Stoner teste le prototype Honda 2012 à Jerez

Stoner tests the 2012 Honda prototype in Jerez
mardi, 17 mai 2011

Honda Racing Corporation et Casey Stoner étaient à Jerez aujourd’hui pour tester le prototype Honda 2012.

Kousuke Akiyoshi et Shinichi Ito, les deux pilotes d’essais du HRC, avaient déjà essayé le prototype une première fois à Suzuka au mois d’avril et il était prévu que Casey Stoner et Dani Pedrosa du team Repsol Honda le testent à leur tour cette semaine à Jerez. Blessé à la clavicule suite à sa chute de dimanche dernier au Mans, Pedrosa n’a évidemment pas pu participer au test.

Ito a réalisé le ‘shake down’ de la nouvelle machine en début de matinée pour vérifier que tout était en bon état de marche et Stoner s’est ensuite lancé en piste aux alentours de 11h, profitant d’excellentes conditions météo. L’Australien a bouclé un total de 50 tours (221 km) en utilisant les pneus Bridgestone habituellement utilisés sur les prototypes 800cc cette saison et a aussi pu essayer les pneus prototypes de 2012.

Le HRC avait envoyé une équipe de mécaniciens et d’ingénieurs pour assister Stoner et régler la nouvelle machine qui est basée sur la RC212V actuelle. Honda avait commencé à travailler sur son prototype 2012 dès la fin de l’année 2009, juste après la confirmation officielle que la catégorie MotoGP allait retrouver un règlement technique 1000cc en 2012.

La consommation de carburant est l’un des points clés du développement des moteurs 1000cc puisque le nouveau règlement de 2012 maintiendra une limitation des réservoirs à 21 litres, et Repsol a envoyé ses experts au Japon afin de développer de nouveaux carburant et lubrifiant pour le nouveau moteur.

Chaque constructeur dispose de huit journées d’essais avec ses pilotes officiels pour tester le prototype 2012 et Honda pourrait continuer ses essais demain à Jerez si la météo le permet. Le HRC devra ensuite planifier d’autres tests plus tard dans la saison, en espérant récupérer Dani Pedrosa le plus tôt possible afin d’avoir le feedback de l’Espagnol qui n’a pas encore pris de décision quant à une éventuelle opération.

Casey Stoner
“Tout s’est bien passé, c’était très positif. C’était sympa de retrouver les 1000c et de sentir à nouveau cette puissance. Je me suis bien amusé et tout ce que nous avons essayé a fonctionné. Le seul point noir est l’absence de Dani parce que ses remarques sont très importantes pour le développement de cette moto. J’espère que le HRC pourra rapidement avoir son avis parce que nous avons besoin d’un maximum de données pour préparer la saison prochaine. Nous n’avons pas fait de travail spécifique aujourd’hui, il s’agissait simplement de voir comment la moto se comportait, notamment au freinage, et de penser aussi à certains problèmes que nous avons avec la 800cc en ce moment. Le stabilité à l’avant est très bonne en entrée de virage et nous voulions aussi étudier la transmission de puissance, qui est très souple. Globalement nous n’avons pas vraiment changé les réglages par rapport à ceux que nous avons sur la 800cc et le feeling est assez similaire donc tout va bien.”

Shuhei Nakamoto, vice-président du HRC
“Je pense que nous avons eu une bonne journée d’essais, la machine a fonctionné comme nous l’espérions et nous n’avons pas eu le moindre problème. Ce n’est que la première journée et nous devons continuer à progresser mais nous avons testé beaucoup de choses et tout fonctionnait correctement. Casey est content d’avoir un moteur plus puissant, qu’il peut facilement contrôler et nous devons aussi continuer à progresser sur le châssis. Malheureusement Dani n’est pas là et ça aurait été mieux d’avoir le feedback des deux pilotes. Les remarques de Casey sont similaires à celles que nous avaient données nos pilotes d’essais et c’est bon signe. Nous espérons avoir les remarques de Dani très bientôt pour poursuivre le développement.”

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