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De Puniet: «Habrá sorpresas»

De Puniet: «Habrá sorpresas»

El ex piloto de MotoGP™ Randy De Puniet habla con motogp.com sobre su estreno al manillar de la KTM RC16.

Después de colaborar con Suzuki en su retorno a las parrillas del Campeonato del Mundo de MotoGP™ con la GSX-RR, Randy de Puniet ha comenzado una nueva aventura como piloto probador de KTM, en la que aplicará su experiencia para contribuir al desarrollo del prototipo de la RC16.

De Puniet rodaba recientemente por primera vez sobre la nueva montura en Jerez de la Frontera junto a Mika Kallio y Alex Hofmann. Ésta también era la primera ocasión en que De Puniet volvía a subirse a un prototipo de MotoGP™ después de pasar la temporada 2015 como piloto de WorldSBK. El francés sólo tenía tiempo de realizar ajustes básicos antes de volver a pista próximamente para un test de tres días en Valencia cuando comience el mes de marzo.

¿Cómo has terminado involucrado en el proyecto de KTM?

«Hablamos el pasado mes de junio, pero después retomamos las conversaciones cuando me encontré con Mike Leitner en Valencia; me preguntó qué iba a hacer este año y le dije que no tenía demasiados planes. Me sorprendió porque había oído que ya habían firmado con Mika Kallio y que no necesitaban otro piloto. Al final querían tener un segundo piloto, que afortunadamente he resultado ser yo. Mi mánager contactó entonces con Mike y llegaron a un acuerdo para participar en varios test este año».

Mi primer test con la moto se llevó a cabo el pasado sábado. No esperaban que rodase los de tres días, pero al final ha sido incluso un poco más corto porque la meteorología nos obligó a comenzar más tarde. Después pasamos tres cuartas partes de la jornada realizando ajustes básicos como la altura de asiento, la posición de los manillares y todo eso. Rodé sólo unas pocas vueltas, pero resultaron muy importantes de cara a preparar el test que realizaremos dentro de dos semanas en Valencia. Entonces contaremos con tres días completos para comenzara trabajar de la forma apropiada».

KTM se ha decantado por el diseño de chasis a base de tubos de acero, mientras que sus futuros rivales prefieren los bastidores doble viga de aluminio. ¿Has sido capaz de percibir la diferencia entre ambas opciones?

«Honestamente, todavía es demasiado pronto para pronunciarse, ya que aún estamos muy lejos de los mejores tiempos. Una vez nos acerquemos, veremos y podré dar una opinión sobre ello. Ducati ganó el título con este tipo de chasis hace casi diez años. Es cierto que parece una opción poco habitual, pero también se trata de una seña de identidad del fabricante. Veremos cómo evolucionan los test; de momento es demasiado pronto para decir más.

Algunos pilotos han dicho que con la electrónica común las motos serían más difíciles de controlar desde el punto de vista físico. ¿Cómo has encontrado la electrónica?

«Ya había trabajado con Suzuki en este apartado. Lo que tenemos aquí es una moto en el comienzo de su desarrollo y no nos concentramos en ese apartado de momento. Esto es normal porque primero debes encontrar una buena base y después ir añadiendo los controles electrónicos, el «antiwheelie» y todo eso. Creo que todo va a volver a ser más complicado para el piloto porque la electrónica va a tener una influencia menor. Eso va a favorecer el espectáculo y quizá veamos más motos derrapando, incluso siendo más difícil porque los neumáticos de Michelin ofrecen un enorme agarre. Hay que tener en consideración muchos parámetros, pero creo que KTM parte de una buena base. No empiezan desde cero, pero tienen que dar una gran paso adelante sin tener en cuenta lo que hayan logrado en el pasado».

¿Qué te han parecido los test oficiales de pretemporada de MotoGP?

«Han estado muy apretados y ha habido muchas sorpresas. Lorenzo estuvo un segundo por delante de todos los demás en Sepang. Después fue Viñales quien logró el mejor registro en Australia, pero para mí esto fue sólo una sorpresa a medias, ya que había realizado una gran carrera en el pasado GP en Phillip Island y además estuvo progresando a lo largo de toda la temporada».  

«He oído que han evolucionado el motor y que también tienen una nueva caja de cambios «seamless», así que ahora tienen una moto más avanzada. Por eso sólo me ha resultado sorprendente a medias. Habrá que ver cómo continúan, pero Viñales podría seguir sorprendiendo en el test de Qatar y durante la temporada. La nueva centralita y los neumáticos Michelin ha ayudado a Suzuki, seguro».

 «Las Ducati de Barberá y Baz también estaban por delante de varias motos de fábrica. Creo que es bueno para Loris. Creo que la nueva Ducati no se adapta plenamente aún a los nuevos neumáticos de Michelin. En cualquier caso, creo que habrá algunas sorpresas durante las primeras carreras y que las cosas se asentarán mediada la temporada. Diría que la ventaja sigue estando en el campo de Honda y Yamaha, aunque también tengan cierta labor de desarrollo aún por delante».  

¿En cuántos test vas a tomar parte con KTM?

«Es difícil planearlo y podría variar. De momento estaré en Valencia y después en Brno al final del mes de abril. Habrá otras ocasiones, pero de momento no puedo definir un numero concreto de ellas. Puede variar en función de cómo vayan las cosas. Tenemos un plan inicial y creo que el calendario definitivo será flexible. Por mi parte, espero dar el máximo para avanzar en el desarrollo de la moto. Tengo muy buenas sensaciones con el equipo. Hay mucha gente con la que he trabajado en el pasado. Me dieron una gran bienvenida y siempre es importante estar a gusto con el equipo».

¿Te veremos en alguna carrera como wildcard este año?

«Se ha hablado de salir en alguna carrera como la de Valencia, pero no se ha dicho nada de quién será el piloto. No sé nada más, pero todo es posible. Si hago un buen trabajo y creen que merezco esa plaza, ¡genial!, aprovecharé la oportunidad; pero de momento no sé más. Ahora sólo pienso en dar el máximo sobre esta moto y veremos qué pasa después, pero es cierto que estaría bien correr una carrera a final de temporada».      

Etiquetas:
MotoGP, 2016, Randy de Puniet

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