Tamada et Edwards en piste à Suzuka

jeudi, 27 juillet 2006

Tamada et Edwards en piste à Suzuka

Alors que la plupart des pilotes du plateau MotoGP profitent de vacances bien méritées, Makoto Tamada et Colin Edwards reprendront le guidon dès ce week-end dans le cadre des 8h de Suzuka, incontournable épreuve d'endurance qui incite chaque année les constructeurs japonais à mobiliser leurs meilleurs pilotes.

Ainsi de nombreux pilotes du Championnat du Monde MotoGP ont eu l'occasion, non seulement de se mesurer aux spécialistes de l'endurance, mais aussi d'inscrire leurs noms au palmarès de cette classique japonaise, parmi lesquels Wayne Gardner, Dominique Sarron, Wayne Rainey, Kevin Magee, Eddie Lawson, Tady Okada, Shinichi Ito, Tohru Ukawa, Alex Barros et Mick Doohan.

Colin Edwards est un habitué de l'épreuve : il s'y est imposé à trois reprises, une fois sur Yamaha et deux fois sur Honda. Cette année, il sera à nouveau associé avec Noriyuki Haga, avec qui il avait décroché sa première victoire en 1996. L'américain du team officiel Yamaha avait aussi remporté les 8h avec son coéquipier actuel, Valentino Rossi, en 2001 sous la bannière du HRC, puis avec le regretté Daijiro Kato l'année suivante.

Faisant équipe avec l'inoxydable Tady Okada, deux fois vainqueur de l'épreuve, Makoto Tamada peut aspirer à un week-end plus réjouissant que sa campagne MotoGP 2006, d'autant plus qu'il connaît parfaitement le circuit et qu'il est rompu au pilotage des Superbikes, catégorie dans laquelle il se distingua sur la scène japonaise avant de passer en MotoGP.

Parmi les pilotes engagés, il y aura d'autres pilotes ayant couru en Grand Prix, tels que Ryuichi Kiyonari, Shinichi Ito et Nobuatsu Aoki. Le jeune Yuki Takahashi, l'une des révélations du Championnat du Monde 250, a dû déclarer forfait après s'être blessé lors d'essais privés.

Le départ de la course sera donné dimanche à 11h30. Toutes catégories confondues, pas moins de 84 teams seront engagés, représentants six constructeurs, Suzuki, Yamaha, Kawasaki, Honda, BMW et Ducati.

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