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Stoner, nombrado Leyenda de MotoGP™

El doble Campeón del Mundo de MotoGP™ Casey Stoner ha sido nombrado Leyenda de MotoGP™ este domingo en Valencia, justo después de su última aparición en la categoría reina antes de retirarse de la competición.

El australiano se convierte así en el vigésimo piloto reconocido como Leyenda de MotoGP™, uniéndose a un exclusivo club cuyos miembros son Giacomo Agostini, Mick Doohan, Geoff Duke, Wayne Gardner, Mike Hailwood, Daijiro Kato, Eddie Lawson, Anton Mang, Ángel, Nieto Wayne Rainey, Phil Read, Jim Redman, Kenny Roberts, Jarno Saarinen, Kevin Schwantz, Barry Sheene, Freddie Spencer, John Surtees y Carlo Ubbiali.

Stoner ha concluido su trayectoria como piloto en el Gran Premio Generali de la Comunitat Valenciana donde ha obtenido la tercera posición en una emocionante carrera disputada en condiciones mixtas, cinco meses y medio después de anunciar la decisión de retirarse al final de esta temporada.

Stoner se retira con 27 años, después de haber acumulado dos Campeonatos del Mundo de MotoGP™, 45 victorias en Grandes Premios, 89 podios y 43 pole positions.

Casey Stoner hizo su debut en el Campeonato del Mundo con 15 años de edad, como wild card de 125cc en Donington Park en 2001. Después de graduarse en la MotoGP Academy, una escuela de aprendizaje de la que también surgió Dani Pedrosa, su último compañero de equipo en el equipo oficial de Honda, Stoner se trasladó a Europa para convertirse en piloto de Grandes Premios.

En 2002 se embarcó en la aventura de los 250cc bajo la experta dirección del veterano Lucio Cecchinello y a final de curso se situó en 12ª plaza, con un 5º puesto en Brno como mejor resultado. En 2003 permaneció en el mismo equipo, disputando el Campeonato de 125cc. Conquistó la 18ª posición final tras visitar el podio en cuatro ocasiones. En 2004 conformó la apuesta de KTM en el octavo de litro junto al finlandés Mika Kallio. No consiguió buenos resultados con regularidad pero concluyó ocho carreras entre los cinco primeros, ganando en Sepang y subiendo al podio en otras cinco ocasiones hasta obtener la 5ª posición final.

Desde ese trampolín regresó en 2005 a la categoría de los 250cc, de nuevo en la estructura de Cecchinello y con Roberto Locatelli como compañero. En 2006 pasó a competir en la élite del Campeonato del Mundo. Sobre la Honda RC211V con la que la escudería de Lucio Cecchinello debutaba en la categoría de MotoGP vivió una campaña con altibajos, marcada por las exhibiciones de su indudable talento, pero también por las numerosas caídas que acabaron lastrando su posición en el Campeonato, una 8ª plaza final. Sus destellos de brillantez alentaron a Ducati a ofrecerle una plaza en su equipo de fábrica para la próxima temporada, y lo que siguió fue una campaña impresionante.

Su primera victoria en MotoGP llegó en la carrera inaugural de 2007, en Catar, y fue una sorpresa tanto para el equipo y para el propio piloto, pero a este primer triunfo siguieron otros en Turquía y China, y la lucha por el título se convirtió en un objetivo más realista. Su destacada actuación en Catalunya, donde luchó codo a codo con Valentino Rossi será recordada como una de las grandes carreras de la historia. Consolidó su dominio con tres triunfos consecutivos en las carreras de Laguna Seca, Brno y Misano y se adjudicó el título con cuatro Grandes Premios de sobra. Cerró el curso 2007 con un total de 10 victorias, 14 podios y 5 poles.

La defensa de su título en 2008 le llevó a un intenso duelo con su rival Rossi, y la batalla con el italiano en Laguna Seca ha quedado como una de las más emocionantes y recordadas de los últimos años. El australiano terminó, finalmente, en segunda posición del Campeonato, por detrás de su adversario italiano a pesar de cosechar 6 victorias y 9 poles en una segunda campaña al manillar de la Desmosedici.

El curso 2009 deparó muchos problemas a Stoner, que a mitad de temporada tuvo que perderse tres carreras debido a una intensa fatiga. El revés puso al descubierto que padecía una intolerancia a la lactosa que afectaba a su condición física cuando competía al máximo nivel. El australiano terminó la temporada en el cuarto puesto de la clasificación general. 2010 tampoco le ofreció las alegrías que esperaba tras esa campaña fallida. Sólo consiguió tres victorias - todas en el último tercio de la temporada- sobre una Desmosedici cada vez más difícil de domar. Para entonces ya había anunciado que apostaba por el equipo Repsol Honda para disputar la temporada 2011.

El cambio supondría un éxito rotundo, ya que el Campeón del Mundo de 2007 recuperaba la forma dominante que le había dado su primer título cuatro años antes. La pole position y la victoria en la primera prueba del año, en Catar, fue una señal de lo que estaba por venir. Redondeó una campaña triunfante en la  carrera de casa en Australia donde se impuso por quinta temporada consecutiva, garantizándose su segundo título mundial. Era su 32ª victoria en MotoGP, que llegaba tras anotar otra pole position - la 11ª de la temporada, lo que representaba un nuevo récord de poles en una temporada en la era MotoGP de 4Tiempos.

Stoner  empezó la campaña 2012 como claro favorito después de su dominio en 2011, sin embargo las primeras carreras evidenciaron que Jorge Lorenzo sería un rival mucho más fuerte que el año anterior. A esto se sumaron los rumores de su retirada, que empezaron a oírse desde la segunda carrera de la temporada, en Jerez. El australiano finalmente los confirmó en Le Mans. Su campaña quedó cruelmente interrumpida por una fea lesión en Indianápolis, en la que se fracturó el tobillo derecho y sufrió daños en los ligamentos, lo que le obligó a perderse tres carreras. Regresó a la acción en Japón y en la siguiente cita, en su carrera de casa en Phillip Island, consiguió una de las victorias más rotundas del curso. Ha cerrado la última carrera del año en Valencia con un podio y pone fin a su carrera con la tercera posición final en un campeonato en el que ha sumado cinco victorias, diez podios, cinco poles y diez clasificaciones en primera línea de parrilla.

Etiquetas:
MotoGP, 2012

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