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Los test de pretemporada para los fabricantes de neumáticos

Los test de pretemporada para los fabricantes de neumáticos

Los test de pretemporada para los fabricantes de neumáticos

Nicolas Goubert, director del área de moto competición de Michelin, nos explica en la siguiente entrevista el gran reto que suponen los test de pretemporada de MotoGP para un fabricante de neumáticos.

P: ¿En qué se basa el programa de pruebas de Michelin en invierno?
R: Lo primero que hacemos es intentar concentrarnos en los tipos de neumáticos y el tamaño, ya que son algunos de los aspectos más invariables en una goma y necesitan ser confirmados muy pronto para que los equipos puedan ajustar la puesta a punto. Fijamos las dimensiones básicas de un neumático nuevo a los equipos para que realicen los reglajes pertinentes en la moto, como la altura, la caja de cambios y otros. Entonces empezamos a trabajar en la fabricación de la goma y posteriormente analizamos los compuestos. Así que lo primordial en esa fase de la temporada es fijar las características, el tamaño y el proceso de fabricación. Trabajamos con neumáticos distintos dependiendo de los circuitos, y esta evolución continúa entre un circuito y otro a lo largo de la temporada.

P: ¿Cómo se acaban de decidir las características del neumático?
R: Nace principalmente de las sensaciones que nos transmiten los pilotos y los equipos de MotoGP durante la temporada anterior, así como de nuestras propias simulaciones y los test en el banco de pruebas. Partimos de una simulación por computadora. Si marcamos la variable de aumentar la superficie de contacto del neumático en un ángulo medio de inclinación, creamos un neumático virtual y analizamos el resultado que nos da una inclinación a 25 o 40 grados, así como lo fuerza que imprimiría. Cuando estás satisfecho con los resultados alcanzados en el simulador, fabricas una goma y la sometes a una prueba para confirmar los resultados. De ahí pasaríamos al test definitivo en el circuito y calzando una moto. Normalmente iniciamos el programa a finales del verano, porque ya hemos recogido mucha información en distintos circuitos, que nos da buena información sobre lo que tendremos la temporada siguiente´.

P: ¿Qué va a suponer la entrada de los prototipos de 800cc la próxima temporada?
R: Nuestros socios de Honda y Yamaha nos han dado unas indicaciones de hasta dónde quieren llegar con las 800cc, qué esperan de sus motos, así como el desarrollo de potencia. Tomamos todo esto como referencia, además de los comentarios de los pilotos. Hemos cogido una dirección y estaremos preparados para los test de noviembre. Estamos deseando participar en las primeras pruebas serias de 800cc una vez concluya el Mundial, así podremos tomar una buena referencia del rendimiento de los neumáticos y su adaptación a las motos.

P: ¿Cuántos neumáticos distintos pueden llegar a probarse durante el invierno?
R: Realmente no probamos un número muy alto de neumáticos distintos porque fabricar una goma supone mucho tiempo y dinero. Éste es el motivo por el cual trabajamos mucho con simulaciones por ordenador. El pasado invierno sólo probamos dos compuestos traseros. Y rápidamente decidimos cuál elegiríamos para la carrera, tras recoger los comentarios de los distintos pilotos y sus motos.

P: ¿Cuánto se tarda en fabricar un neumático?
R: Puede pasar casi un mes para poder fabricar un nuevo compuesto, puedes hacerlo durante el invierno, aunque si lo que necesitas es una goma drásticamente diferente, quizás te puede llevar más tiempo. Llevamos a cabo programas de desarrollo que se alargan incluso durante varios años.

Etiquetas:
MotoGP, 2006

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