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Alberto Puig: "No estamos contentos con la moto"

Alberto Puig: 'No estamos contentos con la moto'

El mánager de Dani Pedrosa y figura básica dentro del organigrama técnico de las formaciones Repsol Honda en 125cc y 250cc, Alberto Puig, ha dado un repaso a la trayectoria y evolución a cada uno los pilotos de una de las escuadras más poderosas del Campeonato del Mundo y a otros asuntos del Mundial en una larguísima entrevista de la que te ofrecemos un amplio extracto.

El mánager de Dani Pedrosa y figura básica dentro del organigrama técnico de las formaciones Repsol Honda en 125cc y 250cc, Alberto Puig, ha dado un repaso a la trayectoria y evolución a cada uno los pilotos de una de las escuadras más poderosas del Campeonato del Mundo y a otros asuntos del Mundial en una larguísima entrevista de la que te ofrecemos un amplio extracto.

P: ¿Cuáles son tus principales funciones como Director Deportivo de Repsol?
R: En las categorías de 125cc y 250cc intento localizar pilotos, organizar las estructuras, coordinar a la gente y buscar mecánicos competentes. Respecto a la relación entre Honda y los equipos, procuro organizar y establecer las líneas de trabajo que se van a seguir, así como las estrategias futuras, planteando lo que se puede hacer y no se puede hacer.

P: Tú fuiste piloto antes de trabajar con jóvenes pilotos, y eso te permite tener una visión del escenario en el que trabajas desde diferentes perspectivas. ¿Hacia dónde crees que está evolucionando el motociclismo? Antes erais chavales de 20 o 22 años, y ahora ya hay chicos de apenas 14 o 15 años subidos en motos que superan los 200 Km/h y que aterrizan en el Mundial de Motociclismo sin haber cumplido la mayoría de edad...
R: Hombre, yo creo que esto es como todo. Esto se ha profesionalizado muchísimo, hay patrocinadores, hay más competencia, los chicos empiezan mucho antes... En definitiva, todo es mucho más serio que antes, diferente. El motociclismo está evolucionando como todos los demás deportes y la edad de la gente que empieza se está adelantando. Pasa en el tenis, en la gimnasia, en el esquí, el ciclismo... Cada vez hay más gente joven que llega. Creo que la gente, cuando de pequeño ven que tienen la oportunidad de hacer una cosa bien hecha, se vuelcan en ello. Ahora, incluso desde los propios entornos familiares te inducen a que pruebes. Eso hace que todo se adelante y todo se profesionalice antes. El resultado es esta competencia tan brutal que hay hoy en día. En cualquier disciplina deportiva es como una auténtica guerra, porque no nos engañemos, es un mundo muy competitivo en el que cada uno defiende mucho su parcela y procura salir beneficiado.

P: ¿Crees que estos pilotos tan jóvenes deben renunciar a seguir estudiando a tan temprana edad para competir?
R: Cada piloto es un caso diferente y cada uno tiene su historia. Lo que le va bien a uno, igual a otro no le sirve. Nosotros, el primer año que hicimos el Mundial con los tres chavales jóvenes en 2001 hicimos que al mismo tiempo que corrían siguieran estudiando. Lo que sí es cierto es que si el deportista tiene resultados interesantes, lo del estudio poco a poco lo van dejando. Es muy difícil de compaginar porque es un mundo complicado, con mucho viaje, aunque evidentemente se procura que continúen. Yo estudié hasta cuarto de carrera, pero llega un punto en que realmente es difícil. Pero yo soy de los que piensan que el saber no ocupa lugar y siempre es bueno. Eso es la teoría, pero la realidad es que cuando te metes de lleno en esto, si realmente tienes posibilidades, el mundo del deporte profesional requiere todo tu tiempo. Pero veo bien que hasta el límite, los chavales jóvenes intenten desarrollar la actividad escolar propia de su edad.

P: ¿Qué estudiaste?
R: Economía.

P: ¿Cuáles son los principales valores que inculcáis tú y tu equipo a los jóvenes con los que trabajas?
R: Muy sencillo: seriedad, no excusarse nunca -que si la moto me va bien, me va mal-, ilusión por lo que haces y trabajo. No hay más.

P: ¿Puede llegar lejos un joven piloto trabajador, con muchas ganas y valiente, aunque no tenga un gran talento?
R: Sí, pero no tan lejos como uno que tenga mucho talento. Puede llegar lejos, pero el que tiene talento natural siempre acaba llegando más lejos. A no ser que sea un pasota y se descuide mucho. Pero en condiciones normales, uno con talento tiene más posibilidades.

