Kanemoto –el técnico que ayudó al italiano a ganar su título mundial en 1997 y contribuyó a que obtuviese el subcampeonato en su primera campaña de 500cc- han renovado el ambiente de cara a la nueva temporada.

Pregunta: La temporada pasada fue una de las peores para HRC, ¿Qué planes hay para dar la vuelta a la situación?

Erv Kanemoto: `Soy consciente de que tengo ante mi un gran reto. Soy un apasionado de la competición, como la mayoría de los que estamos aquí, y todos somos conscientes de que Honda tiene el potencial para crear una moto y un equipo ganadores. Para mí, trabajar con ellos, pilotos y equipo, va a ser sin duda una experiencia muy interesante. Ahora mismo me encuentro en un punto de aprendizaje; estoy conociendo al equipo, donde casi todo es nuevo para mí, aunque ya trabajé en su momento con Pete Benson y Hideki Iwano, los dos jefes de mecánicos, y también estoy conociendo el comportamiento de la moto, que es completamente nueva para mí. Comenzamos con las dos sesiones de entrenamientos programadas en Malasia y finalmente las tres jornadas en Australia, ya con la motos 2005. Ahora mi principal objetivo es conocer la nueva moto, entenderla y ayudar a evolucionarla´.

P: El equipo ha sufrido importantes cambios a todos los niveles: mecánicos, técnicos, Dirección... ¿Crees que eso puede repercutir en el trabajo y en la agilidad del conjunto?

E.K:`Normalmente siempre es necesario un periodo de adaptación para un equipo nuevo; cuando se junta gente que nunca ha trabajado en equipo hace falta un tiempo para que se conozcan entre ellos y se habitúen. Pero afortunadamente antes de la primera prueba del Mundial habremos realizado suficientes entrenamientos para que este equipo, el Repsol Honda Team, sea un conjunto compacto y unido´.

P: ¿Después de los tests en Sepang y Phillip Island se puede evolucionar mucho más la versión 2005 o está ya muy cerca de su limite?

E.K: `Como he dicho, todavía no conozco esta moto al 100%, pero lo que sí puedo decir es que las fábricas que compiten en el Mundial luchando por el título trabajan muy duro, desarrollan y evolucionan nuevos componentes constantemente, así que la moto de la que dispondremos esta temporada 2005 seguirá evolucionando durante la pretemporada y todavía lo hará en momentos puntuales durante la temporada´.

E.K: ¿Crees que la categoría actual está a un gran nivel, en comparación con las épocas doradas que viviste con los Gardner, Spencer, Lawson, Rayney, Schwantz...?

`Especialmente en MotoGP creo que se vive un buen momento; es bueno para este deporte y para esta categoría en particular ver como cada vez más fábricas se están involucrando, aportando ingenieros, nuevas ideas y avanzadas tecnologías a sus proyectos. No olvidemos que MotoGP es de creación reciente, así que año tras año lo que está haciendo es avanzar y crecer, dando además la oportunidad a nuevas fábricas de entrar en la máxima competición mundial de motocicletas. Respecto a los pilotos, creo que para ser campeón nada ha cambiado entre ambas épocas; la calidad, el esfuerzo y la constancia para ser el mejor se mantienen en ambos casos. Es difícil definir cambios en estos aspectos entre ambas épocas, porque la calidad de un ganador sigue siendo la misma. Las motos sí que han cambiado y eso ha hecho subir el nivel de la categoría, pero los pilotos creo que mantienen un altísimo nivel´.

P: La temporada pasada volviste a la acción en el equipo Suzuki después de estar apartado de las carreras en los últimos años y esta temporada finalmente has regresado el equipo oficial Honda. ¿Qué ha pasado para que finalmente hayamos podido ver a Erv Kanemoto en el Repsol Honda Team?

`Fui contactado por gente de Honda, me consultaron mi disponibilidad para pasar a formar parte del Repsol Honda Team en 2005. Lo cierto es que me quedé muy sorprendido cuando me hicieron esta consulta. Yo comencé a trabajar con HRC, Honda Racing por aquel entonces, en 1982, y mi último año con ellos fue en 1988. A partir de ese momento comencé a trabajar con mi propia compañía; en 1989 lo hice con Eddie Lawson y ganamos el Campeonato del Mundo de 500cc. Desde entonces, la historia de HRC en esta última década y media ha estado plagada de grandes éxitos y logros, así que estoy muy sorprendido de que se hayan acordado de mí. Así que cuando me lo dijeron, lo primero que pensé es que ésta podía ser una gran oportunidad para trabajar en el mejor equipo, con la mejor moto y con pilotos de primer nivel. Por supuesto también fui consciente cuando acepté el reto que no iba a ser nada fácil y que conseguir los objetivos marcados es un gran desafío. Si todo va correctamente tenemos que estar luchando por el título, pero eso exactamente es lo mismo que piensan el resto de equipos, así que no será nada fácil´.

