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Mike Leitner, la sombra de Pedrosa

Mike Leitner, la sombra de Pedrosa

Cuando Dani Pedrosa dio el salto a la categoría de 250cc en 2004, sus pasos se juntaron con los del mecánico austriaco Mike Leitner. Desde entonces los dos hombres han trabajado juntos en el Campeonato del Mundo.

Este ex-piloto de 125cc - quien hasta ese momento había trabajado como mecánico de Jeremy McWilliams, Ralf Waldmann y Stefano Perugini- se ha convertido en una de las figuras más importantes en el entorno del piloto Repsol, y suma ya cinco años ejerciendo como su jefe de mecánicos, cinco años en los que juntos han conseguido dos Campeonatos del Mundo de 250cc, un Subcampeonato del Mundo de MotoGP, y ser Campeones del Mundo por equipos cuando en su debut en la categoría reina acompañó a Nicky Hayden hasta el título Mundial del año 2006.

Con Pedrosa actualmente en cabeza de la clasificación de MotoGP, con los mismos puntos que Jorge Lorenzo, las aspiraciones de Leitner pasan por ayudar a consolidar a su piloto en la cima de la categoría reina.

Pregunta: ¿Como Jefe de Mecánicos de Dani Pedrosa, ¿cuáles son tus funciones en el Repsol Honda Team?

Respuesta: `Como Jefe de Mecánicos, mi función principal pasa por supervisar cada una de las decisiones que se tomen acerca de la moto, ya sea de motor, caja de cambios, suspensiones, neumáticos…; soy quien tiene la última palabra. Somos un gran equipo, con muchos especialistas, y todos trabajamos duro, pero al final, cuando alguien tiene que decidir en qué dirección se va, ése soy yo. Es una gran responsabilidad y conlleva mucha presión´.

P: ¿Cómo definirías a Dani Pedrosa?

R. `Esta es la quinta temporada que trabajo con él y te puedo decir que es un piloto muy especial, eso está claro. Cuando consigues un Mundial en 125cc. y dos en 250cc, además ganas carreras en la primera temporada en MotoGP y eres Subcampeón del Mundo el segundo año, queda claro que eres un piloto especial, muy diferente al resto´.

P: ¿Es fácil trabajar con él?

R:`Como digo, es una persona especial, pero sí que es fácil trabajar con él. No es ningún héroe, no se considera una estrella o una prima donna. Es un chico muy sencillo, con los pies siempre en el suelo. Creo que Alberto Puig siempre le ha ayudado mucho en eso. Ha estado bien entrenado para comprender bien la vida. Entiende los puntos positivos y negativos de competir en carreras de motos, y siempre hace un trabajo muy serio´.

P: ¿Qué es lo más difícil de tu trabajo?

R:`No hay nada particularmente difícil. Siempre intentamos ajustarlo todo lo mejor posible, para poder así optar a lograr el mejor resultado posible. Es una voluntad que dura desde el primer entrenamiento de invierno hasta la última carrera. Requiere mucha energía, pero si tienes un piloto como Dani, que te devuelve tanto, supone una gran motivación para todos los miembros del equipo´.

P: ¿Tu mejor recuerdo en los años que llevas trabajando con Dani Pedrosa?

R:`Hemos tenido tantos buenos momentos, que no se podría decir uno sólo. Incluso en los momentos en los que no nos va tan bien, me sorprende la manera que tiene de afrontar esos malos momentos. Y de la misma manera, cuando tenemos éxito, me vuelve a sorprender con la misma serenidad con la que se lo toma. Hay muchos momentos especiales, como esta última victoria en el Gran Premio de Jerez, siendo la segunda carrera del año y teniendo en cuenta todos los problemas que hemos tenido en los entrenamientos de invierno´.

P: ¿Y tu peor recuerdo?

R: `Los peores momentos son desde luego cuando el piloto se cae y se hace daño. También hemos pasado varios momentos de estos en el pasado y para cualquier equipo, para cualquier mecánico, es cuando peor lo pasas´.

P: ¿Momento de máxima tensión a lo largo del fin de semana de un Gran Premio?

R: `Pueden haber muchos momentos, desde que pruebas algo muy importante y esperas que todo vaya bien, o incluso antes de los entrenamientos, cuando el jueves decidimos los neumáticos de todo el Gran Premio. También, para cualquier persona que compite, el momento más terrible es justo antes de la salida´.

P: Un Jefe de Mecánicos, ¿debe tener mucha psicología en su trabajo con el piloto?

R: `Desde luego. En nuestro caso, Alberto Puig se preocupa mucho de estas cosas, y yo me centro especialmente en los aspectos técnicos. Aunque después de tantos años, también tenemos una amistad con Dani y él confía en mí mucho más que cuando empezamos; igual que yo le entiendo mucho mejor, y sé cuando tengo que decirle alguna cosa, calmarlo, o motivarlo. Creo que ahora mismo tenemos una buena relación, y con el tiempo te vas uniendo más´.

P: ¿Cuántas horas pasas en un circuito durante un fin de semana de carreras?

R: `¡Muchas! He dejado de contarlo, porque este trabajo requiere mucha energía de todo el mundo. Cada mecánico trabaja muy duro, ya que es un mundo de locos en el que existe mucha presión. Siempre estás bajo presión y las horas pasan, mientras nosotros seguimos en el circuito´.

P: ¿Por último, nos puedes explicar cómo es un día en las carreras para el Jefe de Mecánicos de Dani Pedrosa?

R: `Cambia si es un día de entrenamientos o uno de carreras. Pero un día de carrera, comienza a las siete en punto en el hotel, venimos al circuito, y preparamos la moto para el warm-up, que es a las 9:40 h. Los ajustes ya están más o menos hechos desde la noche anterior. Entonces viene el warm-up, del que tomamos la última información del piloto y preparamos la moto para la carrera, haciendo los últimos cambios si es necesario, por ejemplo de neumáticos´.

P: `Verificamos el tiempo, el viento, y todo lo que puede afectar al rendimiento de la moto. La mayoría de ajustes ya están decididos desde la tarde anterior, y siempre intentamos no tocar demasiadas cosas a última hora. El domingo, una vez empieza la carrera, es normalmente el día más fácil para un Jefe de Mecánicos, ya que está todo el trabajo hecho, y los días estresantes han sido viernes y sábado. El domingo, si todo va según lo previsto, es el día más fácil para nosotros, aunque el más duro para el piloto´.

Entrevista cortesía de Repsol Honda

Etiquetas:
MotoGP, 2008, Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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