Grand Prix du Japon : La conférence de presse

jeudi, 29 septembre 2011

Álvaro Bautista, Valentino Rossi, Jorge Lorenzo, Hiroshi Aoyama et Shinichi Ito étaient les cinq pilotes conviés à la conférence de presse précédant la quinzième manche de la saison 2011.

Après plusieurs mois d'attente, le Motegi accueille enfin le Grand Prix du Japon ce week-end et cinq pilotes étaient conviés à la conférence de presse de jeudi pour donner leurs impressions avant la première des quatre dernières manches du Championnat du Monde MotoGP 2011.

Casey Stoner, le leader du Championnat, avait prévu de participer à la conférence de presse mais n'est pas arrivé à temps au circuit en raison d'un retard sur son vol et c'est le Japonais Shinichi Ito, qui court en wildcard pour Honda ce week-end, qui a pris sa place.

Les quatre autres pilotes étaient Valentino Rossi, Hiroshi Aoyama, Álvaro Bautista et Jorge Lorenzo, le Champion du Monde en titre, qui a été le premier à prendre la parole.

Lorenzo (Yamaha Factory Racing), qui accuse quarante-quatre points de retard sur Stoner, à quatre courses, dont celle de ce week-end, de la fin de la saison, a déclaré : "Casey a remporté beaucoup de courses et a été le pilote qui a le plus souvent fini sur le podium, c'est donc normal qu'il ait autant de points. Il est peut-être trop tard pour le Championnat mais il y a encore quatre courses et cent points à prendre, on ne sait jamais ce qui peut arriver. Il faut tout donner, rien n'est impossible. Nous devons nous battre pour la victoire à chaque course."

L'Espagnol avait terminé quatrième de l'épreuve du Motegi en 2010 et s'était imposé au circuit en 2009. "D'habitude c'est une piste difficile pour nous parce qu'il y a beaucoup de points d'accélération et plusieurs lignes droites, mais nous arrivons ici motivés pour nous battre pour la victoire," a ajouté Lorenzo.

Rossi, qui occupe actuellement la sixième place du classement général, va quant à lui poursuivre son travail sur la Desmosedici GP11.1 avec le team Ducati et l'Italien espère faire un pas en avant ce week-end au Motegi, où il est monté sur le podium neuf fois dans la catégorie reine, notamment grâce à sa troisième place de l'an dernier, remportée à l'issue d'un bon duel face à son coéquipier de l'époque, Jorge Lorenzo.

Rossi disposera ce week-end de la même machine qu'à Aragón, où la GP11.1 avait été équipée de nouveaux éléments en aluminium pour la partie avant du châssis.

"C'est la même machine que celle que nous avions étrennée à Aragón," a affirmé Rossi. "Là-bas, nous avions malheureusement manqué de motricité et mes pneus étaient détruits en fin de course. Ici ce sera différent et nous devrons surtout étudier l'état de piste."

"Nous arrivons ici après un mauvais GP à Aragón, où nous n'avons pas eu le résultat que nous espérions, mais j'avais déjà eu du mal à Aragón l'année précédente. Ici j'avais fait une bonne course et j'avais eu un bon résultat l'an dernier, j'étais sur le podium, pas très loin de la victoire, et j'espère que je vais pouvoir progresser avec Ducati."

Suite au GP d'Aragón, Rossi a testé la dernière version du prototype Desmosedici 2012 et a précisé : "Nous sommes allés faire des essais à Jerez après la course à Aragón et nous avons donc plus de données pour travailler sur la Ducati de 2012. Nous allons essayer de comprendre le maximum de choses durant la saison."

La quinzième manche de la saison sera sûrement la plus importante de l'année pour Aoyama, qui est de retour devant son public et qui a à coeur d'offrir un beau spectacle à ses compatriotes après la tragédie qui avait frappé le Japon en début d'année.

"Je tiens à remercier tous ceux qui sont venus ici pour la course parce que je crois que c'était une décision assez difficile à prendre et que c'est un geste très important pour tous les fans de moto japonais," a déclaré le pilote du team San Carlo Honda Gresini, qui s'est imposé deux fois à Motegi en 250cc. "Pour moi, c'est ma course nationale et c'est donc très important. J'étais blessé l'an dernier et je n'avais pas pu courir aussi bien que je le voulais. Cette année, j'étais aussi blessé après Assen et j'ai beaucoup souffert sur la moto mais je me sens à présent beaucoup mieux et j'espère faire bien mieux que l'an dernier. Cette année, mon meilleur résultat reste la quatrième place de Jerez et je veux faire mieux."

Concernant la course de dimanche, Aoyama a ajouté : "J'ai toujours un peu de mal en début de course parce que je ne sollicite pas assez le pneu mais j'ai en général un bon rythme à partir de la mi-course, mon objectif va donc être de progresser sur la première partie de la course."

Bautista a lui aussi connu la victoire au Motegi en 250cc et le pilote du team Rizla Suzuki espère poursuivre sa progression ce week-end.

"Nous avons de bons résultats et avons été assez réguliers sur les dernières courses, nous allons essayer de continuer comme ça et de nous rapprocher du second groupe, de Dovizioso, Spies et Simoncelli. Nous faisons du très bon travail et nous allons essayer de prendre un bon départ vendredi et de trouver de bons réglages pour la course."

"L'an dernier j'avais fait une bonne course et j'avais fini septième, cette année je pense que je peux être plus compétitif et je suis plus confiant sur la moto. C'est une bonne piste pour Suzuki et j'espère faire un bon résultat ici."

Shinichi Ito, qui est actuellement pilote d'essais pour le HRC, pilotera une RC212V en wildcard pour le Honda Racing Team ce week-end et a souligné l'importante de sa présence en piste pour le Grand Prix du Japon.

"Après ce qui est arrivé au mois de mars, courir ici ce week-end est quasiment un rêve. Je tiens tout d'abord à remercier Honda et tous mes sponsors pour cette opportunité. Ce week-end je vais faire de mon mieux et essayer de donner de l'espoir et de la joie à tous ceux qui ont et qui continuent de souffrir de la tragédie de mars dernier. C'est une de mes pistes préférées et je vais tout donner mais aussi m'assurer de ne pas gêner les réguliers de la catégorie."

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