P: Raúl Jara, Juan Martínez, Jaume Colom, Santi Hernández… En 125cc. y 250cc, tienes a tu alrededor un grupo de profesionales jóvenes en los que has depositado plena confianza. ¿Cuánto aportan ellos al trabajo del equipo y a los resultados positivos cosechados en estas últimas carreras?
R: Bueno, no sólo ellos, también tenemos a Gilles Bigot, a Guido Cechini... Gente muy experta. Yo creo que el valor real de un equipo son las personas, los profesionales que trabajan en un equipo. Una de mis funciones es procurar buscar siempre buenos profesionales. Y esto lo digo tranquilamente, creo que tenemos uno de los mejores grupos humanos de todo el paddock. Por resultados, por la experiencia que han tenido en sus años anteriores, por los resultados que ellos han tenido en etapas anteriores, y por el perfil de gente que es. Suele ser gente seria que está aquí por lo que está, que es el trabajo, y entienden esto como un trabajo y ya está. Es decir, es su trabajo y vienen a las carreras a eso. A nivel humano y a nivel de resultados, cada una de estas personas aporta muchísimo. No se podría hacer este trabajo sin ellos, y para mí tener este tipo de gente me resulta imprescindible, muy importante y te da mucha tranquilidad.
P: Hablemos ahora de 125cc… ¿Cómo definirías a Bradley Smith como piloto?
R: Creo que es un chaval inteligente. Es un chaval que le dices las cosas y las entiende a la primera. Afortunadamente, es un chaval listo. Empezó en la academia con Dorna, ha ido dando los pasos correctamente y creo que es un chico que llega a los sitios un poco por talento natural y otro poco por análisis propio. Entonces llega a conseguir el resultado.

P: ¿Y como persona?
R: Como persona es inglés, es un tipo que a mí me gusta. Es un chaval reservado, frío, pero al mismo tiempo muy educado, correcto y poco amigo de dar la nota.

P: ¿Esteve Rabat, piloto?
R: Esteve creo que es un chaval con un talento importante y con una pasión por la moto impresionante. Es pura adrenalina y tiene un alto potencial para llevar la moto. Lo que sí es cierto es que tiene menos experiencia, y creo que todavía se está descubriendo a sí mismo. Está descubriendo sus posibilidades reales, como en China, donde sin darse cuenta se encontró rodando delante. Yo creo que es un chaval más temperamental que Bradley, pero tiene sus puntos buenos. Es tímido, le gustan poco los números y creo que tiene un futuro por delante muy interesante.

P: ¿Entonces, a nivel personal destacarías su timidez?
R: Es tímido, pero con su grupo de gente se abre. Es un chaval tremendamente educado, y ha entrado muy bien en el grupo, así que estamos encantados de que esté con nosotros.

P: ¿Tu opinión sobre los podios de Rabat y Smith? ¿Los volveremos a ver en el podio esta temporada?
R: No lo sé, no soy adivino, pero procuraremos que así sea. Estamos muy contentos, pero evidentemente queremos más.

P: Inglaterra está huérfana de grandes pilotos desde hace más de diez años. ¿Crees que Smith, un descubrimiento tuyo desde la MotoGP Academy, podría acabar con semejante sequía?
R: Nosotros hemos trabajado en esa dirección, para que Bradley pueda hacer que el motociclismo inglés, con una tradición bestial en las motos, recupere su posición. Creemos que sí. Creemos que Bradley, por poca suerte que tenga, debería coger esa dirección.

P: Valoración en pocas palabras de la categoría del octavo de litro.
R: Competida, muy competida. Es una categoría básica para que cualquier chaval aprenda. Esto sí que lo tengo claro, porque es una categoría muy buena para que la gente que llega al Mundial empiece y se ruede con motos de Gran Premio, con motos con sus primeros reglajes. Yo creo que es una categoría indispensable para cualquier piloto. Si te fijas bien, pilotos que han aprendido en estas categorías han funcionado arriba cuando han llegado. Yo creo que es importante y es una categoría muy buena.

P: Entonces, el escalón del CEV, Supersport y Extreme, para llegar al Mundial, ¿crees que puede haber algún problema?
R: Bueno, es que es mezclar la historia. Yo considero que la moto de 125cc. funciona para aprender. Pero también es cierto que una moto grande también puede ayudar mucho. Es decir, un chaval que de pequeño coja una moto grande, si la maneja bien, es inteligente y tiene potencial, también puede aprender mucho.

P: Pero no ha habido muchos casos...
R: Los americanos y australianos han llegado más por esa vía. Españoles no tanto, pero cualquiera de las dos vías, si la materia prima que va encima es buena, resulta.

