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23 días Hace
By motogp.com

Un crecimiento exponencial

Nick Harris nos cuenta los inicios de MotoGP™ en Malasia y explica el desarrollo de las motos en el país asiático

El cartel de ‘No hay billetes’ ya está colgado para Sepang este domingo, mientras el GP de Malasia se prepara para la penúltima ronda del Campeonato. Recuerdo esos primeros días en Sepang. Podías contar el número de espectadores. Nos sentábamos en el stand comiendo nuestras hamburguesas compradas en un puesto desierto en el centro comercial, viendo un entrenamiento libre y seríamos las únicas personas allí.

La primera vez que fui a Sepang, que se encuentra cerca del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur, fue en 1999 para trabajar en la carrera de Fórmula y regresé un año más tarde para MotoGP™. El contraste fue enorme con Kuala Lumpur a la llegada de la Fórmula 1 a este circuito brillante y reluciente y prestando menos interés en las motos. ¿Qué ha pasado para el crecimiento del interés por las motos? La Fórmula 1 ha visto reducido su interés y MotoGP ha explotado.

Solo hay que detenerse en cualquier conjunto de semáforos en Kuala Lumpur para darse cuenta de que Malasia y el resto del Lejano Oriente son un gran mercado para los principales fabricantes de motos. Razlan Razali ha aceptado todos estos hechos, mientras cuatro campeonatos se han decidido en Sepang. Finalmente, la adulación por Valentino Rossi ha contribuido a ello.

El Doctor ha ganado seis veces en Sepang tanto en Honda como en Yamaha y en las clases de 500cc y MotoGP. Tres veces se aseguró el Campeonato del Mundo de MotoGP™ en 2003, 2005 y 2009 con su entonces compañero de equipo Jorge Lorenzo ganando el título en Sepang un año después. 

No podía imaginar el contraste en las instalaciones entre Sepang y el anterior trazado malasio, Shah Alam. El antiguo circuito sentó las bases de la exitosa historia de hoy en día, con siete Grandes Premios de Malasia antes de que Jahor asumiera el reto por un solo año. Sepang recibió su primer GP en 1999 con Kenny Roberts victorioso en la Suzuki 500cc.

El circuito de Sepang estará presidido por las vigas de esas increíbles tribunas el domingo. Es más como estar en un gran partido de fútbol con adrenalina que alimenta el ruido, la emoción y el color; eso es antes de que la carrera se ponga en marcha. Un Gran Premio que es la ilustración perfecta de la revolución de MotoGP™ que ha transformado el deporte en las últimas dos décadas.

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