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Aprilia, la historia de una marca con el ‘cromosoma Racing’

Aprilia, la historia de una marca con el ‘cromosoma Racing’

En 2015, la parrilla de MotoGP™ crecerá con el retorno de dos marcas importantes: Suzuki y Aprilia. Tras el anuncio realizado por la fábrica de Noale y Gresini Racing sobre su acuerdo de cuatro años, recordamos la larga e ilustre historia de Aprilia en el Campeonato del Mundo.

El nombre de Aprilia está indisolublemente ligado a la de las carreras. El término 'racing' no puede disociarse de las siglas de la Casa de Noale, pero  ahora también volverá a asociarse con fuerza al de MotoGP™, ya que la dirección de la compañía y el Grupo Piaggio (del que Aprilia forma parte desde 2004, la temporada de su última aparición en la categoría reina), ha decidido adelantar un año el regreso al escenario mundialista.

Es un camino que Aprilia conoce bien, ya que entró en el Mundial a mediados de los años 80 por la puerta de 125cc y 250cc. En esas dos categorías apuntaló su futuro en la competición, iniciando un trayecto exitoso desde el comienzo gracias a nombres como Loris Reggiani y Alessandro Gramigni. Casi siempre pilotos italianos, porque la filosofía del 'Made in Italy' y el sentimiento nacional están profundamente arraigados en este fabricante.  

Con el florentino Gramigni, Aprilia ganó en 1992 su primer título mundial, en 125cc, al que pronto siguieron otros triunfos, como el logrado por Kazuto Sakata dos años más tarde en la misma categoría. Pero fue en el cuarto de litro donde Aprilia alcanzó su consagración gracias al talento indiscutible de Max Biaggi: La era del 'Corsario' representó el punto de inflexión y el nacimiento de un nuevo rumbo a lo largo de los noventa.

Después de los tres mundiales consecutivos firmados por el piloto romano (de 1994 a 1996, al que siguió un cuarto título con Honda en 1997), la fábrica de Venecia continuó liderando el baile en la cilindrada del cuarto de litro con Loris Capirossi (1998) y Tetsuya Harada, pilotos que se jugaron el título en la última curva de la última carrera en Argentina. A continuación, con ambos en la categoría reina a partir de 1999, entró en escena una estrella emergente, Valentino Rossi.

Con el piloto de Tavullia, Aprilia consolidó su dominio  y estableció durante unos años una especie de `monopolio´ en las categorías más pequeñas. 'Rossifumi' (su apodo antes de convertirse en ‘il Dottore’) adopta el hábito de llegar e impresionar en su debut en una categoría y de hacerse con el título en la siguiente. Así llegan los dos primeros títulos de un total de 9, en 1997 el de 125cc y en 1999 el de 250cc.

En ese momento, Aprilia decide dar el gran salto y desembarcar en la categoría reina, territorio de caza indisputado a las fábricas japonesas durante más de un cuarto de siglo. Por supuesto, el reto no era fácil  y en los primeros años (1996-2000) la fábrica de Noale -con su presidente Ivano Beggio a la cabeza y el ingeniero holandés Jan Witteveen como máximo responsable técnico- recogen pocos frutos con Reggiani, Doriano Romboni, Harada y Jeremy McWilliams en la pista.

En las otras categorías sí continuaron los éxitos de la mano de una nueva generación de talentos italianos: Así, fueron cayendo los títulos de Roberto Locatelli en 125cc (2000) y los de Marco Melandri y Manuel Poggiali en 250cc (en 2002 y 2003 respectivamente).

Con el empuje de estos éxitos, volvió a tomar cuerpo con renovado entusiasmo la idea de hacerse un sitio en la máxima categoría, que mientras tanto había pasado de 500 a 990cc: Había empezado la era de MotoGP. El proyecto de Aprilia es ambicioso. Desafiando a los gigantes japoneses Honda y Yamaha, apostaba por un prototipo ligero de 3 cilindros bautizado con el nombre de RS Cube. Pero Regis Laconi, Colin Edwards, Noriyuki Haga, Garry McCoy y Jeremy McWilliams. Los pilotos que la condujeron en diferentes etapas, no alcanzaron a obtener los resultados deseados y la aventura concluyó inevitablemente con el abandono de la categoría al final de la temporada 2004.

La irrupción de algunas estrellas ascendentes de la vecina España, país con gran tradición en la competición de motociclismo que había decidido invertir en el talento joven para atajar el dominio tricolor, no pasó precisamente desapercibida para Aprilia, que se hizo con los servicios de Álvaro Bautista, con el que ganó el título de 125cc en 2006, y con los de Jorge Lorenzo, que obtuvo sus dos títulos mundiales de 250cc (2006 y 2007) con la marca italiana.

También hablan español los pilotos que consiguen los últimos títulos de la casa de Noale: Julián Simón en 2009 y Nico Terol en 2011ganaron los títulos de 125cc antes de que la siguiente temporada se implantara el formato de Moto3™ en sustitución de la categoría de 125cc. Finalmente, Aprilia también dejó la escena en las categorías pequeña e intermedia, donde la marca se había proyectado en todo el mundo. La última etapa viene marcada por la tímida reaparición en la máxima categoría bajo las siglas ART en la subcategoría CRT, con Aleix Espargaró y Randy De Puniet, y este año con Danilo Petrucci en la categoría Open.

El pasado fin de semana, en el apogeo de la 13ª prueba de la temporada 2014 en Misano Adriático, se producía el sensacional anuncio del pleno retorno de Aprilia a MotoGP, y un año antes de lo anunciado inicialmente. El proyecto tiene todavía muchos aspectos por definir, aunque algunos ya se conocen: La nueva Aprilia está naciendo bajo las directrices de Romano Albesiano,  nº1 en la dirección técnica tras la salida de Gigi Dall'Igna para irse a Ducati, y esta misma semana se ha confirmado que Álvaro Bautista será uno de los dos pilotos que conducirán el prototipo de la marca, continuando así su relación con la escudería que dirige Fausto Gresini. El manager italiano y doble campeón de del mundo 125cc es el protagonista de una última curiosidad: en la temporada de 1989 militó en las filas de Aprilia y exactamente 25 años después, con la misma estructura, será el encargado de canalizar el regreso oficial de la fábrica de Noale a la élite del motociclismo mundial.

Etiquetas:
MotoGP, 2014

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