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Meregalli: "Ben ha crecido mucho en los últimos dos años"

Meregalli: 'Ben ha crecido mucho en los últimos dos años'

El nuevo director del equipo Yamaha Factory Racing está vinculado a la marca japonesa desde hace más de 20 años, primero como piloto y después como Team Manager. Y este año desembarca por primera vez en el Campeonato de MotoGP...

¿Cuáles son las primeras impresiones tras llegar a MotoGP desde el Campeonato del Mundo de Superbikes?
"Sin duda, son muy diferentes. Aquí hay más personas involucradas en el proyecto, el MotoGP Factory Racing es más importante, así que todo es más grande que en el pasado. Dicho esto, el trabajo en el garaje es muy parecido, pero en cuanto sales del garaje y vas por el paddock ves un ambiente diferente. Yo estaba acostumbrado a compartir información y a hablar mucho con los otros competidores en el Mundial de Superbike, pero aquí es muy diferente. Me falta conocer a mucha gente todavía y debo cambiar eso".

A un lado del garaje está el actual Campeón del Mundo, en el otro el mejor debutante de 2010. ¿Cómo es el trabajo con estos dos grandes talentos?
"Esto es lo mejor que me podía pasar, trabajar con ellos es un placer. El ambiente en el equipo es fantástico. No puedo decir nada malo de ninguno de los dos porque está funcionando muy bien. Todavía estoy conociendo a Jorge personalmente, pero tengo la impresión de que es muy buen tipo, muy profesional y muy rápido. Conozco mucho mejor a Ben. Tengo que decir que en los últimos dos años ha crecido mucho, ya en 2009 estaba muy concentrado, pero ahora le veo en una forma incluso mejor, tranquilo y seguro de sí mismo y muy dedicado a lograr sus objetivos".

Como ex piloto, ¿Ves muy diferente el entorno de la competición con respecto a los tiempos en que corrías?
"¡Estamos hablando de mundos completamente diferentes, competía hace diez años y en un campeonato diferente y a un nivel muy diferente al de MotoGP!".

A pesar de ello, ¿tu papel como ex piloto aporta algún valor añadido?
"Desde un punto de vista técnico no, pero ese no es mi trabajo. Creo que ser ex piloto sí ofrece un valor añadido, y es que sabemos el respeto con que tiene que ser tratado un piloto. El piloto es el elemento más importante del equipo, debemos satisfacer todas sus necesidades, darles confianza y proporcionarles un entorno en el que puedan rendir a su mejor nivel. Este es el valor que en mi opinión puede dar un director de equipo con experiencia en la competición".

¿Qué significa ser Director de Equipo?
"Mi trabajo abarca todos los aspectos del equipo. Cuando estoy en la oficina estoy centrado en la organización de todo tipo de cosas, desde la logística de transporte hasta la preparación del diseño de los gráficos del equipo para las motos, los camiones y los boxes. Cuando salgo de la oficina y voy al garaje, estoy más centrado en el lado de de Ben y en su equipo, mientras que Wilco Zeelenberg se ocupa de las necesidades de Jorge".

¿Cómo es el trabajo con Wilco?
"Trabajar con Wilco siempre está bien, nos conocemos desde hace diez años o quizás más. Hemos trabajado juntos para Yamaha en diferentes categorías cuando gestionaba los equipos de Superbike y Supersport, así que ya hemos compartido responsabilidades en el pasado".

¿Alguna vez competiste contra él?
"¡Creo que tal vez durante dos años, a menudo me dice que me ganaba, pero recuerdo al menos una carrera en mojado en la que le superé! Es un tipo muy sencillo y me gusta trabajar con él. Hizo un gran trabajo el año pasado con Jorge en su primer año en MotoGP con el equipo Yamaha".

Eres es un hombre muy fiel a Yamaha, con una larga historia de trabajo con la fábrica…
"Creo que firmé mi primer contrato con Yamaha Motor Italia en 1987. Había competido quizá un año con Aprilia, pero aparte de eso mi trayectoria ha estado ligada siempre a Yamaha. ¡Paso más tiempo con Yamaha que con mi familia!. Afortunadamente vivo muy cerca de la oficina, Yamaha forma parte de mi vida".

¿Qué carreras esperas con particular con más ganas este año?
"Definitivamente la de Laguna Seca. Cuando dirigía el equipo de Supersport tenía la esperanza de ir allí, empecé en 2001 y fue el primer año en que no se corrió allí. Después, cuando dirigía el equipo en el Campeonato de Superbike, Dorna tenía los derechos para correr en Laguna y la prueba de Superbike se corrió en Miller Motorsports Park, en Salt Lake City, así que de nuevo perdí la oportunidad. ¡Finalmente este año voy a ir!. Me atraen los EE.UU. y Laguna es un circuito muy especial, me recuerda un poco el de Brands Hatch. Para mí, Brands era la mejor carrera en el Campeonato del Mundo de Superbike!".

Entrevista cortesía de Yamaha Factory Racing

Etiquetas:
MotoGP, 2011, Yamaha Factory Racing

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