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15 días Hace
By Yamaha Motor Racing

Yamaha repite victoria en las 8 Horas de Suzuka

La formación Yamaha Factory Racing logra un holgado triunfo en la mítica prueba japonesa de resistencia con Espargaró, Lowes y Nakasuga.

Después de ganar las legendarias 8 Horas de Suzuka en 2015, y hacerlo entonces por primera vez desde 1996, el equipo Yamaha Factory Racing ha vuelto a vencer el pasado fin de semana la más reciente edición de la ronda japonesa del Campeonato del Mundo de Resistencia. Tras dominar casi cada sesión de entrenamientos, Yamaha Factory Racing se situaba en cabeza de la clasificación desde el comienzo de la carrera. Con temperaturas superiores a los 30 ºC, la competición se convertía literalmente en una dura prueba de resistencia. Katsuyuki Nakasuga, actual campeón del All Japan JSB1000, era el primer piloto del equipo al manillar de la YZF-R1, iniciando la marcha tras la tradicional carrera a pie hasta su máquina desde el otro extremo de la pista. El piloto llegaba a la primera curva en tercera posición, perdiendo una plaza más para iniciar la segunda vuelta rodando cuarto. Tan pronto como Nakasuga asentaba su ritmo, el japonés iba recuperando terreno para rodar segundo a sólo unas décimas del equipo líder, el Team Kagayama.

El piloto que ya ganara esta carrera en 2015 se mantenía segundo ejerciendo una gran presión hasta hacerse con la primera posición cuando llegaba a la chicane en la vuelta 18. A partir de entonces se mostraba inalcanzable y ampliaba su liderazgo durante una hora, momento en que cedía la Yamaha a su compañero de equipo Alex Lowes.

Tras una impresionante parada de sólo 17 segundos el británico salía a pista siendo todavía primero y seguía rodando por debajo de 2’09 para aumentar más aun la diferencia respecto a sus perseguidores. Poco después la máquina número 21 pasaba a manos de Pol Espargaró con una ventaja de 21 segundos. El piloto de MotoGP™ rodaba en el ritmo de sus compañeros, siendo el único piloto en pista rodando por debajo de 2’10. Nakasuga volvía a rodar y al término de su turno la ventaja estaba cercana al minuto y medio.

La formación de fábrica de Yamaha continuaba ejerciendo un claro dominio en carrera y ampliando su diferencia frente al resto. Espargaró volvía a pista de nuevo, sumando un total de dos horas en carrera mientras que Nakasuga saldría en un tercer turno para completar tres horas compitiendo. Llegada la séptima hora, sobre Lowes recaía la responsabilidad del esfuerzo final para pilotar en el anochecer y hacer realidad la segunda victoria consecutiva de Yamaha en las 8 Horas de Suzuka. Los tres pilotos del equipo rendían a gran nivel a lo largo de las ocho horas de competición, siendo animados constantemente por los 70.000 espectadores que asistían al final de carrera. Lowes cruzaba línea de meta con una ventaja de dos minutos y 17 segundos sobre los siguientes clasificados. El héroe local Nakasuga también se hacía acreedor de la vuelta rápida en carrera, con un tiempo de 2'08.411 en la vuelta número 105.

Espargaró (Monster Yamaha Tech 3) y Nakasuga celebraban en el pit lane la llegada de Lowes. Este también era un gran momento para el británico, que sustituía a su compatriota Bradley Smith en el equipo, y lo mismo se puede decir para Espargaró, que se convierte así en doble ganador de las 8 Horas de Suzuka justo antes de su paso a KTM para la temporada 2017: «Estoy muy feliz y satisfecho», declaraba Espargaró al término de la prueba. «Es por mí, por Alex y por Nakasuga-san, porque todos lo merecíamos. Desde el principio de los test habíamos estado trabajando juntos para lograr lo mejor de los tres pilotos. Después del pasado año, ganar de nuevo con  Nakasuga-san y en esta ocasión con Alex ha sido impresionante. ¡Estoy seguro de que Alex estará de nuevo aquí el próximo año!».

La batalla por el resto de los puestos del podio se decidía por poco, ya que el Team Green Kawasaki de Akira Yanagawa, Leon Haslam y Kazuki Watanabe se llevaba los honores del segundo puesto tras una larga lucha contra la formación Yoshimura Suzuka de Takuya Tsuda, Josh Brookes y Noriyuki Haga.

El ex piloto de  MotoGP™ Broc Parkes finalizaba cuarto formando parte del equipo YART Yamaha, mientras que el desastre se cernía sobre los equipos de Honda, ya que la formación de Musashi con Takumi Takahashi, Michael VD Mark y el campeón del mundo de MotoGP™ en 2006 Nicky Hayden se veía obligada a la retirada. Hayden se detenía en pista por una avería al final de la tercera hora. La situación de la marca se agravaba cuando el piloto de Moto2™ Dominique Aegerter era víctima de una caída con la montura del equipo FCC TSR Honda, dejando al equipo SatuHati Honda Team Asia en la octava plaza final como el mejor clasificado de la marca. La formación Toho Racing, de la que formaban parte los pilotos de Moto2™ Ratthapark Wilairot y Gino Rea, terminaba duodécima.

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