Le MotoGP™ met le cap sur le Portugal

mercredi, 2 mai 2012

Le Championnat du Monde MotoGP™ continue ce week-end à Estoril avec la troisième manche de la saison 2012, le Gran Premio de Portugal Circuito Estoril.

Moins d'une semaine après le Grand Prix bwin d'Espagne, les pilotes disputeront la troisième manche du Championnat du Monde MotoGP™ 2012 ce week-end à Estoril, un circuit qui combine une longue ligne droite, de rudes freinages ainsi qu'une exigeante chicane mais aussi une météo capricieuse liée à la proximité du circuit de l'Atlantique.

Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing), le leader du Championnat, sera de retour sur l'un de ces circuits de prédilection puisque le Majorquin y avait décroché sa toute première victoire en MotoGP en 2008, dès sa troisième course dans la catégorie reine, et s'y était également imposé les deux années suivantes. Deuxième de l'épreuve l'an dernier, il visera une nouvelle victoire ce week-end avec l'objectif de se maintenir devant ses deux adversaires du team Repsol Honda, Casey Stoner et Dani Pedrosa.

Stoner s'est imposé devant Lorenzo le week-end dernier à Jerez, où il n'avait jamais gagné en MotoGP. Estoril est désormais le seul circuit où l'Australien n'ait jamais conquis la plus haute marche du podium de la catégorie reine et le Champion du Monde en titre sera donc doublement motivé pour défier l'actuel leader du Championnat sur la piste portugaise. Pedrosa avait quant à lui remporté la victoire à Estoril l'an dernier, devant Lorenzo et Stoner, et voudra revenir dans la lutte pour la victoire ce week-end après avoir été distancé par ses deux rivaux à Jerez.

Surprenant lors des deux premières manches de la saison, Cal Crutchlow (Monster Yamaha Tech3) a pris deux quatrièmes places consécutives et était tout proche de son premier podium à Jerez, où il finissait de nouveau devant son coéquipier Andrea Dovizioso, qui continue de s'adapter à la YZR-M1 et qui avait terminé quatrième à Estoril en 2011.

Ben Spies, le coéquipier de Lorenzo chez Yamaha Factory Racing, a enchaîné deux contre-performances à Losail puis à Jerez et essayera de rebondir ce week-end, sur un circuit où il avait abandonné ces deux dernières années.

Álvaro Bautista (San Carlo Honda Gresini) et Stefan Bradl (LCR Honda) ont été réguliers sur leurs RC213V satellites respectives et voudront continuer à gagner en compétitivité. L'an dernier, Bautista avait manqué la course d'Estoril suite à sa fracture du fémur gauche au Qatar, tandis que Bradl avait remporté la manche portugaise dans la catégorie Moto2™.

Valentino Rossi et Nicky Hayden ont de leur côté eu un début de saison compliqué mais ont quitté Jerez optimistes. L'Américain a réussi à placer sa Ducati en première ligne de la grille de départ tandis que Rossi a pu confirmer la compétitivité de la GP12 sur piste mouillée, avant de tester de tous nouveaux réglages en course afin d'adopter une nouvelle approche sur la Desmosedici.

Héctor Barberá (Pramac Racing) et Karel Abraham (Cardion AB Motoracing) continueront à travailler sur leurs Ducati satellites et espèreront se battre pour le Top 10, notamment Abraham qui n'a pas encore marqué de points cette saison.

Chez les CRT (Claiming Rule Team), les pilotes auront davantage de travail puisque ce sera la première fois qu'ils rouleront à Estoril avec leurs nouvelles motos et qu'ils devront donc rapidement trouver les réglages appropriés. Aleix Espargaró (Power Electronics Aspar) a fini premier du groupe le week-end dernier à Jerez, où un problème technique a forcé Randy de Puniet à abandonner alors que le Français avait réalisé un excellent week-end et était loin devant ses adversaires. James Ellison (Paul Bird Motorsport) et Michele Pirro (San Carlo Honda Gresini) ont connu le même sort tandis que Danilo Petrucci (Came IodaRacing) a profité des abandons et des chutes devant lui pour prendre la treizième place. Mattia Pasini (Speed Master), Colin Edwards (NGM Mobile Forward Racing) et les deux pilotes d'Avintia Blusens, Yonny Hernández et Iván Silva, seront également de retour en piste ce week-end avec l'intention de faire meilleure impression qu'à Jerez.

Le Grand Prix du Portugal a lieu du 4 au 6 mai, avec la première séance d'essais MotoGP vendredi matin à 10h10.

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