Le Qatar ouvre la saison MotoGP™ 2012

preview Qatar MotoGP
lundi, 2 avril 2012

Le Circuit International de Losail accueille cette semaine la manche d'ouverture du Championnat du Monde MotoGP™ 2012, le Grand Prix Commercialbank du Qatar.

Après plusieurs mois d'attente, les pilotes et teams MotoGP™ vont enfin reprendre la compétition cette semaine au Grand Prix Commercialbank du Qatar. Les premières séances d'essais, qui auront lieu jeudi, relanceront le Championnat du Monde 152 jours après la dernière course de la saison 2011, qui avait lieu à Valence, en novembre dernier, et seront pour les pilotes une première opportunité de confirmer ou d'infirmer l'ordre établi durant la pré-saison.

La saison 2012 apporte en plus son lot de nouveautés avec une cylindrée maximale qui est passée de 800cc à 1000cc pour la catégorie reine et l'introduction des Claiming Rule Teams, un statut adopté par neuf des vingt-et-un pilotes de la nouvelle grille MotoGP™.

La première manche de la saison promet un spectacle exceptionnel puisqu'elle se déroulera en nocturne, sous les projecteurs du Circuit International de Losail, où Casey Stoner (Repsol Honda) s'est imposé quatre fois ces cinq dernières années. Le Champion du Monde en titre et son coéquipier Dani Pedrosa ont affiché d'excellentes performances durant la pré-saison et comptent déjà parmi les favoris à la victoire, après avoir remporté, à eux deux, les quatre dernières courses de la saison 2011. Une victoire de l'un des deux, ou d'un autre pilote Honda, permettrait au HRC de s'imposer au Qatar pour la première fois depuis 2003.

Chez Yamaha, Jorge Lorenzo et Ben Spies ont aussi été très impressionnants au cours des essais hivernaux et n'ont cessé de souligner la compétitivité de la nouvelle M1. Lorenzo, le Champion du Monde MotoGP 2010, avait terminé deuxième de l'épreuve qatariote l'an dernier, tandis que Spies visera ce week-end son premier podium à Losail.

Le troisième constructeur de la grille 2012 sera Ducati, qui a travaillé sans relâche sur son nouveau prototype durant les cinq derniers mois. Valentino Rossi et Nicky Hayden espèrent obtenir de biens meilleurs résultats cette année après une difficile saison 2011 et sont déterminés à pousser le constructeur italien à revenir au niveau des deux géants japonais.

Les trois teams officiels travailleront donc avec les mêmes pilotes que l'an dernier mais de nombreux changements ont eu lieu du côté des teams privés, à commencer par Monster Yamaha Tech3, qui a recruté Andrea Dovizioso pour faire équipe avec Cal Crutchlow. L'Italien, qui entame un nouveau chapitre de sa carrière après avoir quitté Honda, et le Britannique, qui fait sa deuxième saison en MotoGP, ont été très prometteurs lors des essais de pré-saison et ont, comme Lorenzo et Spies, confirmé la haute compétitivité de la nouvelle Yamaha M1.

L'un des autres transferts marquants est celui d'Álvaro Bautista, qui a rejoint San Carlo Honda Gresini pour piloter la nouvelle RC213V, dont disposera également Stefan Bradl, le Champion du Monde Moto2 2011, pour ses débuts dans la catégorie reine avec LCR Honda. Héctor Barberá (Pramac Racing) et Karel Abraham (Cardion AB Motoracing) continuent quant à eux sur Ducati satellites.

Les Claiming Rule Teams ont été au centre de nombreux débats durant l'intersaison et les pilotes inaugurant ce nouveau statut sont impatients d'en découdre. Randy de Puniet (Power Electronics Aspar) et Colin Edwards (NGM Mobile Forward Racing) ont quinze saisons d'expérience en MotoGP à eux deux et seront certainement de bonnes références. Le Français, qui pilote une Aprilia, a d'ailleurs été le pilote CRT le plus rapide à Jerez lors du dernier Test Officiel, à la fin du mois de mars.

Après avoir couru en Moto2™ l'an dernier, Aleix Espargaró est de retour dans la catégorie reine cette année et fera équipe avec De Puniet chez Power Electronics Aspar, tandis que le Britannique James Ellison revient lui aussi dans la catégorie reine, après cinq années d'absence, et sera l'unique pilote du team Paul Bird Motorsport.

Michele Pirro (San Carlo Honda Gresini), qui avait remporté sa dernière course dans la catégorie intermédiaire, Mattia Pasini (Speed Master) et Yonny Hernández (Avintia Blusens) ont quant à eux quitté le Moto2 pour faire leurs débuts en MotoGP cette année.

Iván Silva, qui a déjà couru en MotoGP en 2006 et 2007, sera le coéquipier d'Hernández chez Avintia Blusens et Danilo Petrucci (Came Iodaracing Project) s'apprête de son côté à faire ses débuts dans le Championnat du Monde au Qatar.

Avant la reprise de la compétition, Crutchlow et Barberá participeront à l'évènement d'inauguration du GP, lors duquel ils feront une sortie en jet-skis sur l'incontournable baie de Doha.

Le Grand Prix Commercialbank du Qatar adopte un programme différent des dix-sept autres manches de la saison et se déroulera sur quatre jours, du 5 au 8 avril. La première séance d'essais MotoGP a lieu jeudi à 19h55, heure locale, tandis que la course est prévue pour dimanche soir à 22h.

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