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Qatar enciende las luces para la primera cita del MotoGP 2008

Qatar enciende las luces para la primera cita del MotoGP 2008

El Gran Premio Commercialbank de Qatar abre la temporada del Campeonato del Mundo MotoGP por segundo año consecutivo. El el Circuito Internacional de Losail también es el primero en introducir una histórica novedad en la competición, ya que albergará el domingo 9 de marzo la primera carrera nocturna en los 60 años del Campeonato.

El Gran Premio Commercialbank de Qatar abre la temporada del Campeonato del Mundo MotoGP por segundo año consecutivo. El el Circuito Internacional de Losail también es el primero en introducir una histórica novedad en la competición, ya que albergará el domingo 9 de marzo la primera carrera nocturna en los 60 años del Campeonato.

Gracias a uno de los más ambiciosos proyectos de iluminación de un recinto deportivo concebido en años, se ha conseguido el objetivo de ofrecer un trazado perfectamente adecuado y seguro para la competición. La posibilidad de organizar una carrera bajo los focos en Qatar se valoró por primera vez hace dos años pero sólo se confirmó definitivamente en septiembre pasado, en un anuncio oficial realizado en Misano.

Los pilotos ya han tenido la ocasión de verificar las particulares condiciones en las que se desarrollará la carrera durante los dos días de pruebas de finales de febrero cuando, por primera vez, los representantes de las tres categorías del MotoGP han rodado bajo la luz de los potentes reflectores distribuidos a lo largo del circuito.

Casey Stoner competirá por primera vez con el número 1 que le acredita como Campeón del Mundo en el carenado de su Ducati Marlboro. El australiano iniciará la defensa de su título tras demostrar una rápida adaptación a la nueva situación. El campeón del mundo venía de exhibir su buen estado de forma en el Test Oficial de Jerez, donde se adjudicó el Trofeo BMW M en la sesión especial, y sus elevadas prestaciones en todas las pistas donde ha corrido esta pretemporada indican que está listo para el comienzo del Campeonato.

En 2006, el curso en que debutó en la categoría reina, Stoner ya había demostrado que el trazado qatarí convenía a su pilotaje, al obtener la pole position . Después, en carrera ofreció una buena batalla contra su futuro gran rival Valentino Rossi, pero finalmente no alcanzó las plazas de podio. El año pasado, en su debut con Ducati, Stoner consiguió su espléndida primera victoria en MotoGP en el trazado de Losail, convirtiéndose en el piloto australiano más joven de todos los tiempos que se imponía en la categoría reina.

Hay mucha expectación por ver el nuevo duelo entre Stoner y un Valentino Rossi que cuenta ahora con su nuevo conjunto formado por la Yamaha M1 y los compuestos Bridgestone. El quíntuple campeón del mundo de MotoGP ganó la carrera de 2006 en Losail, y es uno de los pilotos que participó en la Comisión de Seguridad que analizó inicialmente las posibilidades de organizar el evento nocturno en la pista del desierto. Una vez comprobado que todas las recomendaciones se han cumplido, la estrella italiana querrá demostrar ya de entrada que este año es el de la reconquista de la corona.

El dúo de Repsol Honda, Dani Pedrosa y Nicky Hayden, intentarán presentar sus credenciales como sólidos aspirantes al título. El equipo mantiene una particular batalla contrarreloj para llegar a la primera carrera con el desarrollo de su RC212V completado. Pedrosa ha visto muy afectada su pretemporada a causa de la caída sufrida en el primer test de Sepang, y su fractura en la mano derecha le ha obligado a perderse la mayoría de oportunidades de llevar a cabo la evolución de la nueva máquina. El Campeón del Mundo de 2006, Nicky Hayden, se ha hecho cargo del desarrollo del prototipo de HRC a través de maratonianas sesiones de ensayos y la efectividad de todo ello se empezará a ver en apenas seis días.

La parrilla de 2008 ofrecerá sustanciales cambios a los aficionados: Sólo seis de los dieciocho pilotos de MotoGP siguen en el mismo equipo este curso. Tras los movimientos producidos a final de la pasada campaña, John Hopkins, es ahora piloto de Kawasaki, al liquidar su larga asociación con Suzuki, Loris Capirossi ocupa el espacio que quedó vacante por el anglo-estadounidense, y Marco Melandri toma a su vez la plaza que dejó el veterano piloto italiano en el equipo Ducati Marlboro.

Aparte de los corredores que siguen en la categoría con otros equipos (Randy de Puniet, Colin Edwards, Toni Elias, Sylvain Guintoli y Shinya Nakano) y los que permanecen con sus equipos de 2007 (Stoner, Rossi, Chris Vermeulen y Anthony West) ha llegado una fresca y poderosa corriente de aire fresco a la cilindrada de los 800cc.

El Campeón del Mundo de 250cc Jorge Lorenzo se ha hecho notar con su rápida adaptación a la Fiat Yamaha oficial, en una escudería con el box compartimentado a causa de la utilización de diferentes marcas de neumáticos. Y es que mientras el mallorquín monta los compuestos de Michelin, su compañero Valentino Rossi ha pasado a utilizar las gomas del fabricante japonés Bridgestone.

Lorenzo tiene un palmarés triunfal en Qatar, un escenario donde ha celebrado tres victorias anteriormente, en sus etapas en 125cc y 250cc, además de hacerse con el mejor crono del Test Oficial realizado la semana pasada.

Andrea Dovizioso y Alex de Angelis, dos de sus fuertes rivales en el cuarto de litro, también ascienden este año a la categoría reina, sobre máquinas Honda y a las órdenes de las escuderías satélite JiR Team Scot y San Carlo Honda Gresini respectivamente.

Otro rookie con pedigrí es el británico James Toseland, encuadrado en el equipo Tech 3 Yamaha. Toseland ha ganado en dos ocasiones el campeonato de superbikes y conoce muy bien el circuito qatarí . Fue además uno de los primeros en experimentar las sensaciones de correr bajo las focos en las pruebas realizadas el año pasado, y ya ha demostrado su adaptación a las nuevas condiciones obteniendo el segundo mejor crono en el Test realizado la semana pasada.

Etiquetas:
MotoGP, 2008, Commercialbank GRAND PRIX OF QATAR

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