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Héroes Locales: Los pilotos norteamericanos

Héroes Locales: Los pilotos norteamericanos

Llegaron a finales de los 70, pero su legado permanece en una de las páginas doradas de la historia de Campeonato del Mundo.

¿Impresionado por ver a Márquez, Lorenzo y Pedrosa acaparando las tres posiciones del podio? Aunque actualmente no haya pilotos norteamericanos en el Campeonato del Mundo, hubo una época en que lo ganaron todo, precisamente en la inolvidable era de las salvajes monturas de 500cc con motores de «dos tiempos» en la categoría reina.

Si la primera edición del Campeonato del Mundo se celebró en 1949, todavía deberían pasar varias décadas hasta que los pilotos norteamericanos hicieran su aparición en la escena internacional de la velocidad.

El primer norteamericano que ganó un Gran Premio del Campeonato del Mundo fue Pat Hennen con Suzuki en el GP de Finlandia en 1976. En 1978 Kenny Roberts dejó atrás una exitosa carrera en el dirt track para competir en el Campeonato del Mundo de la mano de Yamaha.

Roberts no sólo se haría con el título mundial en la categoría reina con Yamaha al primer intento en 1978 (algo que sólo Marc Márquez pudo repetir en 2013) , sino que introduciría un estilo de pilotaje en la pista y una nueva mecánica de trabajo fuera de ella que cambiaría para siempre las carreras de velocidad. Tras la retirada del piloto, el Team Roberts elevó la profesionalidad en las carreras a un nuevo nivel.

Roberts dominó los 500cc durante tres temporadas consecutivas entre 1978 y 1980, y aquellos años también serían testigo de la llegada de otro de los pioneros norteamericanos, un joven lleno de talento llamado Randy Mamola, que no ganaría el título pero resultó subcampeón del mundo de 500 en 1980, 1981, 1984 y 1987.

«King Kenny» tendría una nueva oportunidad de ganar el título de 500cc antes de su retirada en 1983. De la mano de Honda, en 1982 había llegado al Campeonato del Mundo otro prometedor norteamericano, Freddie Spencer; y en 1983 ambos disputarían una de las temporadas más emocionantes que se recuerdan.

Spencer se hizo con el título de 500cc en 1983 a la edad de 21 años, otro récord que sólo conseguiría superar Marc Márquez en 2013. El piloto de Luisiana volvería a ser campeón de 500cc en 1985 con Honda, al tiempo que lo hacía en 250cc, pero entre tanto el título de 500cc fue a manos de otro norteamericano que había irrumpido con fuerza en 1983 con Yamaha; Eddie Lawson.

Tras el declive de Spencer debido a las lesiones, Lawson lograría cuatro títulos mundiales de 500cc hasta 1989 (tres con Yamaha y uno con Honda) para terminar su carrera en 1992 después de lograr la gesta de hacer ganadora la montura italiana de Cagiva.

En los 250cc, los wildcard Jim Filice y John Kocinski dominaban con mano de hierro el «cuarto de litro» en la ronda del campeonato en Laguna Seca (California) en 1988 y 1989, y el segundo también ganaría el título de 250cc en 1990. Para entonces ya habían hecho su aparición los dos pilotos norteamericanos más queridos por el público de todos los tiempos, Wayne Rainey con Yamaha y Kevin Schwantz con Suzuki.

Rainey ganaría el título de forma consecutiva entre 1990 y 1992, igualando así la proeza de su mentor, Kenny Roberts. Desafortunadamente, al final de la temporada de 1993 Rainey sería víctima de una grave lesión medular que le obligó a la retirada, justo en el año más prolífico de Schwantz, que hasta entonces se había convertido en un ídolo de masas sin la consistencia suficiente para optar al título.

Schwantz sería el último piloto en activo de una irrepetible generación que sólo tuvo un digno heredero en Kenny Roberts Junior, campeón del mundo de 500cc en 2000 con Suzuki.

En la era MotoGP™ Nicky Hayden con Honda ha sido el único campeón del mundo de origen norteamericano, en 2006. Junto a Hayden, EEUU también ha tenido otros pilotos competitivos en la categoría reina como John Hopkins (Suzuki y Kawasaki), Colin Edwards o Ben Spies (ambos con Yamaha), aunque ninguno ha optado al título. Tras las retiradas de Spies y Edwards, y la marcha de Hayden a World Superbike esta misma temporada, este año no hay pilotos norteamericanos en la parrilla de MotoGP™ por primera vez desde 1975.

Entre 1978 y 1993, los pilotos norteamericanos sumaron nada menos que 15 títulos mundiales de 500cc (13) y 250 (2), con un total hasta nuestros días de 17. Más allá, desde el primer podio de Hennen en el GP de Holanda de 1976 hasta el último de Ben Spies en el GP de la Comunitat Valenciana de 2011, los pilotos norteamericanos lograron un total de 172 victorias, 466 podios, 163 pole position y 169 vueltas rápidas.

Estas cifras incluyen el palmarés de Pat Hennen, Steve Baker, Kenny Roberts, Randy Mamola, Freddie Spencer, Eddie Lawson, Kevin Schwantz, Wayne Rainey, Jim Filice, John Kocinski, Kenny Roberts Jr., Nicky Hayden, John Hopkins, Colin Edwards y Ben Spies.

Con el propósito de crear una cantera de nuevos pilotos norteamericanos capaces de recoger el testigo de Roberts y compañía en el Campeonato del Mundo, el nuevo certamen nacional estadounidense MotoAmerica tiene al propio Rainey al frente, con el objetivo de llevar a futuras estrellas estadounidenses a la primera escena de las carreras internacionales de velocidad. 

Etiquetas:
MotoGP, 2016, RED BULL GRAND PRIX OF THE AMERICAS

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