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Yamano: 25 años de experiencia al servicio del equipo Repsol Honda

Yamano: 25 años de experiencia al servicio del equipo Repsol Honda

Kazuhiko Yamano entró en Honda con apenas 19 años, y 25 años después se ha convertido en el Team Manager del equipo Repsol Honda.

Kazuhiko Yamano entró en Honda a principios de los ochenta. Ha trabajado como mecánico de Mick Doohan y ha sido miembro del equipo de desarrollo para pilotos como Okada y Gibernau.

Su impresionante currículo abarca una etapa de cuatro años como Team Manager de HRC en las 8 Horas de Suzuka. En la presente temporada, Yamano tiene ante el desafío de dirigir a uno de los equiposde referencia en el Campeonato y de intentar recuperar el título en la categoría reina de la mano de sus pilotos Dani Pedrosa y Nicky Hayden.

Usted ha pasado de mecánico con Doohan, a Jefe de Mecánicos con Ukawa, miembro del grupo de desarrollo con Okada y Gibernau, y Jefe de Equipo. Ahora dirige uno de los equipos más potentes del Mundial de MotoGP. ¿Cómo afronta los cambios de responsabilidad?

`Mi sueño era ser algún día director de equipo en la máxima categoría con HRC. Mucha gente quiere conseguir este trabajo. Pero no sólo era mi sueño. He ido subiendo muchos escalones desde que comencé siendo mecánico, hasta que he llegado a Team Manager. He ido paso a paso, y ahora estoy muy contento por mi cargo como Team Manager del Repsol Honda Team, pero no creo que ésta sea mi meta final. No tengo ninguna meta, lo que quiero es ir mejorando. En el pasado, todos los Team Managers eran ingenieros, pero yo vengo del mundo de los mecánicos. Quiero enseñar a todos los jóvenes mecánicos, y a todos, que un mecánico puede llegar a ser Team Manager, si tienes la ambición para hacerlo y trabajas duro´.

Ha trabajado en diferentes áreas de un equipo y supongo que eso permite tener una visión mucho más general de todo el conjunto. ¿Ha hecho eso su trabajo más fácil?

`Gracias a mi experiencia como mecánico, puedo saber cómo se sienten los mecánicos, incluso los pilotos, ya que la relación es muy estrecha. La relación es incluso más cercana cuando se es Jefe de Mecánicos. Por lo tanto, ahora puedo entender todas las posiciones dentro de un equipo; lo que sienten unos y otros, cómo afrontan los problemas, cómo tener una buena relación con los pilotos…´.

Ha trabajado con muchos pilotos diferentes. ¿Cuál es el que más le ha impresionado?

`Creo que hasta este momento, el que más me ha impresionado es Mick Doohan, porque después de su grave accidente en 1992 y su complicada lesión, Mick fue capaz de volver, recuperarse de esa situación, y ganar el Campeonato en cinco ocasiones. Tiene una motivación increíble, y me enseñó que lo importante es tener una gran motivación para ganar el Mundial. Su espíritu de lucha también me impresionó mucho´.

En Qatar, Dani Pedrosa dijo: `ahora he visto la verdadera leyenda de estar en HRC´. Fueron unos meses difíciles durante la pretemporada, pero Honda hizo un gran esfuerzo y los pilotos tuvieron lo que habían pedido. Ahora tienen una moto competitiva y luchan por el Campeonato. Hay gente que dice que usted ha sido el artífice de esto...

`No, sólo yo soy el que ha trabajado duro. Como Team Manager, hice lo que de mí se esperaba. HRC es una gran empresa y tenemos que transmitir a todos los que forman parte de esta compañía cuál es la situación real del equipo en los circuitos, las quejas que nos hacen los pilotos, etcétera. No sólo una aproximación, sino una visión clara de lo que es necesario. Sólo hice mi trabajo y resulta que mi papel es el del Team Manager, pero todo el mundo hizo en ese momento lo que de ellos se esperaba´.

El año pasado, la RC212V tuvo más problemas de los esperados y se estuvo evolucionando la moto. ¿Cómo cree que está en estos momentos la evolución de la moto, y cuál cree que es su potencial?

`El año pasado el reglamento cambió y se paso a limitar la cilindrada a 800cc. Hicimos una moto nueva, y no queríamos que el esfuerzo que se hizo entonces quedase en nada. Así que hemos utilizado los esfuerzos que se hicieron entonces para evolucionar la moto, sin hacer grandes cambios. Si me preguntan, `¿se puede ganar el Campeonato con esta situación?´, creo que no es algo sencillo de responder. Tenemos que probar cosas nuevas y nos está llevando tiempo; y aunque somos conscientes de que los pilotos están esperando estas evoluciones, seguimos haciendo pruebas´.

¿Qué piensa de los pilotos del Repsol Honda Team Dani Pedrosa y Nicky Hayden?

`Ambos pilotos son muy fuertes mentalmente y tienen un gran talento, aunque un carácter muy diferente que queremos aprovechar en los dos casos. De Dani he aprendido mucho, ya que en una determinada situación, sabe sacarle todo el partido posible. Es un piloto muy inteligente. Nicky es un piloto muy agresivo, y gracias a la motivación de todo su equipo y la pasión que tiene por el equipo, también hace un trabajo muy valioso´.

Usted vivió la categoría de los 500cc, luego la etapa de las MotoGP, y ahora las 800cc. ¿Cómo ve el Mundial de Motociclismo actualmente?

`Entiendo muy bien el cambio que se hizo a los cuatro tiempos, ya que las cuatro tiempos son una mejora para el medio ambiente. Y el cambio posterior a 800cc también es fácil de explicar, ya que se hizo por la seguridad de los pilotos´.

¿Qué piensa del control de tracción?

`Creo que lo más importante es pensar en la seguridad de los pilotos, así que si el control de tracción se ha hecho para mejorar en este sentido, entiendo que se haya aplicado´.

El año pasado, se vio que Bridgestone estuvo un paso por delante de Michelin, y algunos equipos cambiaron de suministrador. Honda ha ganado los últimos campeonatos con la marca francesa, y decidió seguir ligada a ella. ¿El equipo está contento ahora mismo?

`Estoy muy contento. El rendimiento total de Michelin es muy alto. No sé exactamente como fue el año pasado, ya que yo no era el Team Manager, pero este año nos hemos reunido a menudo para intercambiar opiniones y en estos momentos estamos trabajando muy bien juntos´.

¿Nos puede explicar alguna cosa sobre el nuevo motor?

`Nuestro trabajo es proporcionar una máquina que sea capaz de ganar. No importa qué tipo de válvulas utilice, ya sean neumáticas o estándar. Nosotros intentamos hacer una máquina que venza carreras, y seguimos trabajando en los dos caminos para cumplir con nuestro objetivo´.

¿A quién ve más fuerte en la lucha por el campeonato: Ducati o Yamaha?

`Las dos son muy fuertes, han conseguido unas motos que funcionan muy bien, y las dos cuentan con pilotos muy buenos´.

Etiquetas:
MotoGP, 2008, Repsol Honda Team

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