Première balle de match pour Stoner

jeudi, 13 octobre 2011

Nicky Hayden, Jorge Lorenzo, Casey Stoner, Dani Pedrosa et Marco Simoncelli étaient les cinq pilotes conviés à la conférence de presse officielle précédant le Grand Prix Iveco d'Australie.

La course au titre MotoGP 2011 touche à sa fin et Casey Stoner pourrait être couronné Champion du Monde ce week-end s'il venait à marquer au moins dix points de plus que Jorge Lorenzo, le Champion du Monde en titre, sur qui il compte actuellement quarante points d'avance.

Le pilote du team Repsol Honda dispose de sa première balle de match à domicile, au Grand Prix Iveco d'Australie, et le week-end sera d'autant plus particulier pour lui puisqu'il pourrait fêter son 26ème anniversaire, dimanche, avec son second titre mondial et une cinquième victoire consécutive à Phillip Island.

"Je pense que mes chances de remporter le Championnat ce week-end sont très maigres, presque inexistantes. Il faudrait que Jorge ne fasse pas mieux que quatrième et que je gagne…" a rappelé Stoner. "Pour moi l'important est de gagner. C'est une course que je veux gagner. Je voulais aussi gagner au Japon lors du dernier Grand Prix mais je n'avais pas pu, je vais donc essayer de rebondir ici."

"C'est un Grand Prix que j'attends toujours avec impatience. Ce sera la première fois que je courrai avec Honda ici et nous verrons comment ça se passera. Nous avons eu beaucoup de réussite ici (avec Ducati) ces quatre dernières années… Je pense que la moto fonctionnera bien et j'espère que tout se passera bien."

Lorenzo s'est de son côté imposé deux fois à Phillip Island en 250cc mais jamais en MotoGP et une victoire ce week-end lui permettrait de continuer à lutter pour conserver sa couronne jusqu'à la fin du Championnat.

"Nous allons évidemment nous battre jusqu'au bout et essayer d'empêcher Casey de remporter le titre aussi longtemps que possible !" a affirmé le pilote du team Yamaha Factory Racing. "Nous devrons donc nous battre pour la victoire à chaque week-end et ce sera dur, toute l'année a été dure mais nous allons essayer."





"C'est une piste géniale," a ajouté l'Espagnol. "Je l'avais trouvé très étrange lorsque j'étais venu la première fois en 2002… Le tracé est difficile et très spécial. C'est un circuit très différent des autres mais j'ai appris à l'aimer et c'est maintenant l'un de mes préférés."





Dani Pedrosa, le coéquipier de Stoner, était également présent à la conférence de presse et le Catalan est actuellement quatrième du classement général, à seulement un point d'Andrea Dovizioso, le troisième pilote du team Repsol Honda.

"Les dernières courses nous ont permis de revenir en termes de points mais il reste trois Grands Prix. Andrea pilote bien et ce sera difficile mais nous allons faire de notre mieux," a déclaré Pedrosa, qui est lui aussi un admirateur du circuit de Phillip Island. "C'est un circuit spectaculaire, avec des vitesses très élevées. Il fait toujours froid ici mais on a d'excellentes sensations sur la piste, notamment lorsque le pneu arrière glisse. Je suis content d'être ici et j'espère que nous aurons une bonne course.





Séparés de quatre points aux septième et huitième places du classement du Championnat, Nicky Hayden (Ducati) et Marco Simoncelli (San Carlo Honda Gresini) sont eux aussi très motivés pour ce week-end.

"Phillip Island est un circuit qui réussit généralement assez bien à notre moto, je crois qu'elle a toujours été sur le podium… Ce sera un peu plus dur cette année mais nous verrons ce que nous pouvons faire," a affirmé Hayden, qui avait terminé quatrième de l'épreuve l'an dernier.





"C'est un circuit où l'on peut aller très vite une fois qu'on est à l'aise. Il faut être courageux et avoir l'estomac solide, surtout dans le Virage 3. C'est plus dur quand il y a du vent et ici ça peut souffler très fort. J'espère que nous aurons du beau temps."

L'Américain a aussi parlé du travail réalisé par son équipe et Ducati sur la Desmosedici cette année et a ajouté : "Nous avons essayé beaucoup d'options différentes, peut-être trop et peut-être que nous nous sommes un peu perdus, mais c'est parce que nous voulons réussir et revenir devant. Je pense que Ducati ne reçoit pas la reconnaissance qu'on lui doit pour tout le travail réalisé. Ils essayent toujours de nous fournir le meilleur matériel pour faire des résultats. Maintenant il nous reste trois courses pour essayer de réussir avant l'introduction des 1000cc pour l'an prochain."





Vainqueur à Phillip Island à deux reprises en 250cc et sixième de la course MotoGP l'an dernier, Marco Simoncelli visera ce week-end son deuxième podium de la saison 2011.

"Je garde de bons souvenirs de Phillip Island parce que j'ai gagné deux fois ici en 250cc et que ça s'était aussi plutôt bien passé l'an dernier. J'espère faire mieux cette année et surtout me battre pour le podium."





L'Italien a pu tester le prototype Honda 1000cc qu'il pilotera l'an prochain le lundi suivant le Grand Prix du Japon et a commenté : "C'était une expérience géniale pour moi, c'était la première fois que je l'essayais. Elle est très puissante. Il y a beaucoup de wheelie et ce n'est pas facile à gérer. C'était un bon test pour moi, j'ai donné mes impressions aux ingénieurs du HRC et j'espère que ça les aidera pour le développement de la moto."

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