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27 días Hace
By motogp.com

Sepang, límite para hombre y máquina

Un nuevo asfaltado y un nuevo campeón del mundo de MotoGP™, pero siempre el mismo espectacular y exigente escenario.

El Circuito Internacional de Sepang es un trazado de primer nivel. Situado a poca distancia de la metrópolis de Kuala Lumpur, el trazado de 5’5 km ha sido reasfaltado recientemente y sus altas temperaturas pondrán como siempre al límite a los pilotos y sus motos. 

Con su principal tribuna ubicada entre las dos largas rectas, el público recibe el estruendo de las monturas de MotoGP™ desde dos direcciones distintas, precisamente donde los pilotos alcanzan las mayores velocidades de la temporada. Habiendo sido escenario de test durante la pretemporada, este circuito ofrece una combinación única de largas rectas con curvas de todo tipo. Además del nuevo asfalto, los pilotos encontrarán este año otras modificaciones. 

Las escapatorias se han reformado para ofrecer un mejor compromiso entre la práctica de los deportes de dos y cuatro ruedas; se han sustituido los pianos y se ha renovado el asfalto. Dado que la lluvia suele aparecer en la ronda de Malasia, la nueva superficie de la pista está diseñada para favorecer el agarre sobre mojado, además de redirigir el agua evacuada fuera de la trazada. El peralte de algunos virajes también ha cambiado, incluido el de la determinante curva 15, que ahora tiene distintas formas de ser negociada.

Desafortunadamente, Dani Pedrosa (Repsol Honda Team), ganador de la carrera del pasado año en Malasia, no estará en parrilla en esta ocasión. Para ocupar su plaza estará Hiroshi Aoyama. Pedrosa se fracturó la clavícula durante los entrenamientos del viernes en el GP de Japón y seguirá convaleciente este fin de semana 

La cita en Sepang en 2015 resultó emocionante, controvertida y determinante; cambió el rumbo de la temporada para terminar desembocando en uno de los finales más esperados de todos los tiempos. La lucha por el título entre los pilotos del equipo Movistar Yamaha MotoGP, Jorge Lorenzo y Valentino Rossi, escenificó en Sepang un punto de inflexión que terminaría determinando el desenlace de la temporada. En esta ocasión el ambiente será distinto, pero hay recuerdos que vuelven con facilidad.

Si hay un piloto que llega con algo que demostrar a Sepang ése es Marc Márquez (Repsol Honda Team). El recientemente coronado campeón del mundo de MotoGP™ se hizo con su tercera corona en la categoría hace dos semanas en Japón y llegaba a Australia con un altísimo nivel de motivación, pero en Phillip Island el piloto de Cervera cometió un error. Rodaba en cabeza de carrera destacado y libre de toda presión, pero el español perdió el control de su Honda en la entrada de la curva 4 y se quedó  por primera vez esta temporada sin terminar una carrera.

Aunque piloto y fabricante tienen asegurados sus respectivos títulos esta temporada, el nuevo campeón del mundo no renuncia a seguir dando todo y afrontará la cita en Sepang con el incentivo de resarcirse de la amarga experiencia del pasado año en este mismo escenario. Tras su caída en Australia del pasado fin de semana, tal como ocurriera en la temporada 2014 en Phillip Island, ese revés le motivó para lograr una brillante victoria una semana después frente a Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) en el GP de Malasia.  

Por supuesto, Rossi también llegará lleno de motivación tras su impresionante remontada en Phillip Island desde décimo quinta posición en parrilla hasta su segundo puesto final. La leyenda italiana se ha distanciado de su compañero de equipo y campeón en título hasta el final de temporada, Jorge Lorenzo, en la lucha por el subcampeonato. Aun así, Rossi mantiene que hay que hacer buenas carreras, no pensar en los puntos. Su palmarés en Sepang incluye la asombrosa cifra de seis victorias, por lo que parece seguro que ahora afronte la cita con las mayores expectativas.

Jorge Lorenzo experimentó un complicado fin de semana durante el GP de Australia. El triple campeón del mundo de MotoGP™ no consiguió rodar al ritmo en que lo había hecho anteriormente en Phillip Island. En Malasia, sin embargo, encontrará altas temperaturas y una nueva oportunidad para volver al rapidísimo ritmo que ha demostrado en otros momentos de la temporada.

Lorenzo tiene ahora la presión añadida de que su tercera posición en el campeonato también está al alcance del piloto de Team Suzuki Ecstar, Maverick Viñales, por que ahora tiene un doble frente abierto por el subcampeonato con el piloto al que derrotó la pasada temporada y por la tercera posición con el que ha causado sensación este año. Todo ello hará al “Espartano” encarar las dos últimas carreras de la temporada al máximo de su rendimiento.

Viñales volvió a demostrar su ritmo en Australia. Saliendo en Phillip Island décimo tercero en parrilla para terminar subiendo al podio, el futuro compañero de equipo de Rossi en Yamaha la próxima temporada y su Suzuki son ya plenamente competitivos, algo que no debería cambiar en Sepang. Seguramente, Viñales, y su compañero de equipo Aleix Espargaró, estén de nuevo con los más rápidos en esta ocasión.  

La formación Ducati Team también espera repetir sus buenos resultados recientes, como el que llevó a Andrea Dovizioso a terminar segundo en Japón y a quedarse a las puertas del podio en Australia. Con Andrea Iannone esperando volver a pista en Sepang recuperado de su lesión, el fabricante de Borgo Panigale explorará al máximo su potencial en las dos largas rectas de Sepang, donde es seguro que copará los registros de velocidad máxima. Para Dovizioso también será una cuestión personal, ya que persigue la sexta plaza que ocupa en el campeonato el brillante ganador de la carrera en Phillip Island, Cal Crutchlow (LCR Honda).  

Phillip Island fue testigo de la segunda victoria de MotoGP™ en el palmarés de Crutchlow, que continúa protagonizando una excepcional segunda mitad de temporada en 2016. Lleno de confianza por los resultados que le respaldan, el de Coventry no es sólo el piloto de equipo independiente mejor clasificado en el campeonato, sino que esos últimos 25 puntos le han devuelto a la sexta plaza por delante de Dovizioso y recupera a ritmo vertiginoso su desventaja frente a Dani Pedros, todavía en el dique seco.

Crutchlow se encuentra 24 puntos por delante de Pol Espargaró (Monster Yamaha Tech 3) en la lucha por el título de mejor piloto de equipo independiente de la temporada  2016. El británico sólo necesita arañar un punto más a su ventaja en la carrera de Sepang para ganar matemáticamente dicha distinción. Esta es una cuestión de honor que ya sólo se decidirá entre estos dos pilotos.

Los pilotos de MotoGP™ volverán a pista en Malasia el viernes a las 9:55 hora local (GMT + 8), momento en el que arrancará la penúltima prueba de la temporada en uno de los escenarios más exigentes del calendario.

Para ver la clasificación provisional del Campeonato del Mundo de MotoGP™ antes del Gran Premio Shell de Malasia, pulsa aquí.

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