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Steve Bonsey retoma la tradición USA en 125cc

Steve Bonsey retoma la tradición USA en 125cc

El debutante Steve Bonsey se convertirá este 2007 en el primer piloto norteamericano que dispute una temporada completa del Campeonato del Mundo de 125cc desde que lo hiciera Alan Scott en la década de los ochenta, y será también el primer piloto USA en la categoría desde Jason di Salvo, en 1999.

El debutante Steve Bonsey se convertirá este 2007 en el primer piloto norteamericano que dispute una temporada completa del Campeonato del Mundo de 125cc desde que lo hiciera Alan Scott en la década de los ochenta, y será también el primer piloto USA en la categoría desde Jason di Salvo, en 1999.

Desde finales de los setenta, los pilotos estadounidenses han tenido una notable presencia en la categoría reina, con nombres que van desde los históricos Kenny Roberts Jr, Freddie Spencer, Eddie Lawson, Randy Mamola, Wayne Rainey o Kevin Schwantz, hasta las actuales estrellas del MotoGP, como Kenny Roberts Jr, Nicky Hayden, Colin Edwards y John Hopkins.

Sin embargo, la presencia de un piloto norteamericano en las categorías más pequeñas no ha sido un hecho tan corriente. Muchos pilotos de E.E.U.U. empiezan destacando en las competiciones de su país antes de dar directamente el salto a la categoría de MotoGP... sin pasar por los Campeonatos de 125 o 250cc como se tiende a hacer en Europa.

De los cuatro pilotos norteamericanos que compiten actualmente en MotoGP, sólo Roberts Jr ha competido previamente en una categoría inferior del Campeonato del Mundo. Kenny participó en tres Grandes Premios de la cilindrada del cuarto de litro en la campaña 2004 y disputó el Campeonato al completo en 2005. Y es que la historia de los pilotos estadounidenses en las cilindradas menores conforma un relato tan interesante como singular.

`King´ Kenny Roberts Sr, que ha actuado como consejero y mentor de Bonsey en sus primeros pasos en la escena mundialista, marcó el camino debutando en los 250cc antes de dar el salto a la categoría reina. Posteriormente, otros han seguido la estrategia, como su propio hijo Roberts Jr, si bien el menor de la saga, Kurtis Roberts, debutó directamente en la categoría reina.

La lista de los pilotos norteamericanos que han pasado por los 250cc antes de debutar en la categoría reina incluye también al tres veces campeón de 500cc Wayne Rainey, y al cuatro veces subcampeón de la categoría reina Randy Mamola.

Dos norteamericanos han conseguido el título en la cilindrada intermedia del Campeonato del Mundo. El último en coronarse fue John Kocinski, en 1990, pero previamente el legendario Freddie Spencer ya se había adjudicado el título mundial en 1985. `Fast´ Freddie hizo historia ese año al conquistar también el título de 500cc, en una asombrosa campaña en la que disputó las carreras de los dos Campeonatos en cada Gran Premio.

En total, los pilotos norteamericanos suman 142 intervenciones en Grandes Premios de 250cc. La primera de ellas se produjo en 1952, de la mano de Bob Gehring, y la más reciente se remonta a la temporada 2002, con Chuck Sorensen. Bonsey incrementará la cuenta absoluta de participaciones en la categoría de 125cc que está actualmente en 46. En este apartado, los pioneros fueron Rick Schell y Joe Tate, que corrieron en Daytona en 1965. El último en hacerlo fue el mencionado Di Salvo, quien disputó el Gran Premio de Argentina en 1999. Entretanto, sólo ha habido seis apariciones individuales de pilotos norteamericanos en cilindrada ajenas a la categoría reina, cuatro en 250cc y dos en 125cc.

Di Salvo, que participó en dos ocasiones en el Campeonato de 125cc en 1999 y dos más en la de 250cc, en 2001, es una conocida estrella del Campeonato Superbikes de la AMA pero ha declarado en alguna ocasión su interés en encontrar una plaza en el Campeonato de MotoGP.

Otros pilotos estadounidenses que han hecho apariciones puntuales en el escenario mundialista son Jim Felice, Bubba Shobert y Rich Oliver. Todos ellos corrieron en Laguna Seca en la categoría de 250cc a finales de los ochenta. El trío también participó en Grandes Premios de la categoría reina en calidad de wild cards. Además, Chris D'Aliusio, Kevin Murray y Takahito Mori disputaron a mediados de los 90 un Gran Premio de la categoría de 125cc, siempre como wild cards.

En cuanto a Steve Bonsey, debutante en 2007 con el equipo Red Bull KTM, llega a los circuitos de velocidad haciendo la transición desde las pistas de dirt-track tras haber pasado por la escuela de competición de Freddie Spencer. El joven Bonsey estará sin duda bien enterado de la historia de los pilotos norteamericanos que le han precedido en los Grandes Premios. Sin embargo, a excepción de algún wild card o de alguna posible sustitución, no tendrá la oportunidad de competir con ningún compatriota en el Campeonato del Mundo de 125cc . Sin embargo, coincidirá en el paddock con pilotos como Edwards, Hayden, Hopkins o Roberts Jr y sin duda buscará inspiración en ellos para próximas campañas.

Y por supuesto, siempre puede contar con los consejos de su mentor y Leyenda del MotoGP, Kenny Roberts Sr, sin quien muy probablemente no habría sido posible su llegada a los Grandes Premios. El sueño de Bonsey pasa por convertirse en el primer piloto estadounidense en ganar el Campeonato del Mundo de 125cc y seguir, algún día, los ilustres pasos de su tutor en la categoría reina.

Etiquetas:
125cc, 2007

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