L'Américain Steve Rapp sera le premier wildcard CRT à Laguna Seca

vendredi, 20 juillet 2012

Pilote de renom dans le championnat de l'American Motorcyclist Association, Steve Rapp s'apprête à faire ses débuts en MotoGP™ la semaine prochaine à Laguna Seca, sur la CRT du team Attack Performance.

Rapp, qui a commencé la compétition en 1997, dispute actuellement le championnat AMA Superbike avec Attack Performance Kawasaki et sera le premier pilote à disposer d'une wildcard pour courir en MotoGP avec une CRT. Le team Attack Performance a confirmé qu'il piloterait une CRT faite maison à Laguna Seca et Indianapolis, deux circuits que Rapp connaît parfaitement et où il a déjà obtenu plusieurs podiums.

motogp.com a eu l'occasion de s'entretenir lui juste avant son premier test avec la CRT d'Attack Performance et a ainsi pu en savoir plus sur ce projet et sur ses impressions avant son premier Grand Prix.

Comment est-ce que cette wildcard MotoGP est-elle arrivée ?
"Richard Stanboli (propriétaire d'Attack Performance) m'en a parlée la première fois début mars. Nous essayions de monter une équipe pour courir ensemble dans l'AMA mais nous avions des difficultés. Il m'a ensuite parlé du projet CRT et je lui ai dit : 'Pourquoi pas ?'. Il m'a rappelé un peu plus tard pour me dire que nous avions été acceptés. J'avais la sensation que ça allait marcher. J'avais déjà travaillé avec lui et c'est le genre de gars qui sait comment parvenir à ses fins."

Comment as-tu contribué au développement de la moto ?
"Je n'ai pas vraiment eu d'influence sur la conception de la moto. Peut-être quelques détails au niveau des dimensions, comme la taille du réservoir. Je commencerai à m'impliquer dans le développement une fois que je serai sur la moto. Nous faisons un test ce week-end, sur un circuit qui n'est pas loin de Laguna Seca, au Buttonwillow Raceway Park. Nous devrions avoir quatre jours. Ce sera la première fois que je monterai sur la moto. Nous allons travailler deux jours avec des pneus Dunlop et nous passerons ensuite sur les Bridgestone pour les deux autres journées."

"J'ai dû découvrir beaucoup de nouvelles motos dans ma carrière et je suis donc confiant. Le plus dur sera de trouver suffisamment de temps pour régler tous les petits détails à résoudre sur une moto neuve. Il faudra faire beaucoup de tours, ça prend toujours pas mal de temps. Même dans l'AMA, il nous a fallu cinq ou six courses pour atteindre notre niveau actuel. Je pense que ce sera donc assez dur avec la CRT."

Quels objectifs vous êtes-vous fixés pour les deux courses ?
"Ce sont deux circuits que je connais parfaitement. J'ai couru à Laguna durant les dix dernières années et j'ai aussi couru à Indy l'an dernier. J'ai fini deuxième des deux courses. Nous n'avons pas encore parlé d'objectif. Avoir une moto à aligner sur la grille au bout de seulement quatre mois de travail est déjà un beau résultat. Je suppose que nous espérons simplement avoir un bon week-end, sans accident. Nous ne pouvons pas encore parler de résultat puisque je n'ai pas encore testé la moto."

Est-ce que vous pourriez poursuivre ce projet pour courir en MotoGP à plein temps en 2013 ?
"C'est possible. Le seul obstacle pourrait être le budget mais Richard peut réussir à monter ce projet. Pour un ingénieur, ce serait un rêve parce qu'on ne peut plus innover dans le championnat AMA. Si le châssis est bon, peut-être qu'il fera des cadres pour d'autres teams puisqu'il vend déjà des pièces de compétition."

Est-ce que tu participeras aux épreuves du MotoGP et de l'AMA le même week-end à Laguna Seca ?
"Nous avons prévu de faire les deux. Je ne sais pas combien de temps je passerai sur la moto à chaque séance. J'essayerai probablement de garder de l'énergie. Je suis en pleine forme mais je continue à m'entraîner pour être sûr d'être prêt. Je me suis fracturé le poignet en chutant au mois de mai, je n'ai manqué aucune course après ça mais j'étais en 'mode récupération'. Mais je me sens mieux maintenant."

Qu-'est-ce que tu attends le plus ?
"Etre dans la catégorie MotoGP sera incroyable. Pour toute l'équipe de Richard, le simple fait d'être sur la grille sera génial."

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