Crutchlow, nouveau recordman du motocyclisme britannique

jeudi, 6 septembre 2012

Au GP bwin de République Tchèque, Cal Crutchlow a atteint le podium MotoGP™ pour la première fois de sa carrière et signait un nouveau record pour le palmarès britannique.

Excellent en début de saison et particulièrement régulier, Cal Crutchlow a dû attendre la douzième manche de la saison 2012 pour enfin accéder au podium de la catégorie reine et devenir le premier Britannique à l'atteindre depuis l'introduction du règlement 4-temps en 2002. Le dernier podium britannique remontait à celui de Jeremy McWilliams, sur Aprilia, au GP de Grande-Bretagne de 2000, disputé à Donington Park. La troisième place de Crutchlow à Brno faisait de lui le plus jeune pilote britannique à monter sur le podium de la catégorie reine en Grand Prix, prenant le titre à Niall Mackenzie, qui avait fini troisième à Laguna Seca en 1988.

Sa qualification en seconde position sur la grille tchèque était aussi la meilleure qualification d'un Britannique en MotoGP depuis celle de James Toseland au Qatar en 2008, où il avait également pris la seconde position. Après un week-end particulièrement réussi à Brno, au début duquel il avait signé un nouveau contrat avec Monster Yamaha Tech3 pour 2013, Crutchlow s'est montré tout aussi déterminé le lundi, lors du Test Officiel qui suivait le GP, dont il a signé le meilleur temps. Le natif de Coventry espèrera afficher une forme similaire la semaine prochaine à Misano, pour la première des six dernières manches de la saison.

Les sources de motivation ne manqueront pas puisqu'il est actuellement à 28 points de son coéquipier Andrea Dovizioso, qui occupe la quatrième place du classement général, l'objectif que partagent les deux pilotes de Monster Yamaha Tech3. Si Crutchlow, qui compte 122 points, parvenait à rattraper l'Italien ou à marquer dix-neuf points supplémentaires cette saison, il battrait le record de points inscrits par un Britannique en MotoGP, établi par Niall Mackenzie en 1990, lorsqu'il avait terminé quatrième de la dernière saison des 500cc, avec un total de 140 points.

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