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El legado de los pilotos americanos en MotoGP

El legado de los pilotos americanos en MotoGP

Al tiempo que el MotoGP se prepara para su primera visita a Indianápolis, motogp.com refleja el impresionante legado cosechado por los corredores estadounidenses en el Campeonato del Mundo de Motociclismo.

Nicky Hayden conquistó en Valencia 2006 el último de una larga y remarcable lista de éxitos para los pilotos americanos. El corredor del Repsol Honda se alzó esa temporada con el título de Campeón del Mundo de MotoGP.

Hayden, natural de Owensboro, Kentucky, fue el séptimo estadounidense en conseguir el Campeonato en la máxima categoría del motociclismo mundial. El piloto del Repsol Honda arrebató por tan sólo cinco puntos de diferencia la corona a Valentino Rossi, en uno de los duelos más apasionantes de la historia reciente del Campeonato.

Estados Unidos es con quince coronas el tercer país con más éxitos en la categoría reina. Solamente Italia, con 18, y Gran Bretaña, con 17, han ganados más Campeonatos. Eso si, los americanos han conseguidos los 15 títulos en los últimos treinta años, más del doble con respecto a Italia y Australia, que han cosechado siete desde 1978, año en que Estados Unidos se hacía con el primero.

Kenny Roberts hacía historia en 1978 al conseguir el primero de sus tres títulos mundiales en 500cc. Roberts mantenía la corona en 1979 y 1980, siempre con Yamaha, superando a su compatriota Randy Mamola, por 15 puntos de diferencia. Antes de convertirse en manager de su propio equipo, Roberts finalizó en tercera, cuarta y segunda posición las temporadas 1981, 82 y 83.

En 1982, un piloto de 20 años nacido en Louisiana, Freddie Spencer, se convirtió en el corredor más joven en ganar una carrera del Campeonato del Mundo, al vencer el Gran Premio de Bélgica disputado en el legendario circuito de Spa-Franchorchamps.

`Fast Freddie´, sobrenombre con el que era conocido el piloto de Honda, protagonizó junto a Kenny Roberts una impresionante batalla por el título mundial en 1983, en la que ambos corredores se anotaron seis triunfos. Finalmente, la corona fue a parar a manos del corredor de Louisiana. Ése fue el primero de diez gloriosos años para el motociclismo americano, un periodo en el que consiguieron diez títulos mundiales entre 1983 y 1993. Solamente el australiano Wayne Gardner aguó la `fiesta americana´ en 1987.

Eddie Lawson ganó la primera de sus cuatro coronas en 1984, por delante de Randy Mamola, y Spencer, cuarto en la clasificación final. Precisamente, Spencer volvía a hacerse con la victoria final en 1985, superando a Lawson por 8 puntos de margen. El de Yamaha recuperaba la corona un año más tarde, repitiendo en 1988 y 1989.

Wayne Rainey destacó siempre por sus cualidades y por la rivalidad que mantuvo con su compatriota Kevin Schwantz. El corredor de Yamaha cosechó tres títulos mundiales consecutivos de 1990 a 1992. Esa fue una de las épocas más competitivas de la historia del Campeonato. Los americanos Rainey, Schwantz, Mamola y Lawson luchaban codo a codo junto a los australianos Wayne Gardner y Mick Doohan para conseguir el triunfo en la clasificación general.

En 1993, y cuando peleaba por conseguir el cuarto consecutivo, Rainey sufría un grave accidente que le dejaba invalido y le retiraba de la competición. Schwantz conseguía esa temporada su único triunfo.

Tuvieron que pasar siete años para que America recuperase el título. Kenny Roberts Jr, hijo del `Marciano´, se hacía en el 2000 con la victoria final a lomos de una Suzuki de 500cc. El americano tuvo que luchar contra el debutante italiano Valentino Rossi, quien conseguiría a partir de 2001 cinco títulos consecutivos.

En 2003, Nicky Hayden desembarcaba en el Campeonato del Mundo de Motociclismo como compañero de equipo de Rossi en la potente estructura del Repsol Honda. Pero hasta 2005, el corredor de Kentucky no se hizo con su primera victoria, cosechada en Laguna Seca.

En 2006, Hayden conseguía al fin su primer Campeonato mundial en un final apoteósico. A falta de dos carreras para la conclusión del curso, y cuando marchaba líder en la general, su compañero de equipo Dani Pedrosa le tiraba involuntariamente al suelo. Valentino Rossi se hacía de esta manera con el liderato del Campeonato con ocho puntos de ventaja y a falta de una carrera.

Pero lo mejor estaba por llegar. Hayden apretó al máximo al italiano, que cometió un grave error en la quinta vuelta al circuito de Valencia. El italiano se caía, y a pesar de que pudo reemprender la marcha, Hayden se proclamaba finalmente Campeón del Mundo de MotoGP.

Etiquetas:
MotoGP, 2008, RED BULL INDIANAPOLIS GRAND PRIX

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