P: La Honda RSW 125cc. respecto a las Aprilia, KTM y Derbi. ¿Qué nos puedes contar?
R: No es una moto tan desarrollada. Esto una cosa que la sabe todo el mundo. No están evolucionando tanto la moto, pero como te he dicho, en este equipo procuramos no excusarnos mucho. Es lo que hay y con eso funcionamos.

P: Vámonos a 250cc. Siempre has sido un acérrimo defensor de las cualidades de Julián Simón. ¿Cómo definirías a Julián como piloto?
R: Está yendo bien. Esta categoría le sienta mejor que 125cc. Está haciendo unos muy buenos entrenamientos y en carrera no acaba de rematar. Hemos tenido problemas con las salidas en dos carreras, porque no se acostumbraba al embrague. Estamos ahí y la verdad es que estamos contentos. Creemos que está en los tiempos, muchas veces incluso es más rápido que Dovizioso, que ya tiene experiencia con esta moto. Estamos siguiendo el trabajo que pensábamos que se podía hacer con él. Le falta rematar en carrera, pero estamos seguros que con más tiempo lo conseguirá.

P: ¿Y como persona?
R: Es una buena persona. Es un gran chaval. Tranquilo, humilde, modesto y consciente de que está aquí para aprender. Está muy abierto a cualquier comentario que se le haga desde el equipo para su mejoría. Hay pilotos que les haces un comentario y lo pueden encajar de una manera regular, como si no lo necesitaran. Pero Julio es una persona que acepta el comentario, lo analiza y suele entenderlo.
P: Shuhei no está haciendo una buena temporada, ¿no?
R: Sinceramente, esperábamos más de él. Es un piloto de Honda. Primero tuvimos a su hermano Hiroshi, que dio un muy buen resultado, y a Shuhei le está costando un poco más. Esperemos que de aquí a que acabe el año pueda remontar un poco el vuelo y enderezar un poco su trayectoria.

P: La Honda RSW 250cc. respecto a las Aprilia y KTM. R: Aquí hay mucha más diferencia. Así como en 125cc. todavía hay cierta igualdad, aquí se nota mucho más.

P: Valoración en pocas palabras de la categoría del cuarto de litro.
R: El nivel de la categoría yo considero que no es muy alto. Considero que los pilotos de Aprilia deberían estar ganando con mucha más diferencia. Creo que Lorenzo y De Angelis no están yendo tan rápido. Veo una categoría que se está estancando, porque no hay mucha competencia mecánica. Aprilia evidentemente tiene un buen producto, una buena moto, pero eso hace que los pilotos se estanquen.

P: Por último, nos vamos a MotoGP. ¿Crees que Honda podrá recuperarse técnicamente de las desventajas mecánicas que sufrís en estos momentos?
R: Nosotros esperamos que sí, porque consideramos que Honda es el fabricante número uno en el mundo. Pero a día de hoy no tenemos la moto que nos gustaría. Esto lo sabe todo el mundo, y ellos también lo saben. Estamos esperando que esas mejoras lleguen. Pero evidentemente no podemos decir que estamos contentos con la moto, porque no lo estamos.

P: ¿Puedes hacernos una lectura de cómo está el Campeonato en estos momentos respecto a las opciones de Dani en la lucha por el título?
R: El campeonato está así: nosotros, es decir Honda, hemos cogido una línea de desarrollo que temporalmente no era la correcta. Además, respecto a los neumáticos, Bridgestone ha dado un paso adelante importante. Eso son dos factores que suman: la moto más los neumáticos. Ahora tenemos que dar un paso adelante importante para ponernos a su altura. Tenemos plena confianza en el piloto y consideramos que Dani, con una moto más puesta a punto y con una pequeña mejoría de los neumáticos, estará donde tiene que estar. Lo tenemos clarísimo. Confiamos que tanto Honda como Michelin van a reaccionar y nos van a dar lo que necesitamos. Mientras tanto, lo único que podemos hacer es lo que hacemos, intentar hacerlo lo mejor posible hasta donde se pueda y esperar que cambien los tiempos.
P: Una palabra para definir a Dani como piloto.
R: Lo he hecho muchas veces. Yo creo que Dani es uno de esos pilotos fuera de serie. Lo creo sinceramente y es un piloto muy especial. No me cansaré de repetirlo, porque es lo que pienso. Es un piloto con una intuición especial para esto y sólo hay que esperar que todo se ponga en el sitio y podamos volver a tener la moto que necesitamos. Entonces volveremos a ver lo que se puede hacer con este chico.

