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Weber nos cuenta los secretos de los neumáticos Michelin

Weber nos cuenta los secretos de los neumáticos Michelin

Entre Bridgestone y Michelin se ha establecido una batalla sin tregua para conseguir la supremacía en la categoría reina. En este reportaje se explican algunos de los secretos del trabajo de la firma francesa de neumáticos en el Campeonato más exigente.

Al director de competición de Michelin en MotoGP, Jean Phillipe Weber, se le encomendó una tarea complicada al inicio de la temporada: recuperar el cetro que el fabricante francés perdió la pasada campaña en favor de Bridgestone.

Weber y su equipo redoblaron esfuerzos durante el invierno para que el curso 2008 les permitiera recuperar los éxitos de las temporadas anteriores. Pero por el momento la igualdad se ha instaurado en la parrilla de MotoGP y en Le Mans se vivirá un nuevo capítulo de este particular duelo entre fabricantes de compuestos ya que se deshará el empate a victorias que dejó Rossi con su victoria en Shanghai.

¿Cómo se escogen los neumáticos para cada Gran Premio? Michelin y Bridgestone juegan con el diseño de sus neumáticos según las demandas de cada circuito y las necesidades de cada piloto. Pero hay tres elementos que los proveedores varían: El compuesto, la cubierta y el perfil.

Coincidiendo con el Gran Premio en China, Weber charló con motogp.com y desmenuzó el proceso de confección de los neumáticos de Gran Premio. `Es un proceso bastante complicado porque debemos confeccionar los neumáticos para cada pista. Construimos las gomas siguiendo diferentes pautas: según el número de curvas a derecha o izquierda que tenga el trazado o la naturaleza del asfalto, ya que puede ser más o menos agresivo. Además, procuramos que el neumático se adapte correctamente a la moto y que el piloto se sienta a gusto y pueda ir rápido. Por eso, también tratamos de adaptarlo a su estilo de pilotaje.

`Queremos optimizar el neumático para controlar el desgaste de la goma. En Shanghai, por ejemplo, no sufrimos por el desgaste porque el asfalto no es muy agresivo.´

Weber detalló cómo afecta el proceso de producción en el comportamiento del neumático y cómo se trata de mejorar en este punto. El director francés centró sus explicaciones en la goma, es decir, en la variedad de elementos que conforman el neumático (materiales sintéticos). `Sabemos que un neumático de calificación es una goma muy rápida. Debemos tratar de dar toda la consistencia posible al neumático para la carrera, ya que debe durar más de 22 vueltas. Por eso se construyen con compuestos más duros y resistentes, aunque tratamos de que sean lo más blandos posible.´

Weber reveló los criterios para escoger la cubierta de los neumáticos en cada circuito. `Debemos pensar en la cubierta o la estructura del neumático según las demandas de cada trazado. Debemos variar la rigidez, que depende del estrés al que son sometidas las gomas. Si precisa una durabilidad bastante alta y el corredor es agresivo, debes usar una cubierta más dura. Pero cuanto más blanda sea la cubierta, más superficie de contacto tienes con el suelo y por tanto más agarre.´

El responsable de competición de Michelin detalló la importancia del perfil del neumático: `La forma del neumático es muy importante porque si cambias la formas para ganar más estabilidad y tracción, esto afecta directamente al desgaste de las gomas.´

`Aunque el perfil del neumático no varia tanto como la goma o la cubierta,´ añadió el francés, `porqué cada vez que cambias el perfil también debes cambiar el molde. Así que en términos de reactividad no es muy conveniente. Es mejor trabajar en el compuesto y en la construcción.´

Los usuarios suscritos al paquete de video pueden acceder a la entrevista completa con Weber, además de una vuelta a bordo de la Yamaha Tech3 de James Toseland, equipada con neumáticos Michelin. En el video podrá apreciar con detalle las demandas y el deterioro que sufren los neumáticos.

Etiquetas:
MotoGP, 2008

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