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El Gran Premio de Gran Bretaña: Un viaje por la historia

Tras la noticia de que el Campeonato del Mundo de MotoGP volverá a Silverstone a partir de 2010, motogp.com repasa la historia del Gran Premio de Gran Bretaña, incluyendo las visitas anteriores al famoso circuito británico.

El MotoGP regresará a Silverstone la próxima temporada, dispuesto a añadir nuevos hitos a una pista que previamente ya ha acogido Grandes Premios de motociclismo en diez ocasiones, a lo largo de un período de diez años que comenzó en 1977.

De hecho, Gran Bretaña es uno de los tres únicos países, junto con Italia y Holanda, que ha albergado un Gran Premio a lo largo de 58 años, desde que el Campeonato del Mundo arrancara en 1949.

Inicialmente, la ronda británica del Campeonato del Mundo comprendía el TT de la Isla de Man, desde 1949 a 1976, antes de pasar a Silverstone. Desde 1987, Donington Park ha acogido el Gran Premio de Gran Bretaña y en 2009 el circuito de las Midlands albergará por 23ª ocasión consecutiva un Gran Premio del Campeonato del Mundo, el último antes de que el MotoGP vuelva a Northamptonshire en 2010.

La primera carrera de 500cc en Gran Bretaña, disputada en el TT de la Isla de Man TT de 1949, tuvo como ganador al piloto `de casa´ Harold Daniell, a los mandos de una Norton, mientras que otro británico, Freddie Frith, obtuvo la victoria en la extinta categoría de 350cc. En 250cc la gloria fue para el irlandés Manliefe Barrington.

Durante las décadas de 1950 y 1960 los pilotos británicos consiguieron grandes éxitos en los TT de 500cc disputados en la isla. Algunos nombres famosos como Geoff Duke, John Surtees y Mike `The Bike´ Hailwood cosecharon numerosas victorias en la categoría reina. Hailwood, cuatro veces ganador del título mundial de 500cc, fue en particular un gran fan de los TT y camino de sus otras tres coronas en los 250cc y 350cc sumó 14 victorias en un período de 18 años en esta cita, considerando todas las categorías.

La muerte del piloto italiano Gilberto Parlotti en el Gran Premio de 1972 - cuando líderaba el Campeonato del Mundo de 125cc - y el posterior boicot a la prueba realizado por varios pilotos de élite, entre ellos el legendario Giacomo Agostini (que había logrado cinco victorias en la categoría de 500cc en la Isla, de 1968 a 1972) dio lugar finalmente a que el GP se trasladara a Inglaterra.

El irlandés Tom Herron pasó a la historia como el último ganador de una carrera de 500cc celebrada en la isla (en 1976), antes de que Silverstone se convirtiera en la nueva sede del Gran Premio de Gran Bretaña al año siguiente.

En 1977 empezó la década en la que Silverstone albergó la cita británica del Campeonato del Mundo, un periodo que coincidió con una era dorada para los corredores norteamericanos. Estrellas como Kenny Roberts (tres victorias en 500cc en Silverstone), Randy Mamola (dos victorias en 500cc), Pat Hennen y Freddie Spencer (con sendos triunfos en ese escenario) evidenciaron su gran sintonía con el trazado del sur de Inglaterra.

La última victoria de Roberts frente al ídolo local Barry Sheene en Silverstone 1979 es recordada como uno de las carreras más emocionantes de todos los tiempos; tampoco se puede olvidar el triunfo de la Leyenda del MotoGP Wayne Gardner (en la última visita del Campeonato a Silverstone hasta la fecha, en 1986) o la victoria lograda en 1982 por Franco Uncini, quien ese mismo año se proclamaría Campeón del Mundo de 500cc.

Desde 1987 Donington también ha sido escenario de muchas carreras memorables. La primera victoria en esa pista fue para el norteamericano Eddie Lawson. En 1988 fue su compatriota Wayne Rainey quien subió a lo más alto del podio y posteriormente el tejano Kevin Schwantz .anotó tres triunfos consecutivos de 1989 a 1991.

Schwantz obtuvo más tarde un cuarto y último triunfo en Donington en 1994, la última de sus 25 victorias en Grandes Premios. Después llegarían tres victorias consecutivas del australiano Mick Doohan, a partir de 1995. En 2000, Valentino Rossi logró su primera victoria en la categoría reina eneste escenario y posteriormente ha sumado cuatro victorias más en suelo británico.

Cuando Silverstone acoja de nuevo al MotoGP el próximo año El Doctor buscará probablemente otra histórica victoria, mientras que sus rivales en la categoría reina, como el ganador del GP británico de 2006 Dani Pedrosa o el vencedor de 2007 y 2008 en Donington Park, Casey Stoner, darán lo mejor de sí mismos para frenar a la estrella italiana.

Etiquetas:
MotoGP, 2008

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