P: Hablemos ahora de los pilotos del Repsol Honda Team. Conoces muy bien a Max, con él has logrado un título y un subcampeonato. ¿Cómo crees que ha evolucionado Max como piloto desde que se separaron vuestros caminos a finales de 1998?

E.K: Sí, conozco muy bien a Max; 1993 fue el primer año en el que trabajamos conjuntamente, en el '97 conseguimos el título con Honda en 250cc y al año siguiente, en el '98, el Subcampeonato del Mundo de 500cc, también con Honda. No le he seguido demasiado la pista en estas últimas temporadas porque yo he estado muy apartado de las carreras. Pero por lo que conozco a Max, se que es un piloto totalmente centrado y concentrado en las carreras, tal como tiene que ser cualquier piloto que quiera luchar por el Mundial. Si tiene la moto y el equipo que necesita, Max es siempre muy competitivo, sin duda uno de los mejores, y seguro que estará luchando por el título´.

P: ¿Por qué crees que Max no ha sido hasta ahora Campeón del Mundo de MotoGP?

EK: `Es difícil de responder... Tal vez por una serie de circunstancias que no se han dado en conjunto y que permiten ganar un título: moto, equipo, suerte, diferencias importantes entre el estilo de pilotaje del piloto y el comportamiento de la moto... No se, yo no estuve con él en el pasado así que sólo puedo hablar del presente, en el que espero poder darle todo lo necesario para que sí pueda hacerse con el título, darle la moto que le permita explotar todo su potencial´.

P: ¿Está Max ante su mejor oportunidad para lograr el título?

EK: `Sí, posiblemente, y espero que le salga bien en esta ocasión. Para nosotros las próximas semanas de trabajo antes de que comience el Mundial son críticas, muy importantes, porque tenemos que darle a Max la moto que necesita para luchar por el título. Estoy seguro de que si conseguimos eso, Max tendrá su oportunidad de conseguir el Campeonato´.

P: Además de trabajar con Max, este año también estarás con uno de los jóvenes valores de Honda. ¿Que tal se está desarrollando el trabajo con Hayden y su equipo?

EK: `Hasta la fecha es cierto que he pasado mucho tiempo con Max y muy poco con Nicky, pero ello tiene su explicación. Verás, estoy intentando conocer la moto y saber por dónde debemos ir para evolucionarla correctamente, es decir, hay que elegir la dirección correcta de desarrollo. Y creo que Max está muy preparado, por su gran experiencia, para ayudarme en todo esto. Una vez tenga toda la información que necesito y tomemos una dirección, entonces trabajaré con ambos pilotos, a pesar de que cada uno tiene su propio estilo de pilotaje. Por supuesto yo estoy aquí para trabajar con los dos, con todo el equipo, pero ahora necesitaba comprender la moto y hacerlo con rapidez, y por eso he estado siempre tan cerca de Max´.

P: ¿Crees que Hayden puede luchar por la victoria e incluso por el título esta temporada?

EK: Bueno, no es fácil para ningún piloto estar luchando por la victoria, más que nada porque todos los que están aquí quieren lo mismo, y son muchos y muy buenos. Obviamente para luchar por el título todavía se complica más todo, pero lo que sí puedo decirte es que en este deporte existen muchos factores, muchos de ellos determinantes, que permiten o impiden a un piloto ser ganador y Nicky creo que tiene todo el potencial para ganar, si no ahora, pronto´.

P: Hablemos un poco ahora de la competencia. El piloto y la moto a batir son Rossi y su Yamaha. ¿Cómo les has visto en lo que llevamos de pretemporada?

`EK: Lo cierto es que he visto poco porque hemos estado muy ocupados tratando de entender lo que tenemos, así que no he tenido tiempo de observar a nuestros rivales. Conocemos cosas generales de nuestros rivales, pero nada en concreto, sólo que van a ser muy competitivos. Sabemos que Valentino y su moto forman un gran tandem, y que su equipo está fuerte y sabe darle a su piloto lo que necesita. Todo el mundo conoce el potencial de Valentino´.

P: ¿A quién más ves luchando por el título este año?

EK: `Lógicamente Valentino Rossi es el favorito, y a partir de ahí creo que Gibernau, Capirossi, Barros y por supuesto Max y Nicky pueden estar luchando por el título. Más o menos estos son los pilotos que lucharán fin de semana tras fin de semana por la victoria´.

P: ¿Y quien crees que dará la sorpresa?

`Tamada; creo que si él y su equipo son capaces de adaptarse a los nuevos neumáticos que montarán esta temporada pueden hacerlo muy bien y quien sabe, tal vez dar la sorpresa... Otro que veo con posibilidades de sorprendernos este año es Hopkins. La Suzuki ha dado un gran paso adelante y si hacen bien las cosas en su equipo, Hopkins y su moto serán competitivos´.

Etiquetas:
MotoGP, 2005

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