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Casey Stoner: El hombre a batir en 2008

Casey Stoner: El hombre a batir en 2008

Casey Stoner ha acaparado buena parte del protagonismo esta última temporada en MotoGP tras conquistar su primer título mundial como colofón a su dominio en la categoría reina. Este piloto de 22 años ha consumado este año una espectacular transición: De novato falto de regularidad en 2006 ha devenido en maduro Campeón del Mundo capaz de hacer frente a cualquier reto.

El hombre a batir en 2008, Casey Stoner ha acaparado buena parte del protagonismo esta última temporada en MotoGP tras conquistar su primer título mundial como colofón a su dominio en la categoría reina. Este piloto de 22 años ha consumado este año una espectacular transición: De novato falto de regularidad en 2006 ha devenido en maduro Campeón del Mundo capaz de hacer frente a cualquier reto.

Tras iniciar su carrera en Australia compitiendo en pistas de tierra, un Stoner todavía adolescente viajó a Europa para forjarse en la competición de velocidad. Le acompañaban sus padres, que dejaron también su Australia natal para acompañar a su talentoso vástago en la persecución de su sueño. Stoner fue señalado como un piloto de indudable talento desde su debut en la escena mundialista en 2001, en el Gran Premio de Gran Bretaña celebrado en Donington Park. El entonces adolescente australiano se había fogueado en los torneos de promoción españoles, como la Copa Movistar, y también en el Campeonato de España de Velocidad, una escuela de formación de la que también salieron otras actuales estrellas del MotoGP como Dani Pedrosa o Toni Elías.

En 2002 inició su etapa de piloto regular en el escenario mundialista, compitiendo en el Campeonato de 250cc bajo la dirección de Lucio Cecchinello. Pero no fue hasta la siguiente temporada, disputando la cilindrada de 125cc, cuando pudo empezar a dejar constancia de su potencial anotando cuatro podios y una victoria en el Gran Premio que cerraba la campaña. En 2004 luchó por título de 125cc a los mandos de una KTM. Consiguió la primera victoria en un Gran Premio para la marca austriaca y finalizó quinto en la clasificación general.

En 2005 regresó a la cilindrada del cuarto de litro y al equipo LCR para plantar cara a Pedrosa en la pugna por el título de la categoría. Ese curso ganó cinco carreras a los mandos de una efectiva Aprilia, antes de dar el salto a MotoGP en 2006, de la mano de la misma escudería italiana pero a bordo de una Honda RC211V.

En su campaña como debutante mostró destellos de brillantez, intercalados con decepcionantes caídas, pero sus mejores momentos incluyeron la pole position en su segunda carrera, en Qatar, a la que siguió su batalla por la victoria con Marco Melandri en Turquía, donde acabó finalmente segundo. Estas actuaciones propiciaron que al término de la campaña llegara la oportunidad de fichar para la escudería Ducati Marlboro.

La primera victoria en MotoGP llegó en la carrera inaugural del Campeonato, en Qatar, y tanto el piloto como la escudería italiana confesaron su sorpresa por el temprano éxito. Pero las nuevas victorias en Turquía y China desterraron cualquier especulación sobre la posibilidad de que se tratara de un golpe de suerte. Su impresionante actuación en Catalunya, donde peleó codo con codo con el quíntuple campeón Valentino Rossi quedará en los anales como una de las grandes carreras de MotoGP de los últimos años. En el ecuador de la temporada subrayó su dominio con nuevos triunfos en tres carreras consecutivas en Laguna Seca, Brno y Misano, todas ellas partiendo desde la pole position.

El australiano se aseguró el título y la gloria con su sexta posición en Motegi, irónicamente, su peor resultado de la temporada 2007. Era la culminación de un sueño que Stoner había perseguido, circuito a circuito, a lo largo del año y que celebró con entusiasmo en el podio del trazado japonés, donde se coronó oficialmente Campeón del Mundo de MotoGP de 2007.

Pero todavía quedaban algunos asuntos pendientes para el australiano, con cuatro Grandes Premios en el calendario, el más importante de los cuales en el trazado de casa, en Phillip Island. Stoner donde dio lustre al título recién conquistado anotando la primera de las tres victorias que conseguiría en este `tour de force´ final.

La temporada terminó nota amarga para el campeón, ya que en la penúltima jornada del test de MotoGP en Jerez, que cerraba la post-temporada, sufrió una fuerte caída y se dañó los ligamentos de un hombro. El percance no ha requerido cirugía, sólo un periodo de reposo que el australiano pasa en Australia antes de reanudar los preparativos para la defensa de su título en 2008.

Etiquetas:
MotoGP, 2008, Casey Stoner

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