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El factor ex piloto: Masao Azuma

El factor ex piloto: Masao Azuma

Junto con otros ilustres nombres como Sakata, Aoki, Ueda y Ui, Masao Azuma tiene todo el derecho del mundo a autoproclamarse uno de los pioneros japoneses del motociclismo.

Junto con otros ilustres nombres como Sakata, Aoki, Ueda y Ui, Masao Azuma tiene todo el derecho del mundo a autoproclamarse uno de los pioneros japoneses del motociclismo.

Tras siete años en la cumbre, Azuma se ganó diez banderas a cuadros y ascendió al podio en otras diez ocasiones. Su última visita al cajón tuvo lugar bajo la lluvia de Phillip Island en el 2003.

El maestro de la lluvia de 32 años era uno de los fieles pilotos de 125cc que nunca se apoderó del título, pero sus cinco años consecutivos en el top 10 del Campeonato entre 1998 y 2002 (incluyendo cuatro temporadas en el top cinco) elevaron al piloto de Honda al estrellato del Mundial.

Efectuó su mejor temporada en 1999, año en que sumó cinco victorias en la primera mitad de la campaña, pero se desplomó en la segunda mitad del año tras el célebre accidente en el que atropelló un ciervo en Brno. Ese año sería en el que un Marco Melandri de 15 años anunciaba su llegada a la escena mundialista con una sensacional cadena de victorias. Sin embargo, fue Emilio Alzamora quien se apoderó del título a pesar de no haber ganado ninguna carrera, y Azuma tuvo que conformarse con la tercera posición por detrás de Melandri.

Uno de los momentos culminantes de la carrera de Azuma tuvo lugar en Suzuka en el 2002, cuando venció en la prueba de 125cc momentos antes de que Daijiro Kato y Valentino Rossi lograran un hat-trick memorable para Honda - que celebraría entonces el logro histórico de 500 victorias en Grandes Premios. Su último triunfo tuvo lugar once carreras más tarde, cuando protagonizó un brutal ataque bajo la precipitación en Rio.

Una vez había ganado el Campeonato de Japón de 125 con gomas Bridgestone en 1996, Azuma volvió a calzar Bridgestone en 1998, iniciando así una larga racha de éxitos, que incluyeron la victoria en las tres primeras carreras de manera consecutiva.

Bridgestone había jugado un papel muy activo en la cilindrada del octavo de litro, dando sus primeros pasos hacia un posible futuro en MotoGP. La actuación de Azuma convenció al jefe de la compañía de que era hora de afrontar el reto de la categoría reina.

Tras colgar el mono en el 2003, Azuma continúa respaldando la actividad de la fábrica de neumáticos japonesa desde el otro lado de muro del pit lane como Ingeniero de Bridgestone en el equipo Rizla Suzuki, ayudando a Chris Vermeulen y a John Hopkins a sacar el máximo rendimiento de sus compuestos.

Etiquetas:
MotoGP, 2007

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