Stoner signe sa cinquième pole position consécutive à Phillip Island

samedi, 27 octobre 2012

En pole position pour la cinquième année de suite au Grand Prix AirAsia d'Australie et pour la cinquième fois de la saison, Casey Stoner essayera dimanche de remporter une sixième victoire consécutive à Phillip Island, lors de l'avant-dernière course de sa carrière en MotoGP™. Jorge Lorenzo et Dani Pedrosa complètent la première ligne.

Intouchable depuis le début du week-end, Casey Stoner (Repsol Honda) est resté isolé en tête de la feuille de temps en qualifications et s'est emparé de la pole position pour le Grand Prix AirAsia d'Australie avec un meilleur tour bouclé en 1'29.623, ne gagnant donc que 32 millièmes de seconde par rapport au temps de référence qu'il avait réalisé le matin. En tête de la grille pour la cinquième fois de la saison et pour la cinquième année consécutive à Phillip Island, le Champion du Monde en titre va maintenant tenter de décrocher une dernière victoire à domicile avant de mettre fin à sa carrière à l'issue de la saison 2012.

Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing), le leader du Championnat du Monde, se sera mis en confiance avant de jouer une nouvelle balle de match en se qualifiant en seconde position, devant son rival et compatriote Dani Pedrosa (Repsol Honda). Le Majorquin sera également satisfait d'avoir réduit l'écart qui le séparait de Stoner de moitié, ce qui ne l'empêche pas de demeurer à plus d'une demi-seconde de l'Australien.

Pedrosa tirera un bilan beaucoup moins satisfaisant de sa séance de qualifications puisque le Catalan n'a gagné que trois dixièmes de seconde par rapport au meilleur chrono personnel qu'il avait fait lors des essais libres. Le pilote du team Repsol Honda devra finir devant Lorenzo en course afin de conserver ses chances de jouer le titre à Valence, lors de la dernière manche du Championnat, et tentera de profiter du warm-up de dimanche matin pour reprendre l'avantage sur son rival.

Cal Crutchlow (Monster Yamaha Tech3) se maintient à la quatrième place, à 1'30.763 de la pole position, et mènera donc la première ligne, devant Stefan Bradl (LCR Honda), auteur d'importants progrès, ainsi que son coéquipier Andrea Dovizioso (Monster Yamaha Tech3), battu par le rookie allemand de quatre dixièmes de seconde.

Álvaro Bautista (San Carlo Honda Gresini) s'élancera quant à lui en tête de la troisième ligne, en compagnie de Valentino Rossi (Ducati), qui est à plus de deux secondes de Stoner, ainsi que de Randy de Puniet (Power Electronics Aspar). Brillant depuis le début du week-end, le Français termine à seulement six millièmes de seconde de Rossi, tout en étant devant Nicky Hayden (Ducati) et Karel Abraham). De Puniet est aussi le premier pilote CRT puisque son coéquipier Aleix Espargaró (Power Electronics Aspar) est douzième, à plus de trois dixièmes de seconde. 

Juste avant Stoner, le wildcard Kris McLaren (Avintia Blusens) avait été le premier à chuter. En difficulté, l'Australien n'a pas réussi à réaliser un chrono qui ne dépasse pas les 107% de la pole position et aura une dernière opportunité de se qualifier pour la course dimanche matin lors du warm-up.

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