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El MotoGP vuelve a Laguna Seca para Gran Premio Red Bull de EE.UU.

El MotoGP vuelve a Laguna Seca para Gran Premio Red Bull de EE.UU.

El Campeonato del Mundo prepara ya la cita del Gran Premio Red Bull de EE.UU., la última carrera del MotoGP antes del tradicional paréntesis veraniego.

Por cuarta vez desde que el Campeonato regresó a suelo norteamericano, los competidores de la categoría reina acudirán al Mazda Raceway de Laguna Seca para una nueva batalla bajo el sol de California.

Valentino Rossi, el actual líder del Campeonato, tiene algo por probar en esta undécima ronda. Laguna Seca es uno de los tres únicos circuitos del calendario en los que nunca ha obtenido la victoria, y en los dos últimos años ha estado alejado del podio. Además del orgullo, el italiano también se juega la posibilidad de irse de vacaciones con una ventaja en la clasificación general, por no mencionar sus deseos de demostrar a los aficionados de Estados Unidos porqué está considerado como una futura Leyenda de MotoGP.

Dieciséis puntos separan a Rossi de Dani Pedrosa, su rival más cercano en la clasificación. El piloto del Fiat Yamaha relevó del liderato al de Repsol Honda gracias a su segundo puesto en el Gran Premio alemán. Tras su caída en esa carrera, la condición física del barcelonés será una de las claves en el Gran Premio Red Bull de Estados Unidos. Pedrosa se lesionó en una mano y un tobillo en ese accidente y su viaje a Estados Unidos estaba condicionado al diagnóstico que saliera del nuevo examen médico al que se ha sometido en Barcelona y a la evolución de sus lesiones en una mano y un tobillo.

Aunque ocupe el tercer puesto en la clasificación, Casey Stoner es el hombre del momento en MotoGP. El vigente Campeón del Mundo ha encadenado una racha de cuatro poles y tres victorias en poco más de un mes y ha dominado claramente en la máxima cilindrada a los mandos de su Ducati Desmosedici GP8. Para los que quieren ver interrumpida la secuencia triunfal del australiano no es una buena señal que el año pasado consiguiera la misma combinación de pole y carrera en la carrera de Estados Unidos, iniciando una racha similar de victorias tras el parón del verano.

Cuarto en el Campeonato de MotoGP es un novato que nunca ha competido en el trazado Mazda Raceway Laguna Seca, Jorge Lorenzo. El actual Campeón del Mundo de 250cc estuvo el año pasado en el Gran Premio pero como comentarista invitado de TVE, ya que las cilindradas más pequeñas no compiten en esta ronda americana. El piloto de Fiat Yamaha está recuperando la confianza tras una serie de lesiones y busca atrapar de nuevo esa forma mágica que le permitió protagonizar unos de los estrenos más sonados en la categoría reina en tiempos recientes...aunque evitando la parte negativa, la retahíla de caídas y lesiones que desviaron desde la prueba en China su exuberante trayectoria inicial.

Colin Edwards es el piloto local mejor clasificado en el momento de regresar a la carrera `de casa´, esta vez para pilotar la M1 del equipo Tech 3 Yamaha. El `Tornado de Texas´ conquistó el segundo puesto en la edición 2005, la que supuso el retorno del MotoGP a Laguna Seca, y este curso ha firmado ya varias actuaciones destacadas con la montura que le proporciona la estructura satélite francesa. Edwards es uno de los dos únicos pilotos de MotoGP que tienen experiencia adicional en la pista por haber competido en la AMA, además de sus tres visitas con el Campeonato del Mundo.

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Andrea Dovizioso es otro debutante que se apresta a descubrir la pista estadounidense. Sin embargo, el motociclista del JiR Team Scot ya ha demostrado que es uno de los novatos más adelantados, como queda patente con su sexto puesto en la clasificación general, por delante de Chris Vermeulen. El australiano del Rizla Suzuki es un piloto que ha cuajado siempre buenas actuaciones en este escenario, tanto en Superbikes como en MotoGP. Vermeulen fue segundo en la carrera de 2007, y el único piloto al que Stoner no pudo dejar atrás cuando protagonizó su escapada en la carrera-fuga del año pasado.

Nicky Hayden, el ganador del Gran Premio en 2005 y 2006, llega a la carrera `de casa´ ocupando posiciones mucho más bajas en la clasificación de lo que él quisiera. Actualmente es octavo y afrontará la cita con la esperanza de que su actuación se asemeje más a la de 2006 que a la del año pasado, cuando chocó con su compatriota John Hopkins en la primera vuelta.

James Toseland, quien ya sabe lo que es subir al podio de Laguna Seca por su etapa en Superbike, -es actualmente noveno en el Campeonato del Mundo, con un solo punto de ventaja sobre Shinya Nakano.

Junto a los pilotos regulares de MotoGP, habrá dos nuevos corredores que engrosarán la lista de competidores de este año en el Gran Premio Red Bull de EE.UU.. Ben Spies intervendrá en la primera de sus dos comparecencias programadas en 2008 como wild card de la escudería Rizla Suzuki. El piloto californiano, actual campeón Superbike de la AMA, intentará aprovechar su conocimiento del trazado para sacudir el orden establecido en la categoría reina. Spies, que debutó en competición en Donington Park como sustituto de Capirossi, tendrá otra oportunidad de lucirse ante su afición el 14 de septiembre, en Indiánapolis, cuando de nuevo se haga cargo de una tercera Rizla Suzuki GSV-R.

El segundo competidor de la AMA añadido a la lista de inscritos es el angloamericano Jamie Hacking, reemplazo en Kawasaki del lesionado John Hopkins. Con 37 años, Hacking ha visto recompensados sus esfuerzos en la competición nacional con esta oportunidad para destaparse en el escenario mundialista con una máquina del `Equipo Verde´.

El Mazda Raceway Laguna Seca albergó un evento del Campeonato del Mundo de 1988 a 1994, pero la evolución de las máquinas de MotoGP requirió que el evento se trasladara otros lugares mientras la pista se modificaba y adaptaba para hacer frente a los requisitos de seguridad actuales.

Desde diciembre de 2004, el circuito ha experimentado importantes cambios, principalmente para aumentar la seguridad en pista. La primera fase de modernización incluyó la ampliación del carril de salida a pista, la sustitución de pianos y la ampliación de la recta principal. Otros cambios más recientes han incluido el desplazamiento de barreras para ampliar las escapatorias en diferentes puntos del circuito. Las características principales de la pista, sin embargo, siguen siendo las mismas, con 3,58 km de cuerda y 11 curvas.

El Red Bull Gran Premio de EE.UU. se celebra el 20 de julio, con sesiones de entrenamientos a partir de este viernes.

Etiquetas:
MotoGP, 2008, RED BULL U.S. GRAND PRIX

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