Hopkins remplacera Bautista à Jerez

samedi, 19 mars 2011

Rizla Suzuki ne pourra pas remplacer Álvaro Bautista pour le Grand Prix Commercialbank du Qatar mais a déjà prévu de faire appel à John Hopkins pour la seconde manche de la saison 2011.

Rizla Suzuki n’a pas pu remplacer Álvaro Bautista (qui s’est fracturé le fémur gauche lors de la dernière séance d’essais libres) pour la première manche du Championnat du Monde MotoGP 2011, les deux pilotes les plus aptes à prendre la place de l’Espagnol étant indisponibles. John Hopkins était aux Etats-Unis et n’a pas pu se rendre au Qatar à temps, tandis que Nobuatsu Aoki, le pilote d’essais de Suzuki, était au Japon, où les transports sont encore perturbés par les événements de la semaine dernière. La direction de Suzuki a pris contact avec plusieurs pilotes Moto2 ayant déjà couru en MotoGP mais aucun d’entre eux n’étaient disponibles en raison des engagements qu’ils avaient avec leurs teams respectifs pour la première course de la saison.

Hopkins rejoindra cependant le team pour la prochaine manche qui aura lieu à Jerez, en Espagne, où il remplacera donc Bautista.

Ce dernier s’est fait opérer avec succès ce matin et devrait rentrer en Espagne la semaine prochaine afin de commencer son programme de récupération.

Paul Denning – team manager :

“La saison 2011 n’a même pas commencé et nous devons déjà gérer cette énorme déception. Nous avons été réguliers et compétitifs durant les essais hivernaux, et tout allait bien jusqu’ici, surtout qu’Álvaro est en général plus performant en course. Il a chuté parce qu’il attaquait trop fort sur cette section alors que son pneu n’était pas assez chaud - un peu comme Rossi au Mugello l’an dernier. Peut-être qu’il était sous pression après avoir perdu du temps jeudi soir à cause de son arm-pump (syndrome des loges) et qu’il voulait remonter le classement. Les raisons de cet accident sont complexes et Álvaro a malheureusement payé très cher. C’est un sport extrême et la ligne entre une réussite et un désastre est vraiment très fine. Nous sommes tous déçus, mais c’est lui qui est à l’hôpital avec une broche au fémur et une difficile récupération devant lui. Il a le caractère et la détermination pour s’en remettre et je tiens à remercier de sa part tous les gens qui lui ont adressé des voeux de bon rétablissement, notamment les médecins de la Clinica Mobile qui sont venus à l’hôpital à 2h hier soir afin de voir comment il allait et de lui donner quelques conseils.”

“En ce qui concerne le GP du Qatar, nous voulions vraiment trouver un pilote et placer la Rizla Suzuki sur la grille demain mais c’était impossible pour John comme pour Nobu, pour des raisons logistiques. Nous avons aussi discuté avec les teams Moto2 qui ont des pilotes qui ont couru en MotoGP mais ils n’étaient évidement pas disposés à laisser partir leurs pilotes pour la première manche du Championnat. Nous avions étudié ces options parce que nous voulions soutenir le Championnat, Rizla et tous nos partenaires. Monter sur une moto pour ne faire que les qualifications et la course est aussi au final une opération très compliquée et la sécurité et le bon sens ont eu leur place dans nos décisions.”

“John regrette ce qui est arrivé à Álvaro mais je sais qu’il sera capable de faire de bien travailler avec nous à Jerez et nous espérons faire un test un peu avant. Nous ne savons pas encore quand Álvaro pourra revenir. John sera dans le British SuperBike quand nous aurons les épreuves d’Estoril et du Mans et nous allons devoir attendre avant de prendre une décision pour ces courses.”

“Merci à tous pour votre soutien envers Álvaro et le team, nous sommes très reconnaissants et nous allons faire tout notre possible pour rapidement nous remettre de cette situation.”

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