L'été et le MotoGP arrivent à Assen

mercredi, 22 juin 2005

L'été et le MotoGP arrivent à Assen

Après avoir fait étape en Italie et en Espagne, le Championnat du Monde MotoGP retrouve la ‘Cathédrale du Motocyclisme', le mythique circuit d'Assen. Alors que la météo est souvent maussade à cette époque de l'année aux Pays Bas, le paddock MotoGP s'est pour une fois dressé sous le soleil, avec une température avoisinant les 30ºC.

Plusieurs pilotes, tels Marco Melandri, Nicky Hayden et Alex Hofmann, ont profité de ces conditions pour découvrir les canaux d'Amsterdam hier après-midi avant de rejoindre Assen. Ce fut une bonne occasion de décompresser avant un week-end important, notamment pour Melandri, qui espère se battre pour la victoire.

« J'ai été assez régulier depuis le début de la saison, j'ai progressé et maintenant il est temps de franchir un nouveau cap, » expliquait Melandri, qui a décroché trois podiums et trois quatrièmes places lors des six dernières courses. « Je sais que cette étape est la plus difficile et je ne veux pas trop m'avancer, mais je me sens plus à l'aise à chaque course. Assen est l'un de mes circuits favoris, aussi j'attends beaucoup de ce week-end. »

Le jeune italien tentera ainsi de freiner le brillant début de saison de Valentino Rossi, qui s'est déjà imposé cinq fois cette année. Rossi est un habitué du podium à Assen, mais sa première visite sur le circuit néerlandais remonte à la saison 1979… alors qu'il n'avait que quelques mois ! C'était à l'occasion de la victoire de son père Graziano au guidon de la Morbidelli 250.

« Je n'avais que quatre mois quand Graziano s'imposa ici, c'est donc un circuit un peu particulier pour moi, mais je crois qu'Assen est spécial pour tous les pilotes, » commentait Rossi. « C'est le plus vieux circuit du Championnat du Monde, avec un tracé à l'ancienne, et piloter ici est toujours un plaisir. Il faut être courageux et attaquer à 100%, mais quand tout marche bien, on a des sensations géniales. »

Toni Elias devra se passer de sensations fortes ce week-end : le catalan sera à nouveau remplacé chez Fortuna Yamaha par son compatriote David Checa, et ce pour la troisième fois depuis sa chute au Mans. Autre particularité du peloton MotoGP ce week-end, la livrée de la RC211V du team Konica Minolta Honda et la combinaison de Makoto Tamada, qui reprendra les couleurs de Batman, dans le cadre d'un accord commercial avec Warner Bros pour la sortie du film ‘Batman begins'. L'équipement du japonais sera mis aux enchères à Donington Park, lors d'une vente organisée en faveur de ‘Riders for Heath'.

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