P: Una palabra para definirle como persona.
R: Como persona es el tipo de persona que nos gusta. Es un piloto poco hablador, un chaval humilde, que viene de una familia humilde y trabajadora. No es nada pretencioso. Procura huir siempre de las masas y las multitudes porque es bastante introvertido. Pero es muy amigo de sus amigos. Fuera de aquí es muy tranquilo, muy normal. Muy profesional, a pesar de que hay diferentes opiniones de gente que no puede entender su manera de entender las carreras. Muy profesional a nivel de lo que es técnica y trabajo, que es para lo que está aquí.

P: Ahora hablemos de Alberto Puig como persona. Dicen que eres muy protector con los tuyos, incluida toda la gente que trabaja contigo en el box…
R: No lo sé. Yo procuro que mi gente esté tranquila y contenta. Es mi trabajo. Como coordinador de todo esto, tengo que dar tranquilidad y lo máximo que pueda a la gente. Porque como te he dicho, considero que la gente es importante y creo que el valor de un equipo reside en todos sus integrantes. Igual con los pilotos: procuro que estén tranquilos y que no se distraigan ni se preocupen por cosas que no deben. Personalmente no me importa mucho qué dirán de mí, por lo tanto prefiero que si tiene que pasar algo, vengan a hablar conmigo y que no vayan con otra gente. Que ellos estén tranquilos y hagan bien su trabajo, porque creo que cada uno tiene su función en esta historia. Si mi función es ésa, ningún problema.

P: ¿Qué valora Alberto Puig de una persona? R: Lo primero que valoro es que realmente crea en nuestro proyecto. Si viene un piloto, un mecánico, y realmente cree en el equipo, yo eso lo valoro mucho. Lo respeto, porque si esta persona quiere estar con nosotros, yo valoro que esa persona quiera seguir este programa. Por lo demás, nada especial. Creo que lo que todo el mundo. La seriedad, el trabajo, la ilusión por este deporte y sobretodo, la claridad. La claridad de ideas y la claridad de pensamiento y de manera de ser. No la hipocresía que consideramos que funciona hoy en día, que es demasiada. Ya te he dicho que llega un punto en que piensas que no te importa casi nada. Digo lo que pienso, soy como soy y al que le guste, bien, y al que no, también.

P: ¿Y qué detesta Alberto Puig de una persona? R: Hay cosas que no le gustan a nadie. Sinceramente, no me paro mucho a pensarlo. Me preocupo por la gente que me importa: saber cómo son, aceptarlos como son, con sus buenas cosas y con las malas, y las demás cosas no las pienso mucho. Pero sí hay una cosa que detesto, y es la poca profesionalidad de la gente. Eso no me gusta nada. El problema es que la mayoría de los que no lo son, no lo saben. Ese es el problema. Hay mucha gente en este ambiente que no se da cuenta de lo poco profesionales que son.

P: ¿Hay vida más allá de las motos?
R: Por supuesto.

P: A pesar de tu lesión en la pierna, ¿echas de menos volver a subirte a una moto de carreras y competir, o eso quedó ya en el pasado?
R: Competir no, porque evidentemente se me ha pasado la edad, pero las motos sí que me gustan. De hecho, en invierno siempre voy en moto. Con estos chicos voy en moto y me lo paso bien. Hago motocross, supermotard, todavía me aguanto y mis inviernos en moto me los paso disfrutando. Sigo entrenando bastante, además con bastante intensidad, pero tanto como para ponerme a competir o el ansia esa..; no, ya no la tengo. Pero sí que tienes ganas de que los pilotos que compiten en tus organizaciones y en tus estructuras lo hagan lo mejor posible. Por eso siempre procuro estar cerca de ellos, en los entrenamientos o en cualquier evento de estos.

P: ¿Qué piensas y sientes cuando ves una foto tuya subido en la NSR500 que pilotaste y con la que venciste el Gran Premio de España de 1995 en Jerez?
R: Me viene a la mente que la vida es la leche. Y ya está. Me pasó lo que me pasó en un momento muy bueno. Pero pasó y a mucha gente en el mundo le pasan cosas mucho más terribles y no por ello están contando cada día sus problemas. ¿Al final qué pienso? Pues mira, después de darte una galleta a 275 kilómetros por hora contra un muro y destrozarte sólo una pierna, tienes que ser un privilegiado. En el fondo pienso eso. Evidentemente me fastidia mucho ver tíos como Capirossi, Barros o Checa, que son de mi quinta y están corriendo, y yo hace siete años que no corro. Pero por otro lado pienso, la vida es un give and take, te vienen cosas buenas por un sitio y malas por otro. Entonces, al final, soy de los que piensan que soy un afortunado de la vida por todo lo que ha pasado y como ha ido, porque podía haber sido mucho peor.

Repsol Honda Team

Etiquetas:
MotoGP, 2007, GRAN PREMI CINZANO DE CATALUNYA

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