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El esforzado camino de Honda hacia el éxito

El esforzado camino de Honda hacia el éxito

Hacemos un repaso a los primeros logros de Honda en el Campeonato del Mundo de MotoGP™.

Esta temporada Honda participa en más de 100 categorías de competiciones de motociclismo. Su actividad comenzó en el TT de la Isla de Man en 1959, donde el fundador de la marca Soichiro Honda pensó que sus motos debían competir no sólo para participar en las carreras más importantes del mundo, sino también para el desarrollo tecnológico de su país. Así, en 1954 anunció que sus motos participarían en el mítico Tourist Trophy.

En su declaración Soichiro Honda exponía que para ser competitivos a nivel mundial un motor debía entregar una potencia específica de 100 CV/litro. Sin embargo, en junio de aquel mismo año la montura alemana de NSU de 125cc entregaba unos 15 CV y la de 250cc unos 35CV, lo que significaba disponer de casi 150CV/litro. Honda quedó fuertemente impresionado por ello y se daría cuenta de la verdadera dificultad de vencer en una carrera de ámbito mundial.

Sin perder su entusiasmo por ello, Honda comenzó la aventura de ganar en la Isla de Man participando en las carreras nacionales de Japón. La marca empleó este nivel de competición para mejorar sus motos y desarrollar sus prototipos de cilindradas mayores que funcionaban a altísimos regímenes, intentando alcanzar el equilibrio entre rendimiento y fiabilidad.

En abril de 1958, basándose en los records anteriores de carrera que indicaban que serían necesarios promedios de 120km/h (o motores de 17CV) para ser competitivos, Honda comenzó a desarrollar la RC140 con el objetivo de alcanzar los 20CV (160CV/litro).

En octubre de aquel mismo año Honda comenzó a fabricar un motor capaz de producir 120CV/litro con el fin de participar en el TT de 1959. Honda se inscribió en la carrera con la RC142 (una versión de la RC141 con distribución de cuatro válvulas, inspirada a su vez en la RC140 pero, aunque entregaba 17,3CV (138.4CV/litro), la máquinas más competitivas ofrecían 150CV/litro, una ventaja aparentemente insuperable.

Sus resultados quedaron lejos de las expectativas. Sin embargo, Naomi Taniguchi terminó sexto, Giichi Suzuki séptimo y Teisuke Tanaka octavo. Todos los empleados de Honda se sintieron lógicamente satisfechos, pero la reacción de Honda se tradujo en un trabajo más duro aún, impulsado por el anuncio del ministerio de comercio exterior de Japón de que sus máquinas nacionales se encontraban ya al nivel de las mejores del mundo y que las exportaciones japonesas tendrían un brillante futuro ante sí.

Además de competir en 125cc, en 1960 Honda entró en la categoría de 250cc y en los GGPP del Campeonato del Mundo, que incluían la ronda en el TT de la Isla de Man. En la primera carrera de la temporada, precisamente en el TT, Honda terminó sexta en 125cc y cuarta en 250cc. Las máquinas japonesas continuaron rindiendo a un gran nivel en la segunda y tercera carreras del año, pero las mejores del mundo parecían estar todavía varios pasos por delante.

Sin embargo, en la cuarta carrera en Alemania del Este, Kenjiro Tanaka terminó tercero en 250cc, dando así a Honda su primer podio. Habían pasado seis años desde aquella arriesgada declaración en la Isla de Man, y todos los miembros del equipo compartieron aquel día lágrimas de emoción.

Honda mantuvo su buen impulso, logrando de nuevo la segunda plaza en 250cc en los Grandes Premios de Ulster y Naciones, finalizando la temporada terceros y segundos respectivamente en los campeonatos del mundo de constructores de 125 y 250cc.

El vídeo que acompaña este artículo hace un repaso a los pilotos que han conseguido varias de las victorias más señaladas de Honda desde la primera en 1961 hasta la número 700 de Marc Márquez en el pasado GP de Indianápolis.  

No dejes de visitar world.honda.com para más información sobre los logros de Honda en la competición, además de acceder a la lista de los pilotos que ha conseguido cada una de sus 700 victorias en el Campeonato del Mundo.

Etiquetas:
MotoGP, 